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數十萬癌症病人苦等適切治療

22-02-2018

 

患病時,總希望得到最好的治療,好讓盡早痊癒,重回生命正軌。無奈由於香港癌症治療政策上的落後及不足,使本港的癌症病人淪為三等病人,日復一日地等待檢查、等待治療、等待藥物。

 

在僅餘的生命時光,我們不甘心坐以待斃。為着自己,也為着其他病友,我們一班癌症病人及家屬自行組織起來,於去年7月組成全港首個專注倡議改革香港癌症策略的組織「癌症策略關注組」。過去大半年,我們四出跟政策制訂者、立法會議員、醫護人員及市民大眾訴說我們的故事,好讓社會明白我們的困境,更希望促成新政府運用全新思維去改革現時的癌控政策。我們期待新政府於快將公布的《財政預算案》能為癌症病人做得更多,讓本港數以十萬計癌症病人的生命重現曙光。

 

輪候治療時間漫長

 

耐心等候本是美德,但患上癌症卻萬萬等不得,只有愈早醫治才有望得到更佳治療效果。然而,香港癌症病人到公立醫院就診時往往要長期等待,等得愈久,只會愈容易錯過治療黃金期,甚或有病人的病情原屬初期,但因得不到適時治療,導致癌細胞出現轉移,使治療變得更為困難。

 

根據政府2016年1月至12月的數字,現時絕大部分大腸癌症患者要輪候76天才能獲得首次治療,乳癌及鼻咽癌病人則分別要等待64天及54天。癌症病人等待期間要承受很大的精神壓力,病人及家屬終日惶恐不安,大大影響生活質素甚至病人的治療質素。癌病症人多等一天才獲治療,便等於虛耗多一天的存活機會。政府只有盡早改革現時的癌症策略,才能拯救更多病人。

 

作為癌症患者與家屬,我們更能體會先進及適切藥物對治療病情的重要性。然而,現時醫管局往往要5年才將癌症新藥納入藥物名冊及安全網,讓病人能夠使用並獲得部分資助,而要納作專用藥物讓病人得到全額資助的話,更要8年才能成事。與其他先進國家比較,香港病人要等候較英國長3倍、澳洲長4倍的時間才能獲得資助使用新藥。而歐盟於2003至2014年通過了26種涉及治療香港十大癌症的主要藥物,但本港醫管局只將其中三分一藥物納入資助範圍,令基層及中下層病人無法及時使用多種新藥。

 

關注組前成員胡先生的處境正好反映本港不少癌症病人等不到藥物苦況。胡先生於2014年9月底,因身體多處地方持續不斷腫痛,輾轉求醫後終確診患上急性骨髓白血病(AML)。後來經過大半年治療,病情漸趨穩定,不過2016年6月,癌病再次復發,他的人生頓時再次跌入谷底。「首次確診時尚有藥物可以使用,但經歷治療後,得悉原來公營醫院只有一種藥物用作治療AML。當復發再用時,療效會因癌細胞已產生抗藥性而大打折扣,幾乎等同『無得醫』,感覺有如被判死刑。」

 

關注組相信只有本港政府願意改革現時整個已落後於形勢的癌症策略,不再讓癌症病人空等,才能提升癌症治療成效,令病人獲得更佳的支援服務。因此我們期待新政府可把癌控改革列為今屆政府的工作重點之一,並於稍後公布的首份《財政預算案》中,撥出足夠資源以應對現時癌症病人面對長久等候治療的困境。

 

首先,為使癌症病人可更易更快獲處方有效新藥,醫管局可考慮為癌症藥物設立專屬的「快捷藥物引進機制」。當現時藥物名冊上的藥物無法有效醫治有關癌症時,醫生可透過新藥試驗計劃,將治癌經驗較先進的地方,如英國、美國或歐盟等地已認可的癌症新藥引進香港給病人使用。

 

公私營合作緩壓力

 

政府同時應加強撒瑪利亞基金與關愛基金對癌症病人藥物支出的財政支援,以減輕他們的沉重財政負擔。現時已有不少病友反映申請有關基金時,財務審批以家庭為計算單位的不合理情況。我們促請政府修改相關安排,改以配偶為計算單位,方能讓更多有需要的癌症病人順利通過申請門檻。另外病人所需分擔藥費的比率,亦應由現時每年可動用財務資源的20%下調至10%。有關安排相信可以減輕病人的財務負擔,安心開展治療。

 

另一方面,政府應可考慮增設「癌症醫療費用免稅額」,以補助癌症病人及其家人於治療期間要減少工作,甚至離職而帶來的沉重經濟負擔。

 

最後,關注組亦促請政府要加大力度推動治療癌症服務的公私營合作,以便更有效調動醫護資源為病人服務。合作形式可以由政府為公院病人提供部分費用資助,而私家醫院或醫療中心則給予折扣優惠,相信可鼓勵經濟能力稍高的公院癌症病人有效分流至私營醫療系統接受檢查、化驗及診症服務。公私營合作不單可以加快有關病人接受診斷及治療的速度,同時亦有望縮短其他留在公院的病人輪候時間,紓緩公營醫療系統的壓力。

 

我們深深明白,改革癌控政策是一個全港性的議題,單靠病人組織發聲實在難以成事,因此我們希望透過不同的會面、討論及交流,促成各方合作,一起正視癌症病人困境,並了解現時制度和政策帶來的問題。而政府對幫助病人抓緊癌症的治療黃金期,紓緩他們面對長久等候治療及藥物的無助困境上更是責無旁貸。

 

我們懇切期待政府的回應。

 

撰文:癌症策略關注組

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