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人生課題(五)紓緩治療絕對不等於放棄

17-04-2023
人生課題(五)紓緩治療絕對不等於放棄
人生課題(五)紓緩治療絕對不等於放棄

大家聽到紓緩治療的時候,會想到什麼呢?有些人認為紓緩治療就等於放棄,等於什麼都不做。有些人則認為紓緩治療就等於要長期住在醫院或寧養院,等待最後的來臨。可是這並不是紓緩治療的真實面貌。明白病人和其照顧者基於這些誤解,聽到紓緩治療時,可能會感到恐懼和抗拒,甚至誤以為醫護人員要放棄病人了。所以今次便跟大家談談什麼是紓緩治療,和對於癌症病人的角色。

根據美國國立癌症綜合網絡的指引,紓緩治療的定義是以病人為中心,集中於減輕病人的痛苦,和融入病人/家人/照顧者的需要、價值觀、信仰和文化,提供社交、心理和精神方面的支持及護理。紓緩治療的目的是預測、預防和減少痛苦,並為病人/家人/照顧者提升生活質素。尤其要留意的是,紓緩治療是無論疾病處於哪個階段,或是否需要其他積極治療皆可進行的。紓緩治療可以從診斷開始,與針對疾病的、延長生命的治療同時進行,並促進病人的自主選擇。所以千萬不要把紓緩治療直接與死亡掛鉤。反而應將之視為與抗癌治療相輔相成,提升病人生活質素的治療。而當病情發展成不再適合接受積極治療時,紓緩治療就會扮演着更大的角色。

那對於癌症病人來說, 紓緩治療究竟扮演着什麼角色呢? 根據美國臨床腫瘤學會的文獻, 紓緩治療實際上包括:

  · 控制症狀(例如,疼痛、呼吸困難、疲勞、睡眠障礙、情緒困擾、噁心或便秘)
  · 探索病人對自身疾病和情況的理解並提供相應的教育
  · 訂立明確的治療目標
  · 評估和支持病人的需要(例如提供尊嚴治療)
  · 協助進行醫療決策(例如前兩回提到的營養和心肺復甦決定)
  · 與其他照顧者的協調
  · 轉介給其他適當的照顧者

以上種種絕對不是什麼也不做和放棄,反而是協助病人無論病情如何,也能夠不放棄爭取良好的生活質素,和對自己情況的主權。紓緩治療能有助達到充分的症狀管理,減少病人身心靈的痛苦,提醒生活質素。這亦有助照顧者較容易照顧病人,能減輕照顧者的負擔,和提升病人與照顧者的關係。而且透過定立明確的治療目標,和反思病人自身的價值,制定相應的醫療決定,能有助病人感到仍能掌握自己的情況,幫助病人應對逆境。

那實際上在香港接受紓緩治療又是如何的呢?在公營體系內,紓緩治療由包括醫生、護士、醫務社工、臨床心理學家、物理治療師、職業治療師等在內的跨專業團隊提供。目前全港所有聯網均提供紓緩治療服務。住院紓緩治療服務主要針對症狀和需要較嚴重或複雜的病人。此外亦提供非住院紓緩治療服務,包括門診、日間護理和家庭護理服務,以減少不必要的住院治療。紓緩治療根據不同醫院的安排,可以是由屬內科的紓緩治療科或腫瘤科部門提供。不同醫院根據本身設有的服務可能有不同做法,因此有些病人可能會在原本所屬的醫院和部門接受紓緩治療,而有些則是被轉介到其他醫院和部門。如果醫生提出為病人轉介到另一醫院或部門接受紓緩治療,並不代表是在放棄病人。反而是轉介病人到更適合照顧該病人的團隊,提供相應的治療,提高病人的生活質素。

至於私營體系,病人的主診醫生亦會在適當的時候為病人作出治療,或為病人作出適當的轉介。除此之外,亦有一些機構提供住院服務,其中一些包括賽馬會善寧之家、靈實司務道寧養院、香港防癌會賽馬會癌症康復中心。有些亦提供家訪紓緩治療服務,例如賽馬會善寧之家、東華三院安辭在家服務。所以病人不必擔心接受紓緩治療,就等於需要長期住院。當然,每位病人的實際情況都有所不同,所以詳情記緊諮詢自己的主診醫生,和相應的機構啊!

希望各位了解多些關於紓緩治療後,能減少對於紓緩治療的焦慮和抗拒,適時採納需要的治療,提升病人的生活質素。你們在這條路上並不孤單的,因為無論是家人、照顧者、腫瘤科醫生、紓緩治療團隊等等,都為着減少病人的痛苦,及為其帶來平安而努力!

參考資料:

  1. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/palliative_core.pdf
  2. https://ascopubs.org/doi/10.1200/JCO.2016.70.1474?url_ver=Z39.88-2003&rfr_id=ori:rid:crossref.org&rfr_dat=cr_pub%20%200pubmed
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7082158/
  4. https://www.ha.org.hk/visitor/ha_visitor_index.asp?Content_ID=10096&Lang=ENG&Dimension=100&Parent_ID=10085
  5. https://www.hospicecare.org.hk/service.php?lang=tc
  6. https://hohcs.org.hk/%e5%8f%b8%e5%8b%99%e9%81%93%e5%af%a7%e9%a4%8a%e9%99%a2/
  7. https://www.jccrc.org.hk/portfolio/palliative-and-end-of-life-care/
  8. https://eolc.tungwahcsd.org/service/home_hospice/

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