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基因突變肺癌患者新希望

11-11-2016

 表皮生長因子受體(EGFR)於八十年代由Dr Stanley Cohen首次發現,此項發現更讓他成為1986年諾貝爾獎得主之一。EGFR乃細胞表面的一種蛋白質,當表皮生長因子依附於受體上,便會引起一連串的反應,使細胞生長和複製。而肺癌的成因,就是因為EGFR水平異常增高,導致細胞不正常地分裂和生長,演變成癌症。大約十年前,針對EGFR基因突變型肺癌的標靶藥誕生,使肺癌治療邁向新里程。


內科腫瘤科蕭麗珊醫生指出,EGFR基因突變常見於亞洲人、非吸煙女性及肺腺癌患者。就亞洲人而言,約40%的非小細胞肺癌患者會出現EGFR基因突變,而白人只佔10%至15%,而當中更有90%患者的檢驗結果屬於兩種常見的突變類型:Del 19或Exon 21。要知道是否出現EGFR基因突變,蕭醫生稱,最有效的方法是抽取活組織作基因檢測,倘若無法抽取活組織,則可抽取肺部積水或淋巴液。此外,由於部分腫瘤細胞會浮游於患者的血液中,故血液檢查也可作為基因檢測的工具之一。

肺癌的傳統治療方法包括外科手術、放射治療(電療)及化學治療(化療),而治療選擇主要取決於病情的分期。對於早期肺癌,外科手術是最佳的根治性治療,術後按需要決定是否進行輔助性治療,如電療及化療。蕭醫生謂,傳統治療方法對早期EGFR基因突變型肺癌的療效無容置疑。然而,倘病情復發,或確診時病情已屆晚期,則可考慮使用標靶藥。「針對EGFR基因突變型肺癌的標靶藥是一種酪氨酸激酶抑制劑(Tyrosine Kinase Inhibitor, TKI),能堵截癌細胞EGFR生長訊號的傳遞,從而減慢癌細胞的生長並加速其凋亡。近年,醫學界已採用第二代口服標靶藥作為EGFR基因突變型肺癌的第一線治療。至於並無出現基因突變的患者,在傳統治療失效之後,仍可採用標靶藥物作第二線治療。對於部分第三期肺癌患者,以標靶藥物治療有機會將病情降期,使患者由無法進行外科手術切除腫瘤,變成得以接受外科手術,增加根治的機會。




內科腫瘤科專科蕭麗珊醫生
 
 

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