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癌症藥物沒用完 美一年浪費近百億

20-03-2016

 

美國醫療保險費用昂貴,許多醫藥界不合理做法及浪費是造成保費居高不下的原因,

癌症藥物浪費就是其中之一。美聯社


 

位於美國紐約的「斯隆凱特林紀念癌症中心」(Memorial Sloan-Kettering Cancer Institute)早前在《英國醫學期刊》(British Medical Journal)發表的論文指出,美國每年浪費了約30億美元在「開封了但卻用不完的」癌症藥物上,而藥物浪費的情形主因在於,許多癌症藥物的單一包裝內含藥品遠超過所需的劑量,而藥品一旦開封,用不完的部分就被丟棄,所以才造成如此嚴重的浪費。
 

「斯隆凱特林紀念癌症中心」主任巴克(Peter Bach)表示,不同的病人需要不同的藥劑量,因此藥商會在單一包裝裡注入較多的藥劑,以確保劑量足夠不同體型的病人使用。但研究發現,幾乎所有病人在使用這種單一包裝藥劑的時候都會有剩,而對昂貴的癌症藥物來說這些剩下的藥物累積起來價值也很可觀。

 

巴克也說,藥廠也有可能因為想要提高藥物的售價,於是設計每一單一包裝中含有大量藥劑。有些廠商甚至喜歡推銷大容量單一藥劑,不喜歡醫院採購小容量的藥品,原因可能就是想要多賺一點,但這麼做只會造成浪費。

 

此研究檢視了20種最常用的癌症藥物,研究員發現保險公司每年光是花在這些「沒有用到」的藥物上就耗資18億美元,另外因使用這些藥物衍生的醫院與醫師費用也超過10億美元,因為大部分癌症藥物都是透過注射施打,需要醫療人員精確控制劑量。這種藥物浪費的狀況不只會影響到癌症病人,因為當保險公司多花錢的時候,他們一定會把成本轉嫁到病患身上,這也會讓原本就昂貴的美國醫療保險更加難以負擔。

 

而「斯隆凱特林紀念癌症中心」研究員也提出了可能的改善作法。首先是政府應該要針對「單一包裝藥劑是否能讓2個以上病人使用」的議題做更明確的規範,因為目前「聯邦醫療保險和補助服務中心」(The Centers for Medicare and Medicaid Services)鼓勵這種作法,但「疾病管制局」則認為這樣做不安全。

 

另外政府也該規範藥廠設計出更符合實際需求的不同容量藥劑包裝,這樣醫生可以針對病人的劑量需求選擇適合的包裝產品,才不會造成浪費。研究顯示只要能夠改善包裝問題,就可以將浪費情形降低3%。

(廖育琳/綜合外電報導)

www.appledaily.com.tw/realtimenews/article/new/20160303/807388/

 

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