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中醫藥如何配合西醫療法治療肺癌

25-05-2021

中醫藥如何配合西醫療法治療肺癌

 

西醫腫瘤科治療肺癌可為每年都有新的藥物推出. 肺癌的藥物治療,近這十多年進步快速. 由以往的傳統化療法, 到現在不同的標靶藥物多如繁星. 再加上現在免疫療法漸漸取代化療成為治療肺癌的骨幹. 甚至混合化療同埋免疫療法使用的適用範圍越嚟越多. 即使一些頑固性傳統藥物失效的肺癌, 經過現在基因排序的方法, 有不少病人也找得出較為罕見的標靶, 可以利用標靶或其他非典型藥物治療. 再加上電療的科技推陳 致新。西醫治療肺癌的療效愈來愈好, 那麼中醫藥的角色是什麼呢? 中西醫如何結合治療肺癌?

首先要明白大部分的西醫治療, 例如是手術電療化療藥物等等, 甚至是免疫療法, 其實目標都是直接去攻擊癌細胞. 喺中醫嘅理念嚟講, 呢一啲係”祛邪”嘅方法. 中醫有沒有一些直接咽癌細胞的藥物呢? 有的. 例如是一些抗癌中藥, 有清熱解毒的, 有一些是活血化瘀, 有一些是軟堅散結. 這些中藥配合使用, 在中醫藥的理論, 的確係祛邪直接致癌的中藥. 但中醫藥更強的地方是”扶正”這一方面. 亦即係話中醫藥是透過提升患者本身的免疫力, 改善體質, 另一方面亦都改善癌症附近的微環境. (microenvironment), 嚟都治療癌症. 以往現代科學只著重從癌細胞當中找出攻擊吧點, 來利用標靶藥或者化療去治療癌細胞. 但近這十年越來越多研究顯示原來癌細胞附近的組織, 和環境其實會直接影響藥物的療效和癌細胞生長與凋亡. 西醫雖然有這種認識, 但現在暫時能夠改變癌細胞微環境的藥物甚少,亦都並非主流. 講開微環境, 成日聽有人講癌症係因為酸性體質所引起, 究竟呢個講法啱定唔啱, 有幾多分啱, 個原理係乜嘢呢? 我聽日會再講.

講返中醫藥如何配合治療肺癌. 大家都知道中醫藥是透過睇病人斷正辨證論治去開出適合的處方. 在治療肺癌方面, 其實都有一些研究顯示, 部分中藥的確可以配合西醫藥物去治療肺癌. 例如使用北芪這種中藥, 或者含有北芪呢種中藥嘅處方, 若然同時間配合西醫的化療藥物(platinum compound)治療肺癌, 可以減低化療的毒副作用, 甚至可以增強化療的益處, 從而提升生存率 (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16421421/) 至於在實驗室研究顯示北芪的確能夠增加巨噬細胞和一種負責殺死癌細胞的淋巴細胞NK cell 的的活性. 北芪在中醫藥傳統理論當中, 具有益氣托毒的功效. 益氣即係提升身體嘅正氣, 咁樣同現代研究發現不期能夠提升免疫力的確有點混合. 至於托毒, 意思就是身體的正氣強了, 便可以祛邪”托”出身體. 從現代研究調返轉頭睇, 不能不驚嘆傳統中醫藥對於草藥的認識. 北芪亦都是中醫常用用於肺癌的其中一隻中藥, 但使用的時候當然要先為病人斷正確認是否適合, 而且也有其他中藥去輔助. 甚少會利用單一隻北芪去醫病.

至於現代西醫常用的免疫療法, 主要是去透過一些注射免疫藥物, 去阻斷癌細胞釋放給身體免疫細胞的欺騙信號. 從而回覆淋巴細胞認得出癌細胞, 來對癌細胞進行攻擊. 當然若然只用免疫療法一隻藥物, 整體有效率大概只有兩三成. 有部分腫瘤假若PDL1 的水平很高, 有效率會加大. 但大部分病人都不是這樣, 所以現在很多時混合免疫療法, 與化療和抗血管增生的標靶藥物共同使用. 以免疫療法要成功的其中一個重點, 就是淋巴細胞是否活躍. 否則即使欺騙訊號給阻斷了, 若然淋巴細胞沒有太大的反應, 也沒有攻擊力去攻擊癌細胞.

現在實驗室研究當中, 發現不少中藥也有刺激免疫細胞的功能. 例如是清熱解毒的穿心蓮, 發現能夠提升NK cell 分泌幹擾素. 又例如人參, 也可以令到巨噬細胞又不活躍變成活躍的狀態. 而冬蟲夏草, 傳統中醫認為有補肺補腎的功效, 現在發現原來可以提高癌細胞附近CD8 T 淋巴細胞的滲透. 亦即係話在腫瘤附近的微環境, 提升更加多的淋巴細胞包圍腫瘤. 所以從此推斷, 若然能夠配合免疫療法和中醫藥共同使用, 有可能可以相得益彰. 呢個相信係未來幾年中醫藥治療肺癌的一個研究方向.

另一方面中醫藥也有一個很好的輔助作用, 去舒緩西醫治療的一些不適.

例如是針灸可以有效減輕嘔吐肚瀉和疲倦等症狀. 部分病人作了肺部切除手術後, 可能帶有一些神經痛, 針灸亦都可以舒緩呢一些痛楚. 另一方面, 病人使用了標靶藥物後, 可能出現面部出現紅疹甚至流膿, 又或者口部和眼部黏膜損傷. 呢個時候可以用中醫藥清熱解毒去濕的方法治療紓緩副作用. 另一方面有些病人用了化療之後, 可能胃口不好,肚瀉, 甚至經常覺得疲累不堪, 這些都可以利用益氣健脾開胃的方法.

另外電療以後, 可能會出現乾咳氣喘的副作用. 這是因為電療後一般八星期會出現一些輕微肺炎, 這個時候可以用養陰益肺清熱的方法舒緩症狀. 早一個月前在此博客有詳細講道中藥如何配合電療, 有興趣的讀者可以參考.

現在第三期的肺癌病人, 西醫一般會在電療以後, 給予合適病人使用一年的免疫療法. 好多病人都問點解仲需要打免疫療法呢? 既然疾病都已經給電療好了.

原來是咁的.

我們現在發現原來即使看似電療好了的腫瘤, 即使用PET-CT 也找不到癌細胞有擴散. 但使用一年的免疫療法作為 adjuvant therapy, 可以大大減輕復發的機會, 和增加生存率, 延長壽命. 原來這是因為即使我們用影像也看不到腫瘤, 很多時在血液當中或者在身體一些微細地方, 還有一些非常微小的癌細胞在循環走嚟走去. 而使用一年的免疫療法, 正正是透過免疫系統, 將你一些殘餘部隊都給消滅, 否則這些細胞就有機會故態復萌, 擴散去身體其他地方.

其實呢一種概念近這幾年在西醫對付其他腫瘤也有相近的諗法.

呢一種理念正正和中醫藥的傳統理念非常吻合! 因為中醫認為即使腫瘤在手術電療後, 也建議一段較長時間要服食中藥, 目標就是要減低復發, 提升身體的正氣. 由此可見中西醫概念非常雷同!

最後都要講返一句, 肺癌病情可以很複雜多變, 肺癌也有不少的種類. 若然使用中西醫配合治療, 必須請教各自的中西醫醫生以策安全.

reference
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0753332221001669

 

蘇子謙醫生
(臨床腫瘤專科)

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