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三維適形放射治療 — 從三維世界看腫瘤

11-04-2022

三維適形放射治療 — 從三維世界看腫瘤

 

三維適形放射治療(3D-Conformal Radiotherapy)是二維治療的一大突破。二維治療利用X光影像,只能夠大約知道所需要電療的位置,而三維適形放射治療能運用電腦模擬掃描影像,以三維影像進行設計,能大大提升準確度。

 

定義

  • 三維適形放射治療是指放射治療的其中一種技術,會從多角度以輻射線針對腫瘤,且會以多葉光柵(Multileaf Collimator, MLC)緊貼腫瘤的形狀,確保輻射線能充分包圍腫瘤。

特點

  • 立體化設計:因為得到三維影像,所以在設計上更富彈性。輻射線可以從更多角度進入,甚或是透過轉動治療床,達到非平面的治療。
  • 減少副作用:三維影像可以幫助勾劃出確實的電療位置,因而更清楚輻射應集中的地方。因為三維適形放射治療可進一步勾劃出重要器官的位置,所以能夠計算到它們所接受到的輻射量。只要確保輻射量低於安全標準,日後縱使出現副作用,相信也不會造成永久及嚴重傷害。
  • 準確性提高:所謂「橫看成嶺側成峰,遠近高低各不同」,在不同的角度看,腫瘤的形狀也會不同,因為腫瘤的外形是不規則的。三維適形放射治療能夠在不同角度都能緊貼腫瘤的形狀,使劑量更集中在腫瘤上。
  • 劑量較二維技術高:在三維適形放射治療下,放射治療師及醫生能夠得到更多資訊,因而更有把握能達到精準治療。所以,在劑量控制上,可以更為進取。

模擬過程

  • 三維適形放射治療需要電腦模擬掃描,而當中的固定器要求亦相應提升。如果資源許可,醫院或會安排真空袋或膨脹劑,作為個人化的固定器。這能大大提高治療準確度。過程中,病友要與放射治療師溝通,如何在舒適度及準備度中取得平衡。最重要是病友每次治療時,位置都可以一模一樣,那就是最成功。

設計過程

  • 相比起二維技術,三維適形放射治療所需要的時間更多。因為醫生和放射治療師有更多的東西需要考慮。如果輻射線的數目、附近重要器官的劑量、輻射量的完整性、治療的可行性等等。這些東西都需要平衡,不能只重視其一,而忽略其他。如果只追求輻射線完整包括了腫瘤,而不理會其他器官的劑量已超出上限,同樣不是一個合格的計劃。因此,設計的過程會比較長,有機會需要等候更久。

適用個案

三維適形放射治療適用於大部分個案。

先說舒緩性個案。如果醫生認為病人的情況比較穩定,無即時危險,或會考慮以三維適形放射治療去進行治療設計。因為醫生可更準確地計算劑量,在劑量上可更進取,成效或會比較理想。所以,尤其在沒有模擬器的醫院,更多的會是以三維適形放射治療,處理舒緩性個案。

再來是根治性個案。事實上,在未有強度調控放射治療前,三維適形放射治療會用在根治性個案上。理論上,三維適形放射治療可以達到合理的劑量分佈。就算是現今,一般的根治性全乳電療(Whole breast irradiation),仍會採用三維適形放射治療。其他個案,如果腫瘤較小,加上離重要器官較遠,三維適形放射治療或許仍會派上用場。

不過,在強度調控放射治療技術出現後,因為它能更有效做到理想的劑量分佈,所以現在已成為根治性個案的主要技術。相關內容,會在往後文章進一步提及。

 

電療小子
香港公立醫院放射治療師

 

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