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抗癌自碘?— 拆解都市急性盲搶鹽現象

29-08-2023

自周四起日本政府力排眾議將核廢水排放至大海,網上廣泛流傳食碘鹽可以抗輻射,即使食物安全中心馬上在社交平台撰文澄清,本港超市仍然出現「搶鹽潮」,不少市民同時出現「急性盲搶鹽」徵狀!究竟為什麼會有這麼一個都市傳聞— 自行服用碘鹽能抗癌抗輻射?

碘(iodine)是甲狀腺荷爾蒙的主要成分,是維持甲狀腺正常功能、正常新陳代謝和嬰孩發育必需的微量元素(trace element)。缺碘會引起甲狀腺荷爾蒙分泌不足而導致甲狀腺功能減退(俗稱「甲減」)。甲減的症狀包括:甲狀腺腫大、情緒低落、食慾不振但體重增加、便秘、怕冷、心跳過慢和增加癌症風險。

缺碘一直是重要的公共健康問題,世衛多番表示全球有數億人口沒有足夠的碘攝取量。從90年代開始,眾多已發展國家都在食鹽加碘(iodized salt)以解決碘攝取量不足的問題,不過香港並沒有立法規定食鹽必須加碘,只有鼓勵性質的業界指引,所以超級市場可以買到有加碘和沒加碘兩種食鹽。衛生署上個月剛發表首份全港性碘質水平報告,該署在2020年11月至2023年2月間進行調查,發現超過九成的市民碘攝取量不足,尤其35歲或以上人士。調查亦反映只有21%的受訪人士表示在家中使用碘鹽,情況並不普遍。

另一方面,碘片(iodine tablet)是核子事故緊急應用的一種高劑量藥物。在核災時,不同種類的高輻射核分裂物質會隨著雨水和灰塵降至地面、人和動物身上、甚至水源中。其中碘-131 對甲狀腺細胞有超強破壞力,甚至致癌的可能。在這緊急情況下,使用碘片可以讓甲狀腺吸收足量的不具放射性的碘-127,從而減少當天的輻射性碘-131 的吸收。

我們每天從食物中攝取的碘,其中約三分之一會進入甲狀腺而被吸收,剩餘的碘在代謝後會排出體外,以維持一個碘的動態平衡。如果食物中含有大量碘-131,當身體吸收了這堆放射性的碘,甲狀腺細胞就會狠狠地遭受破壞,導致甲狀腺癌。但若果能夠事先一次性攝入大量普通的碘-127,「霸佔」了甲狀腺和人體其他器官,那麽放射性的碘就不能被吸收,很快被排出體外。所以,當年日本政府在311大地震和福島核電廠事故後向核電廠附近的居民派發碘片。不過,這只是權宜之計,一片碘片的含碘量相當於世衛建議的成人每日碘攝入量的 700倍,身體一下子攝入如此高劑量的碘很有可能引發其他健康問題(包括甲亢、甲狀腺風暴、呼吸困難、心律不正、口水腺腫脹等等)!然而,在核災時與接受碘-131 的輻射相比,短暫服用碘片實屬「兩害取其輕」的應急措施。因此,國際醫療建議只針對在核電廠近距離的災民,於遭受游離碘輻射暴露數小時內才有服用碘片的必要。碘片亦無法防止碘-131以外的游離輻射(ionizing radiation)及其他類型的核分裂物質。

那麼,碘鹽和碘片的碘含量有多少分別?碘片含有130 毫克碘化鉀(potassium iodide),相當於 99.4 毫克的碘元素。加碘的食鹽中碘元素的建議含量是每公斤20-40毫克。換句話說,要達到和服用碘片同樣的效果,一個成年人必須一次性吃下差不多3公斤碘鹽!然而,一個體重爲 70 公斤的成人,短時間內攝入 70 克食鹽就可能出現急性腎衰竭和生命危險。因此,要以吃碘鹽達到和服用碘片同樣的效果是完全不可能的!萬萬不能試!

我們身處在香港,跟日本福島的距離實在太遠了,完全稱不上是核災民。所以市民無需過分擔心要自行攝取大量碘質去抗癌抗輻射。

有些人則憂慮核廢水會污染海洋,導致以後海鹽都不能食用,所以到超市掃貨囤積食鹽。其實也是過慮了。整個太平洋太大了,而且水是流動的,碘-131 、氚(tritium)或其他輻射物很快就會被稀釋。碘 131的半衰期只有8天,海鹽從開始生産到出現在超市貨架上,絕大部分放射性碘到時候已經流失了。此外,食用碘鹽中的碘其實是食品廠外加的,而非海洋中的碘離子。再者,就算海鹽真的出了問題,世界各地內陸有大量鹽礦與鹽湖,不會受到福島核污染波及,食鹽的供應完全不成問題。

看完這篇長文,你的「急性盲搶鹽」徵狀舒緩了嗎?😛

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