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乳房和甲狀腺雙重癌症

14-08-2023

乳癌和甲狀腺癌都是香港十大常見癌症,然而同時間患上這兩種癌症的機會率是多少?是基因作怪,還是源於其他外在因素?

最近短短半年間,我已經先後遇到三位同時確診乳癌和甲狀腺癌的女士。她們年約四十至五十歲,最初先發現乳癌,當進行正電子掃描時發現甲狀腺「著燈」,之後證實同時患上甲狀腺癌。她們的乳癌和甲狀腺癌的細胞種類完全不同,所以並非由一個源頭擴散開去,而是本來就是兩個源頭!

國際文獻中針對乳房和甲狀腺雙重癌症的統合分析研究(meta-analysis)發現,乳癌跟甲狀腺癌彼此確實互有關連!不論是先患上乳癌再發生甲狀腺癌,或是先罹患甲狀腺癌再發展出乳癌,兩種癌症的發生比率(odds ratio)都是較一般大眾(general population)為高。曾經有學者提出,由於乳癌或甲狀腺癌患者比較注重定期身體檢查,所以發現第二種癌症的機會率大大提升。然而,這個觀點卻未能套用在其他癌症上(例如乳房和大腸雙重癌症、甲狀腺和肺部雙重癌症等等)。

其後,更多的學術研究證實甲狀腺癌和乳癌都有相似荷爾蒙風險因素。不少動物實驗結果發現,甲狀腺癌的細胞存在與乳癌有關的雌性荷爾蒙受體(hormonal receptors);而過多的促甲狀腺荷爾蒙(TSH)除了影響甲狀腺癌的發生外、更會激化雌激素(estrogen)的功能和乳癌細胞的生長。雖然目前還未在人類癌症患者身上得出明確和持續的研究結果,但這個荷爾蒙風險因素還是不容忽視。

考登氏綜合症(Cowden Syndrome)是目前唯一已知的腫瘤症候群,能同時增加患上乳癌和甲狀腺癌的機會。這個綜合症的出現是由PTEN基因變異而引起,經顯性基因遺傳(意即患者只要有其中一條DNA發生變異就會發病,亦有50%機會遺傳至子女)。考登氏綜合症患者有較高機率罹患乳癌、甲狀腺癌、大腸癌和子宮頸癌。一般來說,醫生不會輕易懷疑病人有考登氏綜合症,除非病人同時出現大頭症(macrocephaly)、自閉症類群(autistic spectrum)和脈管畸形(vascular malformation)病徵,醫生才會考慮進行基因測試。

一旦確診患上甲狀腺和乳房雙重癌症,治療方法通常是同時進行乳房切除和甲狀腺切除手術。手術後視乎最終病理報告,甲狀腺癌可配合同位素放射性碘治療(RAI)和電療,而乳癌的後續治療包括化療、電療、標靶藥物或荷爾蒙藥物等。那麼,究竟應該先進行化療、電療、還是放射性碘?因應每位病人癌症的期數和身體狀況各有不同,這就需要外科醫生、腫瘤科醫生和病人好好溝通,共同制定個人化的治療方案。

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