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<<中醫藥如何舒緩化療, 免疫療法的副作用??>>

12-06-2021

<<中醫藥如何舒緩化療, 免疫療法的副作用??>>

講緊十年前啲癌症的藥物, 主要都是化療為主. 到後來慢慢有標靶治療, 近者六七年以來, 免疫療法的其中一種check point inhibitors 慢慢成為治療癌症藥物的骨幹, 可以話同化療鼎足而立. 喺某一啲癌症例如乳癌 (無論是早期又或者是擴散後的疾病), 肺癌, 頭頸癌等等. 化療和免疫療法喺適用的情況下可以有相得益彰的效果. 所以有時都是混合使用. 但是兩者混合使用, 副作用有可能加重, 呢個時候就可以用中醫藥就可以幫到手.

先講化療, 最常見亦都最多人知道呢就係打咗化療針之後會有作悶作嘔, 食唔到飯嘅情況. 但是其實現金的止嘔藥已經非常厲害, 我經常和做化療的病人講, 其實現在已經很少病人是因為打了化療針之後而不斷嘔吐. 很多嘔吐確是控制住了. 但病人總覺得飽飽滯滯, 成日呃氣, 胃口什差. 其實喺呢方面針灸可以幫到很多手. 首先可以利用針灸針刺在足三里穴, 和內關穴. 達到止嘔行氣益胃, 幫助消化. 另外中藥可以按照病人體質和病況, 使用行氣化痰只有的中藥, 例如是紫蘇梗, 法半夏, 生薑. 再嚴重啲的嘔吐還需要加上旋覆花, 和一些礦物類的中藥. 至於胃口差, 可以利用健脾胃的中藥. 以往較為常用的是雞內金. 但要小心這個中藥若然過度使用, 有機會損傷胃部. 使用前務必請教中醫師.

另外一種經常見到的化療副作用. 就係骨髓抑制, 即係話血小板白血球唔夠數. 即係病人俗稱講嘅抽血唔合格. 遇到咁嘅情況很多時化療便會延誤. 有病人甚至要減少藥物的劑量. 若然白血球低的話, 西藥又所謂白血球針, 刺激骨髓的白血球生成.但有些病人打了以後, 會有周身骨痛和發燒的副作用. 至於血小板不足, 也頗為常見. 這方面西藥沒有一個很好的辦法去提升血小板. 有一些血小板刺激生長因子的藥物, 也有一定的功效, 但始終不是最正規的適應症. 最多病人聽過話煲一煲花生衣, 再加埋一些紅棗水, 可以提升血小板和血色素. 呢個得到廣泛傳播. 所以藥材舖嘅花生衣近這幾年價格以幾倍升高.

不過講返煲花生衣. 花生衣主要能夠提升血小板,很多人用錯了方法所以達不到效果.

第一時花生衣, 買回來的時候, 有時看似很污糟. 但不要過度沖洗. 絕對不要過量浸在水裏. 因為花生衣的有效成分很多是高度水溶性的, 若然浸在水或清水太耐, 很多成份都已經隨水流走. 那麼引起上嚟就冇乜用. 煲嘅時候大概用一玩的花生衣, 再加幾粒南棗. 用猛火水滾後, 轉為文火, 其實煲15分鐘就已經足夠. 最多只可以煲大約三十分鐘. 若然煲的時間太耐, 藥效也會被揮發. 煲完的水可以不間斷地在日間飲用. 另外加為簡單的方法是用一些已經濃縮了的中藥粉, 用水沖服更為方便.

我曾經委託一個化學實驗室, 做了一些實驗, 研究一下這些從水中煲出來的有效成分究竟是什麼. 發現當中不同的化學物質都是抗氧化物. 有可能花生衣當中的有效成分是一些抗氧化物, 保護了血小板受到化療藥物的oxidative stress 破壞. 但這方面都只是一個假設. 日本方面的研究卻認為花生衣當中有一些類似於刺激血小板生長的因子. 但無論如何要使用中藥去提升血小板, 白血球, 其實有時單靠花生衣和南棗並不足夠.

很多時化療所影響的骨髓抑制, 在中醫睇嚟都係氣血虛弱的表現. 一般可用的中藥益氣養血, 例如是當歸, 北芪, 熟地, 西洋參等等. 呢一些都可以 補養氣血, 提升返骨髓的功能. 不少病人都知道服用四君子湯, 四物湯, 甚至是八珍湯都可以提升氣血. 這個是沒有錯的. 但留醫癌症病人本身很多時在中醫睇嚟虛實夾雜. 曾經有病人在化療期間自己服用八珍湯希望補充 氣血, 提升白血球. 但服用了幾天以後, 整個人都很不舒服, 出現胃脹和周身覺得很重. 原來這個肺癌病人, 血瘀的情況很嚴重. 單是用補益的藥物可能會適得其反, 後來我在藥方中加入了 一些行氣活血的藥物, 情況馬上有改善. 所以一句到尾, 簡單的花生衣和南棗沒有什麼問題, 病人在家中用一用也無妨, 但若然沒有太大的血小板和白血球改善, 就應該服用處方的中藥更為有效.

此外腸癌和乳癌患者, 很多時打了化療針之後都有手腳麻痺等神經毒性症狀. 若然出現了很多時西醫的方法是等身體自己回復. 維他命b其實係呢個情況沒有什麼幫助. 唯一有效是一些有抗抑鬱能力的神經止痛藥, 但主要都是止痛, 麻痺感很難幫助. 呢一些中醫睇嚟都係血痺, 即係話啲血養唔到周圍嘅經絡. 中藥治療就用養血活血的方法, 例如是當歸, 雞血藤等等中藥幫手. 有些時候再加上陽氣虛弱, 用一些溫陽的中藥. 最後再加上針灸的方法可有改善. 以往 我還在香港大學工作的時候, 曾經和中醫學院的勞力行教授合作, 轉介了一些病人作針刺研究, 對於早期出現手腳麻痺的病人針灸最為有效.

最後有一些化療藥會令到色素積聚, 例如是長期打pemetrexed 同埋xeloda. 再加上一隻癌症病人的體質本質就是血瘀. 所以有些人打針以後長期都是皮膚黑黑暗暗的. 在中醫治療方面可以利用活血化瘀, 再在適當的時候加上生津養陰的方法, 可以使皮膚的情況有所改善. 另外部分病人打了某一些化療針頭髮會脫落. 化療後可加上一些補肝腎和補血的中藥, 有助改善呢個情況.

最後講免疫療法的副作用. 免疫療法的副作用有不少, 但嚴重的卻是罕見的. 最常見的是身體感到非常疲累, 而且又可出一些皮疹. 身體疲累在西醫來說, 是因為免疫系統刺激了, 就好似打了新冠病毒肺炎疫苗一樣, 免疫系統一活躍, 釋放了一些發炎因子, 身體便會感到疲倦. 曾經醫治過一個病人, 他雖然是前列腺癌, 但他的癌症有一種特別基因變異, 照道理可以使用免疫療法治療. (一般前列腺癌利用免疫療法是沒有功效的). 但打了第一針之後, 病人攰得非常厲害. 差不多有一星期打出不了街, 經常要臥在床上, 並且周身骨痛不斷出冷汗. 要一星期才可以復原. 後來第二針的時候把藥物減半, 但結果仍是一樣病人攰得非常厲害, 而且身體日漸消瘦不斷出冷汗, 但在中午以後卻會有一些發燒. 後來我認為中藥可以幫得到他. 就叫他同時間服用 補中益氣湯, 益氣健脾. 結果效果非常顯著. 他的太太說他吃了兩天以後. 疲累的感覺已經消失得七七八八而且可以重拾行山的嗜好!

由以上的例子推斷, 免疫療法引起的疲倦, 在中醫睇, 是因為利用免疫力去醫癌, 會動用身體的”氣”. 所以㗎如果本身氣虛的病人, 利用免疫療法後會有非常疲累的情況.

當然最後都要講句, 每個病人的情況和體質都有不同, 中醫藥雖然能夠幫助舒緩西藥的不適, 但各病人使用中藥之前, 都必先請教自身的中醫師.

 

蘇子謙醫生
(臨床腫瘤專科)

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