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人生課題(三)晚期癌症病人之營養

03-03-2023
香港中文大學內外全科醫學士學位課程-環球醫學領袖培訓專修組別4年級生 盧穎心
香港中文大學內外全科醫學士學位課程-環球醫學領袖培訓專修組別4年級生 盧穎心

上一回提到晚期癌症病人及其家人可能需要決定會否在病人進食得不良好時接受人工營養。明白眼見自己、或眼見家人日漸消瘦,難免感到痛心和難受。遇着這個情況時,應該怎樣處理營養的問題呢?這一回就跟大家淺談進食得不良好的原因、什麼是人工營養、做決定時的不同考慮和替代方案,希望能夠打破某些迷思,幫助晚期癌症病人和其照顧者做最適合自己的決定。

晚期癌症病人可能因為各種不同原因而未能進食得宜,而改善背後的原因可能有助改善病人的營養問題。例如透過止痛藥和其他止痛方法,解決因為癌痛而胃口不佳。不過使用某些鴉片類止痛藥可能令病人神智不太清醒或作嘔,繼而胃口不好,所以便要在其中取一個平衡。某些病人則可能因為吞咽困難,而變得難以進食。透過言語治療師的幫助,可能可以改善吞咽困難的問題,但則未必能夠完全根治吞咽困難的來源。至於因腸阻塞而未能進食的病人,可能可以透過手術舒緩腸阻塞。但是在晚期癌症病人中,這場手術只能減少腸阻塞的症狀,而不能根治病情。衡量是否接受該手術,便要看看病人願意和能夠承擔多少風險,及手術有多少益處。

倘若平衡各方面後,未必能改善進食得不好的背後原因,亦可以考慮人工營養。人工營養主要分為兩種——「腸道營養」和「靜脈營養」。「腸道營養」最常見的方法就是經鼻胃喉把營養注進胃部。這個方法較適合因為吞咽困難但是腸道吸收能力正常的病人使用。由於營養經腸道吸收,所以較接近正常的營養攝取過程。可是插鼻胃喉是要把一條膠管經鼻腔、喉嚨、食道、一直放進胃部裏面,而且一直處於這個位置。病人可能會感覺較辛苦,而且亦有機會在放置鼻胃喉時,令病人不適嘔吐,導致吸入性肺炎。「靜脈營養」顧名思義是經靜脈把營養注入血液,不需要經腸道吸收營養,因此適合未能經腸道吸收營養的病人使用,例如是腸阻塞的病人。短期的話可使用手部的靜脈,而較長期的話可使用接近頸部的頸內靜脈或鎖骨下靜脈,但有機會傷及頸部附近的組織,例如導致氣胸。而由於經血液輸送營養有機會一併輸送了些微生物,可導致發炎甚至敗血病。兩種營養皆有機會導致病人電解質不平衡、血糖過高、過低等情況。

以上各方案都存在不同利弊,所以在考慮如何改善營養時,便要平衡解決方案的得益、入侵性程度和風險、病人的生活質素、及在最後這段日子中最重視的是什麼等等。這些決定都沒有對或錯,需要根據病人及其家人的價值,從中作一個最適合的平衡。所以在病人仍然清醒,而且清楚了解接受自己的病情後,與家人好好商議和表達自己的意願,訂立最適合自己的方案是最理想的。當然明白這些話題並不容易啟齒。 想了解多一些與晚期病人溝通的技巧,可參閱這系列中第一回的文章《人生課題(一)至親與晚期病人的溝通技巧》

倘若病人未能清醒地為自己作決定時,家人難免感到無所適從。其中一個原因便是擔心不選擇某解決方案或人工營養,會親手「餓死了病人」,但又不想病人承受不適和風險。其實數據顯示,使用人工營養與否,並不會改變晚期癌症病人的壽命和生活質素。癌症病人的離去,並不是因為餓,而是因為本身的癌症導致器官衰竭。營養攝取不足並不是導致晚期癌症病人離去的直接原因。而且晚期癌症病人因為身體機能逐漸減慢,而且減少了活動和能量的消耗,所以未必會如大家一樣感到肚餓。即使使用了人工營養,如果病人的身體機能已經較慢,也未必能夠充分吸收和使用營養,逆轉體重的下降。家人無需為病人做這個決定而感到內疚,相反可以考慮的是病人的生活質素,和假若病人仍是清醒的話會有可意願。

除了以上方案外,其實還有其他方法可以舒緩病人的不適,同時避免人工營養的風險,提升病人的生活質素。胃口不好但仍能自行進食的病人,可選擇在想吃時才自行進食,減少入侵性的醫學程序。家人可根據病人的喜好為病人準備他們喜歡的食物。這樣病人便能舒舒服服地度過最後的日子,及在想吃時淺嘗自己喜歡的食物。吞咽有困難的病人吃喝東西有吸入性肺炎的風險。不過如果病人及家人都明白風險,而病人仍希望淺嘗自己喜歡的食物,可選擇格外小心地自行進食或被餵食。而如果病人喝東西的能力較差的話,可小口小口地濕一濕病人的口,解決口乾的問題,或加少量凝固粉協助吞嚥。市面上亦有一些味道和外表看似日常美食,但實質上是較容易吞嚥的食品供病人及其家屬購買。即使病人吃不下很多,也絕對不用感到氣餒。這樣做的重點並不是要強逼病人吃下多點食物提升病人的體重,而是讓病人淺嘗喜歡的食物,和感受家人的關愛。除了提供身體上的營養,更重要的是心靈上的營養。

無論你們最後作出任何決定,都希望能夠本着以病人的意願和舒適為大前提,並且透過溝通作出最適合病人的決定。明白照顧者難免會為此感到有壓力,不過希望了解更多,和釐清某些迷思後,能減輕一些你們肩膊上的重擔。溫馨提醒大家以上資訊謹供參考,每位病人的實際情況都不同,詳情請諮詢自己的主診醫生。最後祝福各位即使身體上的營養未必最得宜,心靈上的營養依然充足,能互相扶持走過這段路!

參考資料:

  1. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/palliative_core.pdf
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4792116/
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8411064/
  4. https://www.theprojectfuturus.com/

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