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乳癌手術的選擇困難症

11-07-2023
乳癌手術的選擇困難症
乳癌手術的選擇困難症

從外科醫生角度來看,醫治乳癌患者最困難的部分不是手術本身,而是術前術後的諮詢和心理輔導。乳房和腋下淋巴位置沒有縱橫交錯的血管和神經線,相比其他「雕龍雕鳳」級別的手術,乳癌手術的技巧算是較容易掌握。然而治療乳癌的手術有多種選擇,包括局部乳房切除和全乳房切除,若選擇全乳房切除又可進一步選擇是否進行即時乳房重建,若確認乳房重建又可再選擇植入矽膠鹽水袋、或是利用自體背肌或腹直肌進行重建。對於剛得知自己患上乳癌而已變得六神無主的女士來說,一時之間要她們作出影響一生的決定是何等困難!

面對一大堆治療方案,無論是年輕還是年長的病人、是家庭主婦還是事業如日中天的女強人也好,都很容易出現選擇困難症。

「黎醫生,我真係唔識揀,你可唔可以話我聽邊樣好啲?」

這其實是偽命題。若果其中一個醫治方法明顯比較優勝,那麼醫生根本不用給你選擇。情況就像治療大腸癌,微創切除手術已經被大量學術研究證實其好處遠遠拋離傳統開刀方法,所以外科醫生都會直接建議進行微創,而不需要讓病人思量微創還是開大刀。

乳癌手術則大不同。局部乳房切除(又叫保留乳房手術)的好處是傷口發炎、流血、疤痕增生等手術風險較少,更重要是由於大部分乳房組織得以保留,對患者的體態外觀和心理健康有正面影響。不過,病人術後必須輔加電療,才可以達致與全乳切除手術相若的癌症控制效益(包括存活率、復發率等等)。但是電療可令胸口皮膚出現灼傷、潰爛和永久色素沉澱等副作用,病人亦有機會要進行較頻密的覆診和影像檢查,對某些女士來說這是難以言喻的心理壓力。至於全乳房切除的話,部分病人將之形容為「一了百了」的方法,又不用電療,但偶爾也有病人在癌症治癒後感到後悔。同步進行乳房重建與否則要考慮其額外風險,包括住院和康復時間較長、腹直肌皮瓣所帶來的長長疤痕和小腸氣、難以再進行依賴腹肌的劇烈運動等等。當然,經濟負擔也是部分私營醫療病人的考慮因素,因為某些保險公司不承認乳房重建是癌症手術必要部分,只是整形手術而已,不在承保範圍。

以上只是簡略描述了各種乳癌手術的要點, 事實上局部切除和全乳房切除各有千秋,不分高下。所以,外科醫生的責任就是為病人詳細解釋各種方法的利弊,誘導病人理解自身的價值觀和取向,從而決定最適合自己的治療方案。別以為所有女士都會選保留乳房,事實上有不少女士毫不猶豫選擇直接切除整個乳房,理由有千百種,例如是受到身邊親友以往的經歷影響、或者身體狀況不能承受有機會做第二次手術的風險等等。曾幾何時,聽過有醫生背後偷偷地議論直接叫長者級或胸部平坦的乳癌病人做全切除就可,不用花時間解釋云云。這絕非一個外科醫生應有的態度!先入為主的想法需要被摒棄,而且在不會傷害病人的大前提下,病人的意願是無論如何都需要被尊重的。

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