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電療謬誤——會觸電嗎?

20-06-2022

電療謬誤——會觸電嗎?

放射治療,英文是Radiation Therapy。香港的叫法主要是電療,而內地則會稱之為放療。不論名字是怎樣,所指的都是一樣的事物。

電療的原理
放射治療的原理在於以輻射線,對準癌細胞,以造成細胞死亡。因為輻射線含有高能量,足以破壞癌細胞的DNA,令DNA破裂。這會令癌細胞失去自我複製的能力。癌細最擅長不斷複製,因而愈長愈大。而放射治療就是為了令這項特性消失,加上癌細胞不擅長自我修復,持續的減少癌細胞,總有一天可以成功完全消除所有癌細胞。

在這過程中,放射治療不是以電流通過病人身體來達至上述目的。而單純用電流也不能殺死癌細胞。至少,在現今的研究中,還未有發現電流可以有效殺死癌細胞。

電療的名字由來 直線加速器

那為甚麼會被叫作電療呢?

這個問題的答案,可謂眾說紛紜。

有人說是因為放射治療的儀器,即直線加速器,需要以極高電壓,以產生高速移動的電子,透過撞擊後產生輻射。

又有人說是因為直線加速器用電量甚高,需直接向發電廠接駁輸電網,才能穩定龐大電量的需求,因而稱為電療。

以數字來看,香港的家用電壓為220V,而放射治療中使用的直線加速器電壓是以1,000,000V(即是Megavoltage, MV)來計算,可以是6MV、10MV或15MV不等。由此可見,直線加速器不可能單純從拖板或插蘇中得到足夠的電量,而需要特別從發電廠取電。

其實,背後的原因不是太重要,只需要知道放射治療不是以電流通過人體來殺滅癌細胞,不是用電電死癌細胞,而是以高能量輻射線殺滅癌細胞。因此,病人當然不會觸電。事實上,在放射治療過程中,病人非但不會感到觸電,更是完全沒有任何感覺。

順帶一提,物理治療中亦有一種療法叫作電療,這是真的用電流方式,達至物理治療的目的(詳情請向物理治療師查詢)。

大家別把兩種「電療」混為一談。

 

原文刊於:輻射決戰癌症

電療小子
香港公立醫院放射治療師

疑難排解

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