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HPV 和頭頸癌

12-05-2023
HPV 和頭頸癌
HPV 和頭頸癌

提起HPV大家很自然想起子宮頸癌,但你又知不知道,作為香港男性十大癌症之一的頭頸癌也跟HPV 有不可忽視的關係。

頭頸癌是一個上呼吸道癌症的統稱,依據癌變位置,可分為鼻咽癌、口腔癌、舌癌、咽喉癌和唾液腺癌。大約九成的頭頸癌腫瘤類型為鱗狀細胞癌(squamous cell carcinoma- SCC),是由頭頸部位黏膜表面的鱗狀細胞病變而成的。在過去十年間,香港的頭頸癌新症數字每年都在持續上升,升幅高達四成。

香港中文大學醫學院曾在2016發表研究報告,分析顯示本港每五名口腔及口咽癌患者就有一人感染HPV,而他們相對其他非HPV口咽癌患者年輕、較多為非吸煙或酗酒人士。而在2020年國際學者發表的全球性別分析HPV相關的頭頸癌研究中,男性口咽癌發生率為8.37/ 每十萬人口,已經超越女性子宮頸癌的7.85/ 每十萬人口。同年六月,美國食品與藥物管理局(FDA)有條件地提前批准默克藥廠的HPV九價疫苗用於口腔癌以及其他頭頸癌的預防。在此之前,HPV疫苗主要推廣用於子宮頸癌和肛門癌的預防,並未涉及頭頸癌。雖然HPV九價疫苗對頭頸癌的保護效果尚未得到大型研究驗證,根據FDA批准信上的說明,當局是基於該疫苗在預防子宮頸癌和肛門癌中的有效性合理推測,提前批准了應用於預防頭頸癌上。不過,這個審批附帶一個條件,就是默克藥廠在往後的臨床試驗中能否直接證明疫苗能有效預防口腔HPV的持續性感染,否則當局有機會中止批准。

頭頸癌在台灣非常常見,在全國癌症統計中位列第四,僅次於大腸癌、肺癌和肝癌(所以很多頭頸外科醫生都喜歡到台灣作海外交流和培訓)。當地數據顯示,HPV引起的口咽癌患者中,82.8%為HPV 16,7.5%為HPV 58。這兩種都是引致子宮頸癌的常見類型,亦是包含在九價疫苗中的類型。此外,美國流行病學研究結果發現,在HPV疫苗推出市場之後,其所對應的HPV類型口腔感染率大幅減少。即使是沒有接種疫苗的男性當中,HPV口腔感染率也下降了,意味着疫苗接種具有群體保護功能。也許就是這些流行病學數據,說服了FDA作出提前審批。

要留意的是,感染了HPV不等如一定會變成癌症。大部分的HPV感染都不會有病徵,病毒潛伏期高達十數年,期間可人傳人。HPV主要透過性行為接觸到皮膚傷口、黏膜或體液傳染,亦可能因為口交導致口腔感染。雖然人體可自動清除大部分的HPV感染,但若長期持續感染就有機會引發癌變,遺憾地目前並沒有針對性藥物可以治療體內的HPV,包括接種疫苗是不能用作治療HPV感染。所以,要預防HPV的最佳時機是在未有性行為前,例如世界衛生組織(WHO)就建議小朋友在9-14歲時接種第一針HPV疫苗。

目前HPV九價疫苗在香港的應用僅限於預防子宮頸癌、肛門癌和生殖器官濕疣(即椰菜花)。同時,頭頸癌在香港的討論度亦非常低,很容易被忽視。希望政府在推行健康教育方面加強有關頭頸癌的知識,和考慮擴大HPV疫苗在預防頭頸癌的相關應用上。

 

 

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