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乳癌瑣碎事(29):身體檢查驗血能有效篩查腫瘤?

03-01-2022

乳癌瑣碎事(29):身體檢查驗血能有效篩查腫瘤?

最近有不同類型體檢的廣告都宣稱只需一次簡單驗血,便能篩查多種腫瘤,而且非常準確,實情是否如廣告所講?

2016年,有「女版喬布斯」之稱的美國年輕女生伊莉莎白‧福爾摩斯(Elizabeth Anne Holmes)創辦了血液檢測公司Theranos,公司標榜只需透過簡單驗血便能篩查癌症,因而吸引大量公司和商人投資,公司估值更一度高達90億美元。她更曾被《福布斯》(Forbes)評選為全球最年輕、白手興家的女億萬富豪,因此可見全球都對這種創新神奇測試趨之若鶩。不過,神話最終破滅,變成震驚全球的世紀騙案,她被起訴多條欺詐指控,同時也代表地球上仍未成功研發這種神奇的血液測試。

雖然伊莉莎白的神話幻滅,亦有不少傳媒廣泛報道提醒市民大眾測試的真偽。不過,現時仍有大量體檢機構推廣這些驗血篩查的概念,而且大眾亦非常受落。原因非常簡單,因為大家都希望透過簡單的化驗以知道身體的一切情況,有助及早防範,但現在的科技還未做到動畫《哆啦A夢》的法寶級別,大家絕對要小心考慮和選擇!

2004年,醫學人員首次發現在乳癌病人身上檢測到血液循環癌細胞,這些細胞的數量似乎跟乳癌復發及整體存活率有關連。但直到現時為止,並未有進一步大型醫學數據能夠核實及可進一步廣泛使用。

2021年6月,《腫瘤學年鑑》(Annals of Oncology) 刊登了一篇醫學研究,透過化驗血液中的游離DNA(cfDNA,cell-free DNA,即細胞死亡後釋放出血液的 DNA),再進行測試制定了一個基因圖譜用作篩選腫瘤之用。這個研究涉及人數達到4077人,整體癌症信號偵測敏感度為51.5%(49.6%至53.3%),測試的敏感度會隨着病情的嚴重程度增高——第一期:16.8%(14.5%至19.5%),第二期:40.4%(36.8%至44.1%),第三期:77.0%(73.4%至80.3%),第四期:90.1%(87.5%至92.2%)。

研究發現當中12種腫瘤 (包括:肛門癌,膀胱癌,大腸癌/直腸癌,食道癌,頭頸癌,肝癌/膽管癌,肺癌,淋巴癌,卵巢癌,胰臟癌,胃癌,多發性骨髓瘤) 第一期至第三期偵測的敏感度比較高,達67.6%(64.4%至70.6%),但是其他常見癌症如乳癌,前列腺癌以及子宮體癌偵測的敏感度相對低約11.2%至30.5%。雖然這篇醫學文獻非常吸引眼球,相信將來能輔助現時身體檢查的盲點,但需要進一步相關的醫學研究核實其準確度,現階段並未能推廣作正式體檢用途。

話到至止,大家不難發現化驗血液其實可以非常複雜,從前化驗的只是癌指數,是一般血液裏面血的蛋白,由於假陽性以及假陰性的機會率高,絕對不適合用作癌症篩查用途。但現在推廣的是另一個層次的化驗,透過化驗血液循環癌細胞,血漿中的癌細胞DNA (ctDNA)以及細胞遊離DNA (cfDNA)作進一步分子分析是現行醫學科技的大趨勢。

這些技術常被腫瘤科醫生用於確診癌症病人的用藥建議,因此,現在的癌症篩查並未有任何捷徑,國際認可的做法仍然是根據病人的風險,臨床症狀,按照不同年紀安排相應系統的血液及影像檢查。如有任何可疑情況,需要透過活檢的方式確診,才能確定下一步的做法。或者待日後時機成熟之時,這些技術的確可以幫到大家,但現在還未是最佳的時機,大家要謹記!

 

參考資料:

https://www.annalsofoncology.org /article/S0923-7534(21) 02046-9/fulltext

https://www.ncbi.nlm.nih.gov /pmc/articles/ PMC6769853/

 

癌症資訊網慈善基金顧問醫生
臨床腫瘤科專科醫生
黄麗珊醫生

 

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