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痔瘡還是大腸癌 ?

03-03-2016

大便出血是都市人頗常見的症狀。其實,有許多腸道的疾病都會引起大便出血,當中最普遍的是「痔瘡」。坊間有一種說法:「十人當中便有九人患痔瘡」,其普遍程度可見一斑,尤其年長人士。然而,並非所有痔瘡患者都會出現血便或其他症狀;相反,大部分痔瘡患者並無任何症狀。

 

換句話說,如果我們先入為主,直覺地認為大便出血就是由痔瘡引起的話,便可能會忽略了大腸癌的存在。

 

其中一類較常出現痔瘡出血的患者是女性,特別是生育後的女性。這是由於在懷孕過程中,胎盤對盤腔構成很大的壓力,使肛門周圍的痔瘡充血,因而有出血的情況。再者,生育婦女一般年齡介乎2040歲,屬年輕的一群。一般醫生得知患者是一名剛生育過後的年輕的女性,便會直覺地認為是大便出血是由痔瘡引起的。

 

然而,我處理過一位年約三十歲的女病人,她於三年前分娩後出現血便的情況。她在產後例行檢查時向其婦產科醫生提及,婦產科醫生著她不用擔心,認為多數是痔瘡出血,過一陣子就會痊癒。隨後,症狀持續了三年,直至她向另一位醫生求診,醫生替她進行探肛檢查,才赫然發現她的腸道內有腫瘤,最後轉介這位病人給我為她做手術,幸好手術可將腫瘤完全切除。不過,如果三年前發現腫瘤,隨即接受手術,必會大大減低將來復發的機會。

 

當然,對年輕人來說,由腸癌引起的大便出血可能性較低。可是,我們作為醫者,每天都接觸許多有類似症狀的病人,我們必須謹慎地考慮每一個可能性,包括最嚴重的情況,然後去排除它。假設在年輕的一群大便出血患者當中,每100位患者才有一位是因為大腸癌出血,但如果掉以輕心,草率斷症,每100位就會遺漏了一位大腸癌患者,這是已經是不能接受的錯誤。

 

 

在我是醫學生的年代,如果大便出血的患者小於50歲,一般醫生都會認為無需擔心,因為這個年紀患上大腸癌的風險十分低,會建議50歲以上的人才做大腸鏡檢查。 然而,近年癌症年輕化是個不爭的事實,縱使現時沒有一個新的數據和標準去界定甚麼年紀才需要做大腸鏡檢查,我認為不應墨守成規,繼續以50歲作為分水嶺,因為我曾接觸不少40歲,甚至30多歲的大腸癌患者。因此,不論市民和醫生都應該時刻提高警覺。


潘冬松醫生

澳洲新南威爾斯大學內外全科醫學士

香港大學外科碩士

英國愛丁堡皇家外科醫學院院士

香港外科醫學院院士

香港醫學專科學院院士(外科)

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