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創新免疫治療法 — 有效減低早期非小細胞肺癌病人的復發機會

21-02-2023

【2023年2月21日,香港】肺癌香港的頭號癌症殺手,同時也是死亡率最高的癌症。對比乳癌、前列腺癌等其他早期癌症,早期非小細胞肺癌在手術後的復發和死亡風險都比較高,根據數據,大部份早期肺癌患者即使在完成手術和化療,亦會出現復發,一般會於療程後1-2年內發生,如II期及III患者復發風險分別為62%及75%,甚至IB期患者也高達45%復發風險,而且復發性腫瘤中大多數會轉移,使病情更難控制。在過去20年,早期肺癌以手術切除為主導,再採用化療作術後輔助治療,卻只能提高患者五年存活率約4-5%。現在,有藥廠研發出新式免疫治療技術,對早期非小細胞肺癌病人來說絕對是佳音。然而,新藥物一般價格相當高昂,一般癌症病人未必能負擔得起,癌症資訊網慈善基金希望政府可以盡快把藥物納入藥物名冊和關愛基金的資助項目範圍,用於早期非小細胞肺癌病人身上,讓更多肺癌病人可以此作為第一線治療方法,減低復發風險。

免疫療法:早期肺癌治療的突破

肺癌是一種複雜、常見而又最致命的癌症之一。手術只是治理的一部份,早期肺癌手術後復發的機會相當高,病人由於沒有定期檢查,到確診復發時往往已是第4期,根本無法根治。現在,「免疫治療」這種創新的治療方法為病人帶來了希望。科技的進步讓研究人員更清楚地了解肺癌細胞的活動情況,藉免疫治療消除癌細胞對免疫細胞的抑制作用,重啟免疫功能,激活T細胞消滅癌細胞。雖然透過手術及化療可以移除腫瘤並消滅未被手術去除的癌細胞,但一些隱藏的癌細胞可能會產生抗藥性並存活,所以手術及化療後接受免疫治療可激活自身免疫系統,可助攻擊殘留的癌細胞。與傳統手術及化療相比更有效減少57%復發風險,若患者屬PD-L1高度陽性,使用免疫治療的無疾病存活率提升超過一半 ,整體存活期亦有顯注改善趨勢。

臨床腫瘤科專科鄭志堅醫生表示:「大部分早期肺癌患者即使在手術和化療後,1-2年內仍有復發風險,在接受手術切除腫瘤和化療後採用免疫治療作輔助治療,可刺激身體免疫系統消除漏網的癌細胞,減低癌症復發風險,亦可以改善患者長期存活率並提升患者生活質素。其他國家不少 早期肺癌病人已經採用了新的免疫治療,情況理想,對早期肺癌治療來說是一個重要的突破。」

最近有一項研究顯示,早期肺癌病人在手術後採用免疫治療作輔助治療,可以有效減低肺癌復發的風險,免卻令肺癌病人面對復發時已經是晚期或要面對死亡的風險。

應該讓癌症病人真正受惠

但對於本港很多癌症病人來說,醫療科研方面的創新跟他們能否真正受惠,有時並沒有必然的關係。即使有製藥公司發明了新的特效治療藥,但要這些新藥物納入醫管局的藥物名冊卻往往需要花上幾年的時間。就算藥物終於納入了名冊,一般也是屬於自費的性質。有時這些新藥物非常昂貴,一般癌症病人根本無法負擔,結果就出現了「有藥不能用」的唏噓情況。癌症病人由於失去了最好治療的機會,家人只能眼睜睜地看著他們逝去,無可奈何。

有見及此,癌症資訊網慈善基金希望政府可以盡快將治療早期肺癌病人的免疫治療藥物納入藥物名冊和關愛基金的資助項目範圍,使它可以用於早期非小細胞肺癌病人身上,作為第一線治療方法,減低復發風險,讓更多肺癌病人受惠。

肺癌患者個案分享

患者Alice在2017年確診2A期非小細胞肺癌,當時她進行手術和化療作為治療方法,但不幸在2019年癌症復發,復發後,患者對需要再一次面對治療而感到恐懼,情緒低落,幸能使用標靶藥控制病情,現時情況相當理相,病情沒有惡化。

 

關於癌症資訊網和癌症資訊網慈善基金

「癌症資訊網」由一群熱愛生命的癌症患者及康復者攜手組成的互助網絡平台,多年來致力為大眾提供正確、專業及適時的癌症資訊,並以正面態度與癌症患者及其家屬分享、交流、同行,鼓勵他們以積極態度面對抗癌之路,並透過座談會、工作坊和小組關顧等團結同路人、交流信息、互相扶持,發揮互助互勉的精神。

隨著醫療日益進步,癌症可以說是由不治之症演變成慢性疾病。但同時衍生出另一問題,醫療支出日益上升,社區上的癌症服務需求亦變得甚為迫切;有見及此,癌症資訊網成立「癌症資訊網慈善基金」,主要為有需要的病人提供藥物或生活援助,並致力在病人漫長的醫治期間提供全面及合適的支援。本基金的服務發展及日常運作經費主要由「癌症資訊網」撥款支持,惟持續服務的需求甚殷,公眾的捐助對本基金至為重要。

 

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