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肺癌-如何揪兇?

11-11-2016

 由於早期肺癌無明顯病徵,當出現頻密咳嗽、咳血及氣促等症狀時,大部分患者都已屬晚期,所以只有少數患者能於早期確診和得到適當的治療。早期肺癌的腫瘤體積較微細,癌細胞只影響局部位置,未有出現擴散,醫生可透過手術切除腫瘤,再以化療輔助清除殘餘的癌細胞,有望根治癌症。至於晚期肺癌,癌細胞影響範圍較大及已擴散至其他器官,治療難度大增。因此,早期診斷是治療肺癌的其中一個關鍵。而透過不同類型的檢查,患者可及早發現肺癌,防止病情惡化,並把握最佳的治療時機。

偵測肺癌的檢查方式可概括分為非入侵性及入侵性兩類,醫學影像檢查屬於非入侵性,方法包括胸肺X光、電腦掃描(Low-Dose Chest CT)及正電子掃描(PET)。前兩者多用於肺癌普查,即是於未有病徵時辨別肺部有否出現腫瘤,適用於高風險一族(如長期吸煙者)。當中電腦掃描結果較為準確,比胸肺X光更有效識別腫瘤的跡象,惟兩者皆未能作為確診癌症的工具。而正電子掃描於三者之中最為先進,有效偵測潛藏的癌症病變,能準確追蹤癌細胞的位置,使其無所遁形,而且可一次過進行全身或局部掃描,故多用於確診肺癌。
 
入侵性的檢查方式之一是以支氣管內視鏡檢視肺部癌變的情況。醫生一般會先為患者進行麻醉,再把一支細長的內視鏡經由患者口腔或鼻腔伸進肺部氣管,透過鏡頭檢視氣管內壁。這項檢查有利於診斷腫瘤於主氣管的中央型肺癌,因為內視鏡較容易接近腫瘤位置,醫生可直接鉗取有問題的組織作病理學檢查。但對於腫瘤位置接近肺膜的周邊型肺癌,內視鏡則未必能直達腫瘤位置,醫生只能於氣管內壁抹取分泌物作檢查。
 
「超聲波氣管內視鏡」(EBUS)是結合支氣管內視鏡及超聲波的技術,利用內視鏡檢查氣管內壁之餘,同時輔以超聲波檢視縱膈淋巴、肺部邊垂及氣管壁外組織等傳統內視鏡難以到達的區域,從而更精準地確定腫瘤的位置。如發現腫瘤位置,醫生可即時在超聲波影像的引導下,以幼針經由內視鏡伸進腫瘤,抽取組織供病理學檢查,有助準確診斷肺癌。

至於血液檢查,因癌細胞會釋放出一種獨有的游離基因於患者的血液中,故驗血有一定參考價值,惟這只屬輔助性質,用於確診肺癌後追蹤病情,而非用作確診的工具。醫生會因應情況選擇一項或多項適合患者的檢查方式,以便及早發現和診斷肺癌,並予以有效的治療。



 
臨床腫瘤科專科張文龍醫生



 
 

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