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乳癌瑣碎事(31): 晚期癌症病人的照顧之道

17-01-2022

乳癌瑣碎事(31): 晚期癌症病人的照顧之道

前文章提及晚期癌症病人的平安四寶,其實要讓晚期癌症病人及其家人都感到安心,還需顧及另外兩個層面。首先,要讓家人知道一些簡單的病人照顧技巧,讓病人可有更多時間留在家中,從而增加大家相處的機會,亦要知道有關晚期癌症病人不同的社會支援及服務。同時,病人及其家人在財務上也應有妥善的安排,能夠在病人有需要的時候有效調動資源,讓自己在晚期的日子獲得適當照顧,本文會跟大家詳細探討一些較容易執行的晚期癌症病人照顧之道。

藥物管理:

血壓藥:

大家不難發現晚期癌症病人除了要服用不同的止痛藥、安眠藥及鎮靜藥外,同時亦是長期病患者,需要服用血壓藥、糖尿藥、薄血藥和痛風藥等等,情況簡單比喻就是「食藥多過食飯」。由於患者身體情況每況愈下,大部分病人血壓已經慢慢下降。如果單是跟從醫生指引,持續服用以往的血壓藥分量,反而會令血壓過低,導致持續頭暈和疲倦

糖尿藥:

同樣道理,由於晚期癌症病人胃口欠佳或有吞嚥困難,血糖慢慢降低,當盲目跟從糖尿藥服藥指示的話,導致血糖持續偏低,出現低糖症狀,例如:發抖顫動、冒汗、心跳加速、呼吸困難等問題。這些情況都會讓病人感覺病情惡化極速,忐忑不安。其實只需要簡單調整血壓藥以及糖尿藥分量,只是一些小的動作,已經能讓病人一方面無需服用過多藥物,另一方面更有精神活力。

薄血藥及止血藥:

另外,對於持續有腫瘤滲血的病人而言,除了採用有效抗癌的治療,能夠治標治本地控制腫瘤,減少滲血外,一般情況下醫生都會建議使用止血藥,如有需要亦會安排電療止血。對於一些持續服食減輕心臟病的藥物及中風薄血藥的情況,會加劇病人的滲血的問題。所以,如有需要的情況下,亦要評估心臟病以及中風的風險,如果並非屬高風險,腫瘤持續出血,反而會令病人出現生命危險, 這些情況都需要暫停服用薄血藥。

有時候,腫瘤病人亦會受到血管阻塞困擾而需服用薄血藥,如果同時有腫瘤流血的情況,便會出現兩難的局面——停用薄血藥可以令腫瘤容易止血,但會導致血管阻塞而出現呼吸衰竭,雖然使用薄血藥可以減少呼吸衰竭的狀況,但腫瘤流血液有機會致命。因此,情況就如有「兩個鍋但只得一個蓋」,情況非常複雜困難。

痛風藥:

很多病人都受到痛風影響,不時需要服食痛風藥。對於正在進行抗癌治療的病人來說,治療期間同時服食痛風藥,有時候會增加腹瀉風險。如果出現腹瀉的情況,緊記應停用痛風藥,偶爾見到一些病人持續腹瀉導致脫水,有時亦會出現腎功能受到影響,大家絕對要小心。

止痛藥:

很多病人都會擔心長期服食止痛藥會出現「食純咗」的情況,(在使用某種藥物一段時間後,藥物對患者的效用逐漸減弱,發揮作用的時間變短,為了達成相同的效果,必須增加藥物的使用量。)不少病人擔心止痛藥分量只會越食越多,結果經常用念力止痛。由於長期活在痛楚之中,導致睡眠質素欠佳,脾氣暴躁,胃口變差等情況,反而令身體每況愈下,其實這些都是不必要的誤會。

一般而言,只有部分過往有吸食毒品習慣的人士有機會使用止痛藥的時候,會增加上癮的風險, 其餘的病人基本上都難以出現上癮的情況。其實痛楚的嚴重程度基本上跟病情掛鉤,在整個抗癌治療期間,痛楚越嚴重的患者某程度上抗癌的治療效果也未如理想,當痛症得到紓緩,代表治療進度理想,如果服食以往止痛藥分量已經能夠將大部分的痛症減輕的話,當經過長時間,同樣分量的止痛藥效果未如理想的話,某程度上是反映病情惡化。

相反,如果忘記服食止痛藥而沒有痛症的話,便反映治療進度理想。病人所擔心的「食純咗」情況,其實並不是真正的藥物依賴而藥果轉弱,而是病情有變化,需要向腫瘤科醫生討論是否需要轉用其他的腫瘤治療方案。同時,需增加止痛藥以減輕痛症的影響,在日後腫瘤受控的時候,再慢慢減少止痛藥分量,如果腫瘤受控情況理想,大部份的病人的確不需用長時間服食止痛藥。

除了「食純咗」的謬誤,不少病人也誤以為只有疼痛時才需服用止痛藥,而不是定時服用,這個亦是導致止痛效果未如理想的最重要原因。腫瘤是慢性痛症,代表長年累月有不同程度而未能估計病發時間的痛症,而且痛的原因也可以有很多,可以是因為腫瘤本身引起的痛楚,亦可以因為腫瘤刺激神經而激發神經痛,或是侵蝕骨頭所引起筋骨痛楚……不同類型的痛楚要使用相應的止痛藥,所以不難發現,病人會同時服用多種不同類型的止痛藥。不過,無論是採用哪種類型的止痛藥,最重要是定時服用,讓血液裏面有一定水平的止痛藥分量,讓絕大部分的痛症受到控制。

因為腫瘤所引發的痛症病發時間其實是無法估計的,如果再感到痛楚的時候,而在忍無可忍的情況才去尋找止痛藥,服食後仍要慢慢等待吸收才能讓血液中的止痛藥水平達至止痛效果,一般最少也要30分鐘至1小時才可止痛,令病人萌生假象像覺得止痛藥效果未如理想,其實只是他們服藥的習慣不適當,才令他們承受不必要的痛苦。

以上種種情況,都是晚期癌症病人常見的藥物問題,重點是要定期透過持續監測病人的身體狀況,大部分病人都會減少止痛藥以外的藥物需要,由於身體情況欠佳,有些時候病人未能定時覆診其他科目,盲目跟從以往訂立的服藥指示,令身體狀況因為服食過量不必要的藥物而每況愈下。另外,定時服用合適和適量的止痛藥,有助病人改善睡眠質素及生活質素,這些簡單的藥物管理一般都能令晚期癌症病人的身體狀況有改善,甚至有精神外出飲茶吃飯。下一次會跟大家分享其他的晚期癌症病人的照顧之道,例如處理吞嚥困難,家用氧氣,水腫以及壓瘡的情況。

 

癌症資訊網慈善基金顧問醫生
臨床腫瘤科專科醫生
黄麗珊醫生

 

 

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