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<<癌症病人消瘦, 如何處理?>>

07-04-2021
<<癌症病人消瘦, 如何處理?>>

不少癌症病人去到中期或以後, 因為癌症影響, 又或者接受了治療之後, 引起了體重下降, 有的甚至不斷瘦落去, 引起病人和照顧者的擔憂. 好多病人和照顧者都問, 究竟有什麼辦法可以令病人食得多啲, 增加番體重呢? 呢個係一個複雜的問題, 以下是從中西醫角度講解.

首先癌症病人體重下降, 原因有很多, 要先找出原因先至可以對症下藥. 例如某部分病人係因為頭頸癌或者食道癌, 進食嘅時候有疼痛或阻礙, 這種情況是因為食得少而引起, 可以考慮進食流質食物或稍為改變餐單, 令到病人可以容易啲吞,就可以改善. 另外有一些病人是因為疾病或者化療後人氣長期肚瀉, 呢一個情況應該先調理腸胃, 找出引起肚瀉的原因. 例如中藥可以用健脾化濕升清, 又或者清熱去濕的方法治療. 有部分病人因為受了多種治療後, 小腸中的細菌菌群microbiota受到破壞, 好菌壞菌失衡. 呢個情況可以進食一些合適的口服益生菌, 一般情況很快會改善. 而且有好的microbiota, 亦會幫助消化和吸收. 但需要注意部分病人起初進食益生菌的時候, 反而會加劇了腸胃脹氣或肚瀉的情況, 呢個是因為小腸中的細菌正在調節, 解決方法是起初用低劑量慢慢地提升到正常劑量. 這樣可以減少起初進食的不適.

也有病人是因為胰臟或者肝膽癌症, 引起了膽汁又或者消化酶的阻塞不足, 引起吸收的問題. 這個時候可以服用西藥當中的胰臟消化酶補充劑, 也有一定的效果. 另外也有一些病人是因為疾病或治療後, 口中有苦味或怪味, 引起胃口不好. 呢個時候可以去搵一啲有營養和好味的餐單 (很快便會有一本免費網上書, 其中一部分會就住香港人嘅口味, 定出不同癌症病人不同階段可以煮的實用餐單, 推出的時候筆者定必在這裏通知!) 若然口中有苦味, 中醫可以用一些清熱解毒化濕的中藥去解決呢一個問題.

有些較為嚴重的病人, 西醫稱為惡病質 cachexia, 即係話無論進食幾多食物, 胃口有多好, 病人還是一路瘦落去.呢個係因為癌症嚴重, 癌細胞產生了不少發炎因子例如是interleukin 6. 呢啲發炎因子會引起身體的代謝問題, 引起身體的脂肪和肌肉慢慢溶解形成營養不良. 呢個情況其實但係靠增加進食也沒有太大幫助. 治療方法西醫方面較為棘手. 最重要的事針對癌細胞作出適當的藥物, 盡快壓力癌細胞生長, 反而體重有機會會升. 所以在門診當中有事病人和照顧者都會問, 病人不斷瘦, 係咪應該先補充足營養才進行藥物治療呢? 有些時候反過來係應該更加快用藥物. 否則時間越拖得耐, 身體只會越嚟越消瘦. (當然不同病人的病情不能一概而論)

中醫方面遇到這種情況, 可以用一些補益的藥物, 例如是益氣養陰的花旗參, 可以養陰的黃精, 生熟地. 若然有陽虛氣虛的情況, 也可以用北芪,黨參, 骨碎補,巴戟等等中藥. 同西醫 道理一樣, 有些病人病邪情況嚴峻, 呢個時候應該用 攻邪治癌症的中藥. 總之要透過中醫先診症才定下合適的藥物處方.

有些時候不少照顧者心情非常緊張, 見到病人不斷瘦下去 ,會不斷買營養奶叫病人由朝飲到晚. 但某些病人其實長為受不了這些奶類飲品, 飲料之後反而有反胃和肚瀉, 反而影響營養吸收. 所以都係嗰句營養奶唔係個個病人每一個階段都合適. 另外有一些病人可能做完化療後一兩天, 胃口稍為不好, 有點作嘔的感覺, 反而嗰兩天可以稍為小一點進食. 否則吃下去也只會吐出來不舒服. 等過多幾天胃口好了的時候, 才補充進食. 稍為食少一兩天不需要太大的罪疚感.

無論如何癌症病人體重下降係一個複雜的課題, 去定下處理的方案的時候, 要先請教自己的主診醫生.

蘇子謙醫生
(臨床腫瘤專科)

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