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綠茶

18-11-2013

 

 經常有一個說法指多喝綠茶有抗癌和防癌的效果,坊間更有不少綠茶素、綠茶精華的保健產品,聲稱對癌病患者有很大的禆益。其實這些說法有沒有科學根據呢?

 

綠茶是茶葉的一種,以茶樹 (Camellia sinensis) 的嫩葉加工製成。無論是中國的綠茶或是日本的綠茶都是未經過發酵程序的茶。

茶葉中含有多種的多酚類化合物 (polyphenols,統稱茶多酚)。認為茶葉有助防癌的人所持的論點是茶葉中的多酚類化合物,特別是兒茶素 (catechins) 具抗氧化功能,它的生物活性可以預防癌症。兒茶素又可分為:表兒茶素 (Epicatechin / EC)、表沒食子兒茶素 (Epigallocatechin / EGC)、表兒茶素沒食子酸酯 (Epicatechin gallate / ECG) 和表沒食子兒茶素沒食子酸酯 (Epigallocatechin gallate / EGCG)。其中以 EGCG 最受醫護界所注意。在實驗室的研究顯示,EGCG 具有抑制腫瘤生長和血管生成的效果。我選取一些近期的研究報告和各位分享﹕

 

u       2013年東京大學的研究指EGCG 能抑制肺癌細胞的增殖和抑制癌組織的血管生長。

        https://www.jstage.jst.go.jp/article/bbb/77/9/77_120882/_article

 

u       2013年台灣聖母醫護管理專科學校的研究指EGCG 能提升患白血病的小鼠的免疫反應,巨噬細胞的吞噬工作和促進殺手細胞的活性。

        http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23988898

 

u       2013年美國的 University of Alabama at Birmingham 研究指 EGCG能抑制某些訊息傳遞從而減少皮膚癌細胞的活性,並增加癌細胞的死亡。

        http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0041008X13004213

 

u       2013年韓國的 Chungbuk National University 研究指EGCG 能抑制宮頸癌的增殖活動。

        http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11033-013-2660-x

 

u       美國的Georgetown University Columbia University 共同研究指出EGCG可能會令 tamoxifen出現抗藥性的機會減低。

http://www.abstractsonline.com/Plan/ViewAbstract.aspx?sKey=ff16b455-8a99-4169-a216-bcce49949ed6&cKey=c18b6ca4-f88e-4912-9a23-dce50426effc&mKey=2d8c569e-b72c-4e7d-ab3b-070bec7eb280

 

u       在美國馬里蘭州的National Cancer Institute 發表了一份研究報告,指飲用綠茶可降低血液中雌激素的水平從而改變患乳癌的風險。

        http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3584908/

 

 

雖然兒茶素在防癌和抗癌的功用上有不少實驗試驗和動物實驗結果支持,但這些功效在人體身上並未有一致的結論。

 

2013年,一位美國賓夕法尼亞州州立大學 (Pennsylvania State University) 的學者,Lambert JD,整合分析 (Meta analysis) 了近年來多個有關茶和癌病的研究報告後在 The American Journal of Clinical Nutrition 發表了一篇名為 “Does tea prevent cancer? Evidence from laboratory and human intervention studies” 的文章。內文指現有不同的研究數據顯示茶可以減慢癌症病程發展和減低身體出現癌變的風險,但學界仍要繼續作出更多的研究去確立它在防癌、抗癌上的關係。

http://ajcn.nutrition.org/content/early/2013/10/30/ajcn.113.059352.long

 

同年,美國另一所大學 (University of Pittsburgh) 的學者,Yuan JM,也發表了一份值得一看的文章,“Cancer prevention by green tea: evidence from epidemiologic studies”,內容提到了好幾種常見癌症和綠茶相互關係的研究。作者在結論上指出,由於有很多不同的情況都可能干擾到茶和癌病相互關係的研究,以至未能確立確定茶在防癌和抗癌上的角色,但適量飲用對身體並無害處,所以值得推薦。

http://ajcn.nutrition.org/content/early/2013/10/30/ajcn.113.058271.long

 

但長期和大量喝茶又是否安全呢﹖

美國食品和藥物管理局 (FDA) 認為作為一般日常份量飲用是安全的。In a Japanese study, children aged 6 to 16 years consumed a green tea beverage containing 576 mg catechins (experimental group) or 75 mg catechins (control group) for 24 weeks with no adverse effects (  ).日本的一項研究也顯示,616歲的兒童連續24個星期每日攝取576毫克的兒茶素並沒有出現不良反應。

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Catechin+safely+improved+higher+levels+of+fatness%2C+blood+pressure%2C+and+cholesterol+in+children

 

另外,美國的Arizona Cancer Center (The University of Arizona) 的一個研究報告指健康人士連續四個星期每天飲用8 16 杯綠茶,並不會構成健康問題。

http://clincancerres.aacrjournals.org/content/9/9/3312.long

 

但攝取更高劑量的 EGCG的安全性並未確定。

 

我們知道茶含咖啡因,喝過量的茶,吸收太多的咖啡因有機會影響我們身體,包括使我們心悸、失眠、手震、頭痛、精神緊張、煩躁不安、焦慮和睡眠障礙 (雖然綠茶所含的咖啡因較其他茶少,但一杯綠茶仍含有約30毫克的咖啡因,而不同的綠茶的咖啡因含量亦有差異) 。加拿大衛生部指出,成人每天攝入400毫克咖啡因對健康並無不利影響。你可以推算一下你每天從綠茶攝取了多少咖啡因了。

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12519715

 

 

基於茶和癌症在醫學應用上的相互關係目前尚無絕對定論,美國國立癌症研究所所持的態度是既不支持,也不反對用茶來減少任何類型的癌症風險。

http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/prevention/tea#a6

 

我最後要特別強調,上文所說都是以沖泡飲用綠茶作標準。食用綠茶素補充劑或濃縮的綠茶抽出物並不安全,它們有機會引致急性肝衰竭。

Green tea extract: A potential cause of acute liver failure

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3746392/

 

當食用常用止痛退燒藥期間同時食用綠茶素補充劑會加重對肝臟的毒害。

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278691512000543

 

此外正在使用 Bortezomib (Velcade) 化療藥的病人也要留意,EGCG 可能會干擾 Bortezomib 的藥效 (Bortezomib 是一種用來治療多發性骨髓瘤和淋巴瘤的藥)

http://bloodjournal.hematologylibrary.org/content/113/23/5927.long

 

師兄隨筆 ( 2013-11-18 )

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