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支持的力量

24-06-2022

支持的力量

她是一名患有子宮體癌(Corpus uteri cancer)的女士,大約60多歲,暫且叫作女士乙吧。

一般而言,如果子宮體癌的病人期數較早,可以用較簡單的方式進行電療,以固定角度(即0, 90, 180及270度)進行放射治療。行內人士稱之為Box technique。這可以包括整個盆腔,希望把腫瘤及附近的癌細胞一同消滅。

在第一次的模擬掃描中,醫生及放射治療師安排了她俯臥(prone)在Bellystep(下圖所示)的儀器上進行掃描,希望可以令女士乙的腸子遠離日後設計的輻射線,減少副作用的嚴重性。

Source: google

然而,女士乙是一位頗為胖肥的女士,要以俯臥的方式進行掃描,會比較不舒服,因為肚子上的肉會被壓著,加上體重問題,可能在過程中會比較辛苦。不論如何,她總算成功進行了第一次的掃描。

然而,在醫生檢查影像及進一步開會後,最新的意見認為她的病情比較嚴重,若然要増加存活率,最好以更先進的方式進行現放射治療。因此,這就需要女士乙再回來進行新的電腦掃描,以更穩固的固定器,即真空袋,作為固定方式。而且,這次的掃描方式是以平躺(supine)方式進行。所以,女士乙又再一次回到醫院了。

她又是一個人前來,戴著口罩,但從她回應我的聲音及緩慢的行走步伐,與之前的對比,總顯得她心情低落。到底是甚麼原因呢?那一刻,我也提高了警覺性。

當我向她解釋她之所以要回來進行第二次的模擬掃描,她只是默默地聽著,不發一言。突然,她說了一句「我真的不想再醫,太辛苦了。」,盡顯意興闌珊之感。

初時的我以為她是因為第一次掃描時的俯臥位置,感到辛苦,所以才說出這一句話。因此,我趕緊強調,這一次不會像上次那樣辛苦,更解釋了這一次的掃描的重要性及必要性。可是,她好像聽不入耳,只在重複「我真的不想再醫了,太累了」。去到這一刻,我開始感到不對勁。女士乙應該有其他的擔憂,才會有如此的回應。

作為放射治療師,處理的不只是病人的身體,同樣重要的是心理,才能陪伴病人一直走下去。因此,我首先鼓勵她繼續進行治療。「這未必是容易的路,但只要你願意,我們就會陪你一起走下去。」或許是這句話,勾起了她的內心的傷心事。女士乙再說「你們真是好人。可是…可是…為甚麼我的家人……」說到此,她忍不住落淚。這一刻,我逐漸知道整件事的關鍵,不是在於放射治療,而是女士乙覺得自己得不到身邊家人的支持,孤單無依。她繼繢說「只從我出了事,丈夫及兒子都沒有陪過我來做掃描及治療……」

這的確是令人婉惜的事。癌症患者在身心上都承受了莫大的壓力,家人的關心及支持是很重要的力量,令他們可以堅強地繼續走下去。可是,這不是簡單三言兩語就能解決的事。當時的我,只可以儘量以醫護人員的角色安慰她。拿出紙巾,交給女士乙,再說「我知道你現在或者很不開心。家人的支持是很重要,但不是惟一。我們作為醫護人員,都會一直陪伴你走下去。」我希望強調,不論她的家人如何,作為醫護人員,我們也是很支持她。

女士乙聽畢,反而哭得更厲害了。不過,我感覺到,這是感動的流淚,而不是傷心的淚水。她或許真的很需要更多的支持和鼓勵。我繼續說下去「我鼓勵你再跟家人提出你的需要,分享更多你的感受,說不定,他們會更支持你。」女士乙也在點頭,說「我會嘗試一下。」「這一刻不要再去胡思亂想。無論如何,既然你願意再踏足醫院,那就證明你也是不想放棄治療的。可以流淚,最重要是擦乾它就好了。」說罷,她又再流淚了。不過,我相信,這是釋懷的淚水。

後續的掃描也進行得非常順利,看來她也的確釋懷了。這是最好的結局。當然,實際上,她與家人的問題能否解決,我也不太確定。不過,我已盡了最大的努力去安慰及鼓勵她。看到她能重拾信心,我也深感喜悅。

作為放射治療師,每天看到癌症病人,也覺得他們非常不容易。病情的嚴重,對治療的不安、得不到支持等等,都有可能令他們身心俱疲。或者,我們不能完完全全幫助他們處理所有的問題。畢竟,心病還需心藥醫。不過,在能力範圍內,若是可以幫助他們的事,我都不介意去做。有時,他們就像女士乙,當下需要的未必是確實的解決方法,而是簡單的安慰及支持,已是很足夠。當然,如果需要更多專業的心理輔導,可以經醫生考慮轉介給醫務社工或臨床心理學家等等。

百萬個病人,百萬個教事。她是其中一員,也是值得我們重視的一員。

 

電療小子
香港公立醫院放射治療師

 

 

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