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克癌在望:抗癌進入個體化精確療法時代

06-06-2016

 參加今年美國臨牀癌症醫生協會(American Society of Clinical Oncology)年會的專家們,聚焦研討的是癌症療法正步入個人化或「新時代」的大話題。


據與會醫學專家介紹說,基於近年來在基因研究和醫藥研究方面的飛速發展,臨牀治療中正日益多的使用依據每個病人不同腫瘤特點的所謂個人化的「精確藥物」和全新「精確療法」,並取得以往難以想像的療效。

不過,專家們也同時指出,在癌症研究突飛猛進,新藥物、新療法「井噴」的同時,也仍有很多病人由於各種客觀原因不能或不能及時獲得精確藥物。

個人化新時代

所謂精確治療或精確藥物治癌的理論基礎是,每個癌症患者的身體情況都不盡相同;即使是同類腫瘤,在不同個體內的生長表現也往往大不相同。

有專家舉例足球比賽來類比:如果說比賽對象是歐洲冠軍杯奪主世界一流強隊巴塞羅需要一種打法,那麼面對一丙級、丁及的無名小隊則需要另外一隊球員和另外一種打法。

專家指出,癌細胞最初就是正常細胞,只不過因為DNA發生變異之後開始無法節制的生長而變成癌症。

傳統的化療和放療就好比戰爭期間是不分敵我狂轟濫炸,雖然殺死了不少癌細胞,但是也殺死了很多健康的人體細胞和組織。

而精確用藥個人化療法講究的是先對不同癌症腫瘤進行個體分析,特別是確認發生變異細胞DNA,然後選擇有針對性地藥物反制變異,並最終消除癌變細胞和腫瘤。

兵來將擋

乳腺透視Image copyrightSCIENCE PHOTO LIBRARY

另據介紹,乳腺癌治療近年來就因為越來越廣泛地使用個體腫瘤分析和對症用藥療法,大幅提升了療效。

比如說,如果某位患者的腫瘤是由於體內雌性激素(oestrogen)分泌過量而引發的,那麼治療時就需要使用可以抑制雌性激素分泌的藥物。

又比如,20%左右的乳腺癌的起因是某種表層細胞變異,使用赫塞汀或賀癌平(Herceptin)的療效就更加顯著。

除上述例證之外,令人興奮的是有更多科學家正在臨牀治療中利用科技新發展迅速廉價地識別變異DNA,並不斷開發出大量新一代的精確藥物。

英國癌症研究協會首席臨牀研究員約翰遜教授(Prof Peter Johnson)說:「有針對性地具體分析癌細胞本身並不是新鮮事物,真正有新意的是人們現在可以從更深的層面分析和理解癌細胞。」

「我認為,隨著科技的進一步高速發展,人們現在已經可以破解癌細胞的基因符號,而這一點在15、20年前還都是難以想像的,」 他說。

驚喜發現

美國癌症醫生協會年會是全球最大規模的一個年度專家大會。今年的年會吸引了3萬多名臨牀醫生和科研專家。

大會上最熱門的研討話題就是個人化精確藥物和精確療法。

癌細胞Image copyrightSCIENCE PHOTO LIBRARY

其中,美國加州大學聖地亞哥分校的專家瑪麗婭·史威德勒博士(Dr Maria Schwaederle)就帶來了她從涉及13203位病患的346個大型臨牀實驗中收集的數據。

其中56個實驗選用了精確藥物。儘管上述實驗最初目的只是測驗新藥的毒性和副作用,卻有意外令人驚喜的收獲。

比如說,對比起傳統藥物來說,同時間段使用精確藥物使腫瘤萎縮率提高了6倍,而癌症惡化時間被平均從三個月延期到六個月。

推廣實踐

倫敦大學學院(UCL)的專家羅伯特·斯汀博士(Dr Robert Stein)表示,英國醫院在肺癌和乳腺癌治療中正嘗試性推廣精確療法。

他舉例說,各地醫院已經開始對4500名乳腺癌患者進行個體分析,以便確定有多少人不需要化療。

斯汀博士預計,估計可能會有三分之二的乳腺癌患者可以免於受化療的痛苦。

美國臨牀癌症醫生協會新任主席丹尼爾·黑斯(Dr Daniel Hayes)說:「新藥物、新療法還處於萌芽期,但是發展迅速,前景可觀。」

資源有限

不過,與會專家們也指出,儘管個體化精確療法的發展前景可喜,但是基於各國醫療系統人力物力有限的不幸事實,並非每個病患都能及時得到個人化精確治療。

英國癌症研究協會的德分析指出,僅英格蘭各地每年就平均有10900個直腸癌患者,而其中約有半數無法獲得個人化治療。

約翰遜教授總結認為,在種種不足切實存在的同時,個人化精確療法的確為攻克癌症指出了一個未來大方向,並將最終克服癌症的努力引入了一個嶄新的紀元。

 

www.bbc.com/zhongwen/trad/science/2016/06/160604_cancer_individualized_medicine

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