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放射治療師前景 — 未來會否更吃香?

03-06-2022

放射治療師前景 — 未來會否更吃香?

放射治療是癌症治療的其中一種有效且廣泛使用的方法。而相應地出現了放射治療師的醫護人員,專職於為癌症帶人提供放射治療。通過這篇文章,讓我們一起了解香港放射治療師前景吧。

放射治療師註冊數字

根據放射技師管理委員會的數字,截至2021年3月為止,本港的註冊放射治療師數目為447名。參考同樣是治療師職系的職業治療師(2609人)及物理治療師(3741人),香港的放射治療師數目明顯較少。這或許是放射治療主要應用於癌症上,而職業治療及物理治療則可以應用在更多不同病況上,因而產生不同的人力資源差別。

如果讀者細心一看,就會發現,放射治療師是受到放射技師管理委員會的管理,而非放射治療管理委員會(香港暫時沒有這個機構)。這是因為根據香港法例第39章附屬法例H《放射技師(註冊及紀律處分程序)規例》,放射技師被分為診斷類及治療類。而放射治療師則是後者的類別,故受到放射技師管理委員會的管理。業界正爭取更改名稱,由放射技師正名為放射治療師,以便更清晰表達出治療師的角色及提升專業性。

放射治療師就業機構

參考2017年有關放射技師的醫療衞生服務人力統計調查,

大部分的放射治療師都在本港從事與放射治療相關的工作,只有少部分仍在尋找工作或不再從事放射治療師。而任職的放射治療師中,有56%在公營醫院(即伊利沙伯醫院、東區尤德夫人那打素醫院、瑪嘉烈醫院、瑪麗醫院、屯門醫院及威爾斯親王醫院)工作,而44%的則在學術及私營機構工作。

這反映了醫院管理局是放射治療師最大的僱主,而公營醫院就是主要聘請放射治療師的地方。然而,隨著近年愈來愈多私營機構開展放射治療的服務,包括香港中文大學醫院及仁安醫院等等,相信會吸納更多放射治療師前往工作,加上上述統計調查已是4年前的數字,因此現時公私營機構的放射治療師數目相信會比較接近。

另外,放射治療的技術需要很多大型且昂貴的醫療器材,例如,一台放射治療需要的直線加速器價值約1000至2000萬港幣。而安裝一台直線加速器需要約2層樓層的高度。加上四處需要大量鉛牆的保護,在費用及空間要求上更大。一般的中小型醫院及診所不具備足夠空間及財力去營運這一服務。所以放射治療只會出現在大醫院中,公營醫院是以每聯網的龍頭醫院為主,而私營醫院則以背後有大財團支持為主。雖然這一定程度上限制了放射治療師的就業選擇,但至少願意投放資源下去的機構,不會輕言放棄,這也在某程度上確保了行業的穩定性。

未來放射治療師的前景

隨著醫管局的十年醫院發展計劃陸績開展,香港的放射治療股務有望得到更大的發展空間。

例如,九龍中聯網龍頭醫院 — 基督教聯合醫院, 即將會増設放射治療股務,這意味著對放射治療師的需求會有所增加,加上上述提及的私營機構的發展,未來的招聘短時間內未必會停止。更重要的是,香港正踏入人口老年化的時代。長者的人數會逐漸上升。癌症的出現,正正與長者有莫大關係。也就是說,日後癌症患者數目大有可能會増加。這當然不是一個好消息,畢竟,沒有人看到更多的癌症出現。然而,正正是預計到有這需求,因而需要未雨綢繆,增加放射治療師人手,以提供足夠的放射治療服務。

有見及此,香港也加強了放射治療師的人力培訓。香理工大學増加了放射治療學生的名額,而東華學院也增設了(榮譽)理學士放射治療學課程,加入培訓放射治療師 ,這也回應了市場對放射治療師殷切需求。想了解更多成為放射治療師的途徑,可以參閱「成為放射治療師之路」

總括而言,放射治療行業,縱使未必會一飛沖天,但其需求及穩定性,卻是與日俱増。因此,無論是行內或行外的人士,相信不必過慮太多。

電療小子
香港公立醫院放射治療師

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