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在第五波疫情之中, 保護小朋友

19-02-2022
在第五波疫情之中, 保護小朋友
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今個週末會 連續兩天 寫兩篇關於今次在新冠肺炎第五波疫情之中, 如何保護小朋友, 減低小朋友感染的機會, 又或者增強小朋友的免疫力 ,即使感染了也只發生輕症. 首先我不是兒科專科醫生 ,有一些資訊是我其他兒科醫生朋友提供的, 有一些是依照我 中西醫 啲知識, 和網上睇研究論文所總結出來。 希望可以 幫助各位家長 增進 醫療知識, 幫助保護家中的小朋友。

第一篇 較為理論性, 講解為何第五波疫症 omicron 會對小朋友的影響 比預期中大。明天的那一篇會較為實用性 ,講一講究竟一般人實質可以做些什麼, 減低小朋友重症感染機會。
全世界也有共識看到一個現象 就係以往的新冠肺炎疫情, 一般小朋友重症嘅機會較為低。

很多時症狀也唔明顯, 所以以往外國一些地方甚至在疫情之中也不建議完全停課。 根據研究所講這是因為 小朋友的 非特異性免疫力, 其實較 成人強. 一定接觸病毒以後 非特異性的免疫力 一方面可以抵抗病毒 第二是因為更快 可以觸 發有記憶性的特異免疫力, 從而產生抗體。 呢個就係點解小朋友 有時可以講係病毒嘅一個溫床, 唔少人也有經驗 假如接觸了一些小朋友正在流鼻水咳, 大人很容易受到傳染 而且症狀比小朋友厲害很多。 我哋俗稱所講“” 啲細路嘅菌係好毒的 ,大人頂唔住“”

但好像今次的omicron 變種病毒情況有點不一樣. 在上年年尾到今年年頭omicron 開始在全世界爆發, 呢一種病毒傳播能力較以往的強很多, 甚至有一些科學證據認為是空氣傳播. 而在西方社會較早爆發, 他們發現 呢一種病毒 較容易引起 小兒的 咽喉氣管支氣管炎 (croup). Croup 以往一般由其他上呼吸道病毒引起, 通常發生在六歲或以下的 兒童. 主要因為這些小朋友的氣管較為窄, 病毒引起的 發炎引起 氣管腫脹, 小朋友會出現 好似狗吠色的咳嗽, 嚴重者甚至乎吸困難對 生命可有危險. 嚴重者需要入院吸氧氣 並且透過 霧化吸取藥物。

以往的 新冠肺炎病毒 很少出現這種問題, 但今次 無論是在較早爆發的西方或者現在的香港, croup 發生比率在增加. 呢個亦係為何這一次受感染的小朋友需要住院 ,比以往的較多. 但根據美國方面的數據 雖然住院比率真多 ,但暫時看不見較高的死亡率.

另外之前在新聞也有報道一位三歲小孩中了病毒以後不幸離世。 根據報道小孩是因為病毒引發腦炎。 而且哪一位小孩的病情發展 非常地快急轉下坡。 其實不少病毒也可以引起腦炎 即使流感病毒也一樣可以。 以往中醫呢一種情況叫做“”直傳心包“” 【中醫用心呢一個字去反映埋腦系統 嘅神志活動。】 至於為何病毒可以產生腦炎 第一時因為免疫力病人的免疫力保護不夠快 ,又或者病毒的含量很高, 病毒可以由呼吸道的黏膜 在透過血液直接 穿過腦屏障 都到中央神經 的腦 脊椎, 產生嚴重發炎。 腦發炎可以引起 抽筋, 神智不清 等 最後甚至影響維生的呼吸功能。 情況就好似踢足球咁, 假如畀對方在中場接到波, 自己一方的中場和後防不夠快, 給人哋 帶波的 長驅直進, 直接衝入龍門, 呢個龍門就係腦部( 又或者是心臟產生心肌炎). 一旦發生腦炎治療便困難很多。

另外就如疫症初期, 不少成人嘅病人感染後產生嚴重發炎反應, cytokine storm, 即係細胞 發炎風暴, 即使是身體的免疫力 一方面不能 完全對抗病毒, 另外方面過度激發, 反過來攻擊自己的器官, 例如是肺部引起嚴重肺炎, 心臟引起心肌炎, 又或者攻擊腦部引起腦炎。 所以這一次有小朋友引起急性腦炎可能也和這種嚴重發炎反應有關。 從進化論嘅角度睇, 其實病毒 並不是想將 感染了的人殺死, 因為這樣做對病毒也沒有好處。 其實不少病毒引起的 嚴重反應 ,是因為身體的過度亂來的發炎反應,把自身的器官 一起攻擊所引起。

至於近這兩年發現感染新冠肺炎的 小部分 小朋友可能過兩至四星期後, 產生一些和川崎病很類似的全身性發炎性疾病, 也和這一類反應類近。
咁至於點解 ,這一次小朋友好像抵抗能力較差呢。

根據最新英國不同醫院發布在nature immunology的聯合研究, 證實了一些醫學界 以往的猜想和學說. 首先研究證實了原來小孩對於冠狀病毒所產生的抗體和T 細胞免疫力 的確比起成人強, 另一方面也免疫力的持久性也較高. ( 抗體在一年內也沒有下跌) 更加有趣的係 原來假如 小朋友 經常接觸 引起一般傷風的普通冠狀病毒, 所產生的 免疫力, 原來也會對新冠肺炎的病毒有一定程度的保護力. 學名叫做cross reactivity. 這是因為普通 傷風冠狀病毒, 和現在的新冠 冠狀病毒的結構有一定程度的相似。 其實在疫情嘅初期 ,也有另外一些研究發現 以往在03年感染沙士的新加坡病人, 竟然會對新冠肺炎的病毒有免疫力。 相信道理也是一樣, 因為冠狀病毒的抗原有相似的地方.

原來我哋中國人傳統所講,小病是福, 確實充滿智慧。

這個研究也確認, 即使是新冠肺炎患者的康復者, 抗體水平也不一定達到sterilizing level, 亦即係話唔能夠完全百分百 保障唔再受感染. 而且降低水平在成人當中較兒童下跌得快。 其實呢種情況一啲都唔令人詫異, 就好似一般傷風 冠狀病毒那樣, 即使我們已重覆感染了好多次, 我們仍然會感染傷風, 但大部分人 也會在幾天內痊癒。 呢一個觀察和新冠肺炎一樣, 可以重複感染, 但症狀 和嚴重嘅程度 應該會畀第一次輕。

那麼講返小朋友, 特別是較為年幼的, 近這兩年 各種社交距離措施和戴口罩等, 一方面預防了新冠肺炎病毒, 另一方面 傷風感冒也少了, 這就有可能令到現今的小朋友 缺乏對各種冠狀病毒的cross reactivity免疫力, 所以對今次傳播力超強的變種病毒毫無防範, 症狀較重。 這個情況其實並不是香港獨有。

那麼有何解決方法呢, 可幸的是 根據呢個研究 小兒對於 新冠肺炎的免疫力產生是很強的。 甚至比大人還強。 若然按此推論小兒對於疫苗的反應 和保護性應該更加好。

明天會 再講一些比較實際可以操作嘅 中西醫方法, 幫助減低小朋友感染重症嘅機會。

最後我始終不是在抗疫兒科前線的兒科醫生, 以上的資訊若然發現有任何嘅錯誤, 各位兒科醫生朋友 請馬上 指正, 我會即刻更改。

另外因為我用google語音輸入法, 成篇文都係靠口講的, 若然有錯字各位文字警察麻煩幫幫手。

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蘇子謙醫生
(臨床腫瘤專科及註冊中醫師)

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