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鼻咽癌的「細胞免疫治療」

29-02-2016

 本港每年有逾800宗鼻咽癌新症,較常見於男性。成因可能和多吃鹹菜、鹹魚和醃肉等有關,此外,也和一種EB病毒有關。正因為和病毒有關,本地有大學正積極研究鼻咽癌的「細胞免疫治療」,有望增強對這病的療效,減低復發機會。

 

「鼻咽癌是一種獨特的癌症,」香港大學李嘉誠醫學院臨牀腫瘤學系臨牀教授鄺麗雲指出:「因它本身和EB病毒有關,而EB病毒有一部分是躲在鼻咽癌細胞內,所以可透過細胞免疫治療,把癌細胞標籤,讓病人身體的免疫系統能認出癌細胞,再展開攻擊。」

這療法最大障礙之一,在於EB病毒不易辨認。它是一種古老病毒,已存在多年,正常成年人有90%以上體內都會有這病毒,但不表示他們有鼻咽癌。病毒躲在癌細胞內,表面只有很少可供辨認的抗原;而人體對這病毒已十分接受,不會因這病毒出現特殊的免疫反應,這些因素都令它難以辨認。

與澳洲合作第一期研究

怎樣克服這障礙呢?鄺教授說主要針對免疫細胞T細胞做工夫。

「第一是抽取病人血液,分離出較強的T細胞,透過體外培植增加這些T細胞的數量,再回輸給病人,這樣可增強病人的免疫力,但T細胞的數目並非可無限量培植。第二是針對性刺激T細胞,增強它們辨認EB病毒的能力。」

鄺教授和她的團隊,在2008-2010年間,與澳洲昆士蘭醫學研究院合作,已進行了第一期的臨牀研究。「第一期研究是以最晚期的鼻咽癌為對象,主要想證明治療理論可行,以及測試療法是否安全,結果是正面的,所以現在正籌備進行第二期研究。」

先用抗癌藥再用細胞治療

第二期研究的對象,將會是鼻咽癌復發病人,目標是較早開始在復發病人身上使用。「基本上,希望診斷出復發之後,先用化療(即抗癌藥)消滅腫瘤,因為化療是最快、最有效減少癌細胞數目的方法。但因化療有毒性,不能長時間使用,一旦停藥癌細胞可能會再增加,所以這時就可用細胞免疫治療,希望減低復發機會。」鄺教授說。

若這研究成功,將有很多人受益。因為本港鼻咽癌病人當中,接受化療、電療後,有1/3左右會復發。而在廣州地區,平均每10萬人就有25人患上鼻咽癌,每年接受鼻咽癌治療後復發的數目也十分龐大。

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