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新冠常態 — 放射治療師所面對的4個風險

08-07-2022

新冠常態 — 放射治療師所面對的4個風險

不知不覺間,2019新冠肺炎已經持續了2年。對香港人而言,這是難以忘卻的日子。

作為放射治療師,同樣是醫護人員,卻不得不承認,面對的壓力並沒有像最前線的病房護士、醫生及放射診斷師等如此大壓力。其中的一些原因是放射治療本身需要經預約才能進行,病人不能說電療就電療。如此一來,病人不會一窩蜂湧到放射治療部。

然而,這不代接在放射治療部完全沒有感染新冠肺炎的風險。因為在放射治療期間,病人在某些情況下,仍然有機會需要脫下口罩,或因不同的身體狀況,令自己,或醫護人員感染新冠肺炎的風險上升。

放射治療與新冠肺炎的風險 

第一,頭頸部癌症病人在造模、掃描及每次治療期間,都要脫下口罩。因為熱塑性膠模會覆蓋病人的整塊臉,包括口鼻。如果病人戴口罩,雖然很薄,但仍然會令面罩不能完全緊貼病人臉部。在根治性放射治療中,如鼻咽癌等,影響會較大。在治療過程中,病人會有較大機會移動頭部,因而增加治療誤差,同時加劇出現副作用的機會及嚴重性。為了防止這情況出現,病人需要脫下口罩,進行那一系列的程序。

第二,病人在接受了氣管切除手術,需要透過氣管造口呼吸。有些患有食道癌,或由附近腫瘤侵蝕到氣管的病人,可能會接受氣管切除手術,移除那部分的腫瘤。開刀處就需要製造一個造口,以便病人可以透過造口呼吸。這個造口或是暫時性,或時永久性。然而,口罩只可以用在臉上,卻不能遮掩造口位置。而那些病人會很容易受到氣管刺激,增加咳嗽的機會,這會增加令病菌散播的機會。

第三,有些病人需要在放射治療部喝水。這當然不是指一般人因口渴而需要喝水的情況,而是指需要急小便的病人。這可能是前列腺癌、卵巢癌及直腸癌等病人。他們需要在治療前喝水,令自己的膀胱充滿尿液。這可以把小腸及大腸推高,因而遠離最高輻射量的地方。因為每天的個人情況,急小便的時間也有郵不同。如果他們即將進行治療,而膀胱還沒有足夠脹,或許需要脫下口罩喝水。這是第三個散播病菌的機會。

第四,因應癌症患者的免疫力可能較一般人低,他們感染肺炎的機會也許會較高。癌細胞存活在人體中,加上放射治療的副作用,病友的身體免疫功能會較平常人為差,抵抗力因而會較弱。如果感染了新冠肺炎,所呈現的徵症或會較大,亦需要較多時間才可以痊癒。因此,這也是第四個因素。

作為放射治療師,對新冠肺炎的出現、加上上述的各種情況,其實已有心理準備。然而,無論是確診也好、懷疑確診也罷,如果他們需要放射治療,哪怕需要全副武裝,放射治療師也會毫不猶疑地上陣。因為這是我們的職責,也是對病人的重視。

在這個艱難的時候,大家更需要多加留神,做足個人衛生,將感染的機會降到最低,這對醫護人員及附近的病人都是最好的保護。而醫護人員更會重視安全措施,可能你們會看到身穿全副保護裝備的醫療人員,出現在臨床腫瘤部或放射治療部,也不要吃驚。在這一刻,健康是最重要。如果大陣仗可以換來足夠的保護,相信大家都絕對不會嫌麻煩。

原文刊於:輻射決戰癌症

電療小子
香港公立醫院放射治療師

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