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癌症篩查刻不容緩 減死亡率帶動科創

28-02-2023

癌症已成香港市民健康的頭號威脅,然而直至現時為止,本港沒有全面、有效的癌症篩查制度,落後於其他先進地區數十年,尤其是針對本港頭號癌症殺手—肺癌,遲遲未有篩查計劃,公眾教育亦不足,長遠而言,對社區的健康和醫療費用,造成極大的威脅。多個團體包括立法會議員、醫學團體及病人組織公開聯合呼籲當局推動全面癌症篩查,以減低癌症死亡人數。

香港精準腫瘤醫學會主席、臨床腫瘤科專科醫生區兆基醫生指出,癌變是一個緩慢的多步驟(multistep)過程,從原位癌(In situ)到侵入性癌症(invasive)然後到轉移性癌症(Metastatic)通常需時數年甚至數十年,「其實治癌關鍵完全在於是否能於早期時察覺及進行治療,大部分癌症的早期個案,治癒率都十分理想。」

一期及四期癌症 治療率可差近九成
區醫生進一步引述數據指出,以本港常見癌症如肺癌中的非小細胞肺癌為例,第一期的治癒率高達92%,但第四期僅5%,可謂「差天共地」;至於大腸癌亦有相似情況,分別為90%及10%(如出現肝擴散而無法切除)。

「不僅如此,就連治療成本也大大不同。研究顯示,在確診後7至12個月期間,一期肺癌的治療成本不足5萬美元,但四期則近17萬美元;至於乳癌,一期不足3萬美元,但四期個案則須近12萬美元,差距很大。現時,已有充足證據顯示,就肺癌、腸癌、乳癌、子宮頸癌進行篩查,可以篩檢出早期癌症,減低癌症死亡個案。」區醫生補充。

香港落後其他地區數十年 未必積極追上
立法會議員葛珮帆議員表示,香港在多種癌症篩查的推展上,都落後於其他先進地區,「以腸癌和子宮頸癌為例,美國早在1980年便推出大型腸鏡及子宮頸抹片篩查,但香港至2018年及2004年才推行;至於乳癌,美國早於1976年便推廣,但本港至2021年才引入;至於肺癌,美國已於2013年推行,香港至今未有任何計劃,實在差強人意。」

葛議員續稱,以現時香港的乳癌篩查計劃為例,女士需要先經過婦女健康中心的醫生評估,確定為屬於患乳癌的高危女士,才可獲安排乳房X光造影檢查,換句話說,受惠女性有限。全球華人乳癌組織聯盟主席王天鳳女士指出,擁有乳癌風險因素的族群固然有較高的患癌機會,但沒有風險因素的女性也有機會患上乳癌,因此促請當局考慮擴大篩查面。

小型慈善篩檢見成效 望及早大規模推展
同路人同盟秘書陳偉傑先生則表示,該會於去年中曾推出30免費照低劑量肺電腦掃描名額,找出1名肺癌患者,幸而只屬一期,已接受手術並康復中,「我們的慈善計劃正正顯示了篩查的重要性,即使在僅僅30人中,也能找出患者;而患者由於透過篩檢及早發現,不致危及性命,等於救回一條人命及一個家庭,極具意義。」

癌症資訊網創辦人吳偉麟先生擁有同樣理念,「早期肺癌並沒有明顯病徵、『冇樣睇』,如出現持續咳嗽、咳中帶血、肺炎持續復發、深呼吸時胸部隱隱作痛等病徵,差不多肯定已屬晚期,因此早發現和治療十分重要,最主要途徑就是肺癌篩查。」

醫學組織及創科公司攜手 空窗期內捐出篩檢名額
政府篩查政策未到位,在這個「空窗期」,多間慈善機構及醫療創科公司合作,引進新科技,推出免費篩查研究計劃,包括送出義務醫生診症、影像檢查、液體活檢、人工智能影像分析等。

事實上,近年癌症篩查技術不斷提升,創傷性更低、成本效益更高,有助更有效地推動癌症篩查;另一方面,若政府能推出大型癌症篩查計劃,將有助令本港以至大灣區的生命科技創科更逢勃地發展,亦令市民更關注健康。

其中有份參與慈善計劃的路勝生物創始人、CEO及醫務總監陳民漢博士表示,次世代基因定序(NGS)檢測為近年發展出的新一代基因檢查技術,較有效率,有助推動癌症篩查普及化,「通過血液樣本便能檢測出有沒有出現致癌基因或腫瘤基因突變,一次可篩檢出多種致癌基因或基因突變,未來將成為趨勢。」他又提及近年大熱的人工智能AI可以提升肺癌篩查的效率,同樣有助推動篩查大勢。

促請政府加快篩查腳步 與大灣區創科互惠互利
區醫生在總結時指出,現時香港癌症篩查步伐緩慢,每天也有市民因晚期癌症而失去生命或需接受創傷性極大的治療,並負擔著沈重的醫療費用,「每多等一天,便等於容讓更多市民因癌症而死亡。其實,隨著科技發展,癌症篩查技術提升,推行癌症篩查更簡單方便。近年國家及港府積極推動大灣區發展,而大灣區正正是創科搖籃,市場龐大,香港作為大灣區的一員,推行癌症篩查計劃,定能吸引更多科技公司及技術人員來港投資及發展,對市民健康福祉及創科發展,均有極大裨益。」

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