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癌症瑣碎事:醫生醫生,唔照掃描得唔得呀?

22-12-2020

癌症瑣碎事:醫生醫生,唔照掃描得唔得呀?

對於癌症病人來說,定期進行造影檢查是必然程序.確診腫瘤一刻需要進行造影檢診來確定期數並釐定治療方案,及後還要進行更多的造影檢查來監測治療進度或復發跡象.對於已經擴散,需要持久作戰的病人來說,我們也建議定時進行造影檢查監測治療進度.不少病人坦然跟我分享這方面的擔心,正如圖表所示,除了磁力共振以外,絕大部份的造影檢查均有幅射.細心觀察會知道,承受一次正電子掃描的幅射量,等如我們平日於一般環境生活所接觸到的8年幅射量.

哇哇哇,8年幅射QUOTA喎,那我的腫瘤不會惡化得更快嗎?!我現在因為腫瘤已經很痛苦,再進行多次造影而腫瘤惡化的話那豈非本末倒置?!

我們腫瘤科醫生是有意誤導刁難病人嗎?先解釋一下我們要定時進行影像檢查的原因.我們使用的抗癌治療有一定毒性,也並非百份百有效,如果缺乏準確方法監測治療的話,長時間用高毒性卻沒有成效的治療,相比承受額外幅射的風險更高.一方面要承受治療引起的嚴重併發症,另一方面病情失控及於短時間內導致器官衰竭甚或威脅生命的確是個大問題.雖然造影檢查的幅射量不輕, 理論上或有一定風險,但因為重複造影而增加患上腫瘤的實際比率乃屬低水平.更直接的說,幅射的風險是造成腫瘤,對於身體已形成腫瘤的病人來說其實額外風險並不特別高,因為由幅射引起的腫瘤一般十年八年後才會形成,而且機會率大约為700份之一,相反因為治療失效而未有確早發現,惡化的病情或會於數星期或數月後構成生命危險.因此,即使造影檢查含有幅射對身體有害,但我們腫瘤科醫生仍然定期為病人安排檢查,背後實情利大於弊.

病人或會問,是否存在沒有幅射的影像檢查又能幫助監測病情及治療進度?如此則無需承受額外幅射風險及達到本來目標?其實在多種影像檢查之中,磁力共振及超聲波都沒有幅射,但它們的影像大部份時候都不夠理想,不夠用來監測治療進度.所謂最理想的影像,就例如正電子檢查這全身掃描,它除了有追踪功能,透過量度腫瘤大小及活躍程度來作出比較, 使我們更易找出問題所在並判斷病情進度.再者,電腦掃描需時較短就能捕捉我們所需影像,病人不用長時間躺臥於病床上,變相提高檢查的舒適度.相反,磁力共振需要較大量時間去捕捉身體各部份的影像來達到進一步比對效果,而且按不同身體部位逐一收費,價錢比較昂貴.另外,肺部器官活動量較大有ARTIFACT,所以以肺部為例並非每個身體部位都適合採用磁力共振.超聲波也需要分開身體不同地方做檢查,同樣地不是每個身體部份都適合採用.因此,磁力共振及超聲波都不是理想的方法去監測治療進度,但用於已根治的腫瘤來監測復發風險的方向是可行的.其實我們必需分析個別病情來決定哪一種影像方式最為適合,建議跟主診醫生好好商討一下自己情況,來決定採用哪項檢查同時不會構成額外風險,不能一概而論.

最後,謹記不要過份擔心造影帶來的幅射,影響了治療進度及其他安排.因為白醫的害處更大,切記小心小心.

黃麗珊醫生
臨床腫瘤科專科

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