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化療與放射治療6大不同

17-06-2022

化療與放射治療6大不同

化療是化學治療,主要以化學藥物打進身體,或以口服藥形式,或以注射方式不等。而放射治療則依靠外來的輻射穿過人體,最終直達體內腫瘤,消滅癌細胞。

化療的原理是是以藥物殺死癌細胞。那此藥物會針對癌細胞,尤其是其自我複製的能力,使癌細胞停止生長,或直接使其凋零,以減少癌細數量。而放射治療是以高能量的X光,照射癌細胞,從而令其染色體及細胞內在造成不可逆轉的破壞,因而阻止癌細胞分裂,進一步使癌細胞死亡。

化療的藥物會進入體的血液,因而流動全身。藥物的範圍是全身性的,可以用在單一部位的腫瘤,或已擴散的癌細胞。而放射治療的效用主要是局部的,只有輻射照射的位置才會產生殺死癌細胞的效果。

因為全身性的關係,化療會造成較廣泛的全身副作用,涉及不同的器官,如血小板減少、食慾不振及肚瀉等等。而放射治療所產生的副作用則是以局部為主。例如照射乳房則以乳房及附近的皮膚變紅。如接受頭頸部的放射治療,則可能會減少口水分泌等等。這些都是針對有輜射經過的位置而產生的副作用。一般來說,放射治療所帶來的副作用比起化療為輕微。

輕微的副作用的亦突顯了放射治療通常較容易被病人所接受。在根治性放射治療中,那怕病人年紀不少,放射治療仍然是一項選擇。反之,化療對年紀大的病人而言,卻是不少的挑戰,用藥及份量方面亦未必能過於進取。

化療有不同的藥物,有時未必需要每天都需要注射或口服。而放射治療則大部分需要連續每天都進行(除了放射手術及身體立體定位放射治療等等)。

除了上述六項外,化學治療與放射治療還有更多的不同。除了副作用方面外,其餘五項的不同,可以令電療及化療互相配合。例如,當病人的期數較後,癌細胞所涉及的地方範圍不少,結合同步放射治療及化療一起,可以増加完全消滅所有癌細胞的機會。又例如,當癌細胞對輻射線較不敏感時,化療亦可發揮功效。反之亦然。

放射治療和化療都各有特色,兩者亦不是要分個高低,決定那一個比另一個更為有用。而是在不同情況,不同病人上,放射治療及化療都能發揮不同角色(當然仍有其他的治療方式,如手術及標靶治療等等),或是獨立使用,或是同步進行。最終的目的,就是為了有效對付癌症。

 

原文刊於:輻射決戰癌症

電療小子
香港公立醫院放射治療師

 

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