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放射治療中的X光應用 — 需要應用X光的3種重要場合

20-04-2022

放射治療中的X光應用 — 需要應用X光的3種重要場合

有看過「聞輻射色變? 原來沒你想像中那麼可怕」,相信也會知道,輻射是一個統稱,可以有不同的意思,例如可見光、微波及紅外線等等。而在放射治療中,主要派上用場的輻射是X指線,也就是大家都知的X光。放射治療中,在不同步驟下,會使用到X光。

 

放射治療模擬掃描
第一個地方是模擬掃描。不論是電腦模擬掃描或模擬掃描,都會使用X光,以產生影像。這一刻使用的X光,相對是比較低劑量,即是對病人的影響不是太大。雖然如此,放射治療師仍會嚴格遵守輻射安全指引。只有在確保

  • 1)病人沒有懷孕
  • 2)掃描室中沒有病人以外的人
  • 3)掃描所用的劑量是恰如其分
  • 4)掃描室被密封,且設有合適屏障
  • 5)其他防護措施

 

才會進行掃描。原因是,X光具有游離作用,長期接受或會引起身體不適,甚或引發癌症。因此,醫護人員對涉及X光的安全措施十分重視。

放射治療前影像核對
第二個使用X光的時候是正式治療前,核對病人位置。放射治療師會為你照X光,從而與之前的掃描影像作比較,看看當刻的位置會否有很大出入。如果兩者的位置差別較少,可以透過移動治療床來較正。如果差別較大,有機會需要重新再調整位置。因為這關乎到病人的治療位置是否準確,因此有可能會多照幾次X光,以充分肯定位置準確,才會開展接下來的治療。這個步驟就叫作影像核對。在根治性的放射治療中,這是不可或缺的步驟。在舒緩性治療中,因為治療劑量相對不算高,在著重效率的情況下,因而未必會過分重視這一部分。

正式放射治療
最後需要用到X光的時段就當然是正式放射治療。有別於上述的X光,這時所使用的X光能量是普通X光的數以十倍,甚或百倍。或者說得再簡單一點,日常生活中的電壓是220 V,而放射治療儀器的電壓是 以M(1,000,000)V計算。1,000,000除以220,答案是多少?相信不必計算也知道答案不少吧。當電壓愈大,所產生的能量也相應提升。可見放射治療的能量不是開玩笑的。

因為這時的目的再不是看清楚身體內的結構,而是要消滅癌細胞。真正上到戰場,當然需要使用真正的武器。只要武器能對準敵人,那它就是有用的。放射治療前的影像核對正正是為了讓放射治療能充分發揮出威力。

針對這高能量的應用,治療室中其實有更多的安全措施。其中一個就是迷宮式的設計。不知道你有沒有留意到,要走進放射治療室望到治療儀器,往往需要先走一段路,然後轉彎才到達見的地。而其他地方的治療室,通常是一打開門就能看得到房中全貌。這不是純粹為放射治療増添神秘感,而是為了令當中的高能量X光不致於這麼容易就穿透出去,傷害治療師或其他等待中的病人。這是其中一項措施,日後會更詳細談及當中的保護原理及更多安全措施。

在整個放射治療中,需要用到X光的機會不少,或是模擬掃描,或是影像核對,或是正式治療。只要能確保有其需要及做足安全措施,就算要使用到輻射,對自己或其他人都是安全的。是故,不必聞輻射色變。反而,應學會接受輻射,使其成為你最好的工具,迎擊癌症!

電療小子
香港公立醫院放射治療師

 

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