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癌痛何來?

20-01-2016

 一直以來,都市人聞癌色變,除了是被「癌症是不治之症」這根深蒂固的錯誤觀念所影響之外,也是源於對癌症所引起的痛楚產生恐懼。

 

根據研究顯示,77%的晚期癌症病人患有癌痛1。癌痛可以是由腫瘤本身導致的,當中以胰腺癌較常引起痛症2。然而,癌痛最普遍的原因是癌細胞轉移到骨骼,引起骨痛3。各種癌症當中,最常見發生骨轉移的是肺癌、乳癌及前列腺癌4。另外,亦有部分癌症的腫瘤會導致腸塞,因而造成痛症5。痛症大多於晚間發生,雖然一般不會持續疼痛,但無論如何也會影響病人作息及睡眠質素。

 

部份病人誤以為放射治療和化學治療會引起痛症,這其實是誤解。上述治療本身並不會直接引起痛楚,然而,倘接受放射治療期間,放射線觸及口腔或咽喉,會導致黏膜損傷而引起痛楚6

 

引導病人量化痛楚

 

相信每個人都曾經承受過不同程度的疼痛。疼痛是主觀感覺,也是難以量化的抽象概念。醫生通常會引導病人為痛楚評分,以火燒的痛楚為十分,沒有痛楚為零分作標準,病人一般可以一至十分表達其疼痛程度。唯對於未能清楚表達其疼痛程度的少數病人,醫生仍可根據臨床診斷時病人的症狀和表情去估計病人所承受的疼痛程度。

 

紓緩癌痛,一般以處方止痛藥物為主,有時亦會輔以放射治療,以放射線集中照射疼痛位置,減輕痛楚7,8。例如癌細胞轉移到骨骼所引起的骨痛,會以放射線集中照射骨骼;倘癌痛是由胰腺引起的話,放射線便會針對胰腺。

 

事實上,經過適當的治療後,大部份病人的癌痛是可以受到控制的。而病人的睡眠質素大部份能有所提升,生活質素亦可以得到改善。

 

牀腫瘤科專科醫生
陳亮祖醫生
 
 
香港中文大學內外全科醫學士 1998
英國皇家放射科學醫學院院士 2003
香港放射科醫學院院士 2006
香港醫學專科學院院士(放射科)2006
 
 

1.      Chung JW et al. Acta Anaesthesiol Sin. 1999 Mar;37(1):9-14.

2. Signs and symptoms of pancreatic cancer. American Cancer Society. Available at: http://www.cancer.org/cancer/pancreaticcancer/detailedguide/pancreatic-cancer-signs-and-symptoms. Accessed on 2 Nov 2015.

3. The Management of Pain in Metastatic Bone Disease. Medscape Oncology. Available at: http://www.medscape.com/viewarticle/761904. Accessed on 2 Nov 2015.

4.      Coleman RE. Metastatic bone disease: clinical features, pathophysiology and treatment strategies. Cancer Treat Rev 2001;27:165–76.

5.  Bowel obstruction. Cancer Research UK. Available at: http://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/coping-with-cancer/coping-physically/bowel/types/blocked-bowel. Accessed on 2 Nov 2015.

6. Treatment and procedures. Cleveland Clinic. Available at: http://my.clevelandclinic.org/health/treatments_and_procedures/hic_Radiation_Therapy_for_Breast_Cancer/hic-radiation-therapy-side-effects-esophagitis-and-mucositis. Accessed on 2 Nov 2015.

7. Opioid pain medicines for cancer pain. Available at: http://www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/physicalsideeffects/pain/opioid-pain-medicines-for-cancer-pain. Accessed on 2 Nov 2015.

8.   Local treatment for bone metastasis. American Cancer Society. Available at: http://www.cancer.org/treatment/understandingyourdiagnosis/bonemetastasis/bone-metastasis-local-treatments. Accessed on 2 Nov 2015.

 

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