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癌症患者的醫療重擔與生死抉擇

16-06-2017

【明報文章】腸癌是香港五大殺手癌症之一,2014年新症個案逼近5000宗,當中第四期腸癌患者(即癌細胞已擴散到其他器官)新症約2000人。雖然在醫學昌明的今天,已有適當治療可一定程度控制腸癌擴散,但隨之而來的巨額醫藥費,卻非一般升斗市民可負擔得起。尤其是針對性的標靶藥物治療,每個療程費用動輒高達20多萬元;對備受癌魔折磨的病患來說,沉重的醫療費用絕對是另一場令他們透不過氣的「噩夢」,面對財政壓力與生死攸關的抉擇,他們又該何去何從?

我早前剛接見了一批腸癌患者,其中一位第四期腸癌病友Eddie,現年50多歲,自2010年首次確診患上大腸癌後接受手術治療,至今已四度復發,癌細胞更擴散至腹膜,唯一方法是「與癌共存」,採取化療及標靶藥物合併治療,以控制擴散情况。雖然化療費用由政府資助,但Eddie不合資格申請標靶治療資助,每次療程共需24萬元,不但花去他所有積蓄,還要向親戚借貸才能渡過這一難關。

Eddie不能申請關愛基金的原因,是因為基金設有規定,只資助「擴散至肝臟的第四期腸癌患者」,如果是擴散至其他器官的腸癌患者便不可申請資助了,出現「同病不同治、病者無其藥」的情况。根據資料,2016年成功獲得關愛基金資助使用標靶藥物的病人僅有55名,僅佔第四期腸癌患者2.7%,讓絕大部分病患陷入「有藥冇錢醫」的困局。

盼資助更多適合針對性標靶治療病人

目前關愛基金並非根據病情需要作出資助,審批條件實在太苛刻,令有急切需要的病患求助無門。每年第四期腸癌患者新症約2000人,其實政府只須在醫療開支上多撥款數千萬至一億元,資助他們購買標靶藥物,便能解市民燃眉之急,比浪費在「大白象」工程實際得多。

我期望新政府7月上場後,能將關愛基金擴闊至資助更多適合針對性標靶治療的病人,妥善利用資源,為更多像Eddie的癌患者及他們的家庭帶來希望,無疑對病人和整體社會都是多贏方案。

https://news.mingpao.com/pns/dailynews/

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