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前列腺癌化療新趨勢

06-10-2016
香港前列腺基金理事  
臨床腫瘤科潘明駿醫生
 
 
醫學發展一日千里,前列腺癌病人進入第四期癌症後,不止有多種藥物可治,近年醫學界發現如能讓病人結合使用荷爾蒙治療及化療,可延長20個月的存活率,即接近兩年,效果令人鼓舞。
 
第一至三期的前列腺癌是局部癌症,一旦出現擴散,便踏入四期癌症,當中可分為4A及4B,前者為癌細胞已擴散至淋巴,後者為擴散至淋巴以外的部份如骨骼、肺及肝等。昔日前列腺癌四期的一線治療是先用荷爾蒙治療,包括切除睪丸或使用針劑藥物,目的是減少男性荷爾蒙分泌,降低對腫瘤的刺激以控制其生長。雖然初期效果良好,但一年至一年半後,藥力開始失效,加上荷爾蒙治療並非對所有癌細胞管用,不久病人情況便會再度惡化;此時便要改用化療來控制病情,可是病人的身體已經十分虛弱,較難適應化療後的副作用。  
 
以往病人需待荷爾蒙療法失效後才進行化療,帶來的問題是此時患者的身體往往十分虛弱,化療後的副作用會較難適應,這種綜合治療另一好處就是將化療的時間提前,令患者有更佳的身體質素接受化療,令治療過程更舒適。  
 
雙管齊下更高效  
 
近年有研究證明,四期病人可以荷爾蒙治療結合化療,雙管齊下,毋須等到荷爾蒙治療失效才進行化療。與單用荷爾蒙治療比較,臨床實驗顯示結合治療更有效控制病情,整體存活率可延長20個月。此外,提早進行化療的好處是,病人有更佳的身體質素接受化療,令治療過程更舒適。整個結合治療維時五至六個月,病人每隔三周進行一次化療,合共六次;同時要接受荷爾蒙治療,例如手術或針劑藥注射,如選擇荷爾蒙注射治療,須持續注射。  
 
病人最關注是化療的副作用,確實這是無可避免的,治療過程中可能會出現疲倦、脫髮、作嘔及抵抗力下降等。但須知道副作用只在進行治療時發生,絕非永久,完結後身體便可逐漸恢復;加上現時化療藥的副作用已較舊藥溫和,傷害性及後遺症並無想像般大。然而,並非任何病人都可接受化療,如果年紀太大、有嚴重糖尿病、腎病或肝病,體質特別虛弱,就未必適合了。至於經過醫生評估可接受化療的病例,理論上是能夠順利完成療程的。     
 
外出有助病情  
 
抗癌是大事,病人緊張是無可厚非的,但過度憂慮反而影響病情——有病人自覺「不能見光」,整天躲在家中,擔心外出易有細菌感染,影響化療效果。其實我一向鼓勵病人多到公園和郊外呼吸新鮮空氣,保持適量的運動量,擁有開朗心境,才是改善病情之道。病人應盡量避免到人多擠迫地方,但非要前往的話,戴上口罩亦可形成保護,不必過份擔驚受怕。另一方面,病人必須有正常飲食,除如非在營養不足的情況下,才以營養奶和營養補充劑輔助。不時有化療病人查詢是否該提升營養攝取量,多吃補品養生?最怕病人有糖尿病而營養過量,反令血糖控制變差,影響身體。此外中國人最愛吃中成藥和補品,但這些食物可能隱含不明成份,隨時有機會帶來影響;曾有病人吃過某些中成藥後肝功能受損,使化療效果降低。所以最好在化療期間暫停進補,以防前功盡廢。  
 
如想以更佳狀態迎接化療,應該多休息、保持營養均衡的飲食與輕量運動,最重要是放鬆心情,切勿胡思亂想。抗癌的路途並不孤單,醫生與家人都會在旁支援,如病人對化療或各種療法有不明白之處,應該積極向醫生查問,無必要獨自面對。 
 

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