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[分次治療]為什麼不可以在一天內完成放射治療,而要分這麼多天?

08-06-2022

[分次治療]為什麼不可以在一天內完成放射治療,而要分這麼多天?

分次治療就是把放射治療分成不同數目的治療天數,以多次低劑量的治療,取代一次極高劑量的治療,希望可以同時達到保護病人及消滅癌症的兩大目的。

放射治療中,最難以避免的就是對正常組織的傷害。因為輻射會直接射過人體,到達腫瘤,過程中難以避免會接觸到正常組職。正正是這一點引發副作用。

雖然輻射同樣會接觸到腫瘤和正常細胞,不過因為輻射主力集中在腫瘤上,加上輻射線對腫瘤的傷害比對正常組織更大(主要原因是輻射對快速分裂的細胞,即是癌細胞,所造成的傷害更大),理論上,正常組織的復原速度比癌細胞更快。

分次治療的好處
分次治療就是為了使身體能從輻射的傷害中慢慢回復過來,同時逐點逐點地對腫瘤造成傷害,在累積一定劑量後,有望達到完全消滅癌細胞的效果(只限根治性放射治療)。所謂「欲速則不達」,如果一味追求快速,而把所有劑量一次過集中在一次治療,只會令病人出現嚴重副作用。因為輻射所帶來的傷害太大,如果身體來不及復原,那病人甚或有性命之危。

分次治療的例子
一般的放射治療會在每天加添2個單位的劑量(即2Gy),一直去到治療的完結。例如前列線癌需要38天的治療,也就是38X2 = 76Gy了。2Gy一天就是在對癌細胞的傷害及容許身體的復原之間,取得一個平衡。如果可以安全而有效地進行放射治療,相信哪怕了多一點時間,也不算是太大的問題了。而2Gy一次的劑量是最為普遍的安排,也是國際間常用的方式,在不同的研究中都有採用,證明在治療果效及保護病人上都取得令人滿意的效果。有些癌症或用探用其他的分次模式,比如乳癌或以2.67 Gy X 15次,而直腸癌會採用 1.8 Gy X 30次,視乎不同醫生的決定。

當然,有些放射治療技術容許每天給予更高的劑量,甚至只需一次高劑量的治療即可。例如,全身立體定位放射治療(SBRT)只需3至5天,每天的劑量約是8-12Gy不等,而立體定位放射手術(SRS)更是只需要一次高達18Gy的治療即可。不過,基於技術限制,只有特定癌症才可應用到上述技術。例如,SRS只可以應用在腦部放射治療,而SBRT適用在肺部及腹部癌症。最重要的是,劑量愈高,治療就需要愈精準,固定器的要求也就更高了,這才可以最大程度上減少副作用。

所以,請不必埋怨放射治療需要如此多的日數,如果真的可以安排所有病人接受一次的治療就能復原,那就能大大減少放射治療師的工作量,亦可以令病人免受多日舟車勞頓之苦。可惜,為了更重要的目的–令病人的身體能夠從放射治療的傷害中復原過來,可能就要麻煩病人天天來回放射治療部了。

 

電療小子
香港公立醫院放射治療師

 

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