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乳癌瑣碎事(23):年輕乳癌病人的煩惱事

22-11-2021

乳癌瑣碎事(23):年輕乳癌病人的煩惱事

根據最新癌症的統計數字,2019年女性乳癌病發案例共有4761宗,病發年齡中位數為58歲,病發年齡有年輕化趨勢,當中40歲前病發佔233宗。年輕病人除了要接受正規治療以外,還有更多其他因素需要病人留意,今次文章會跟大家逐一探討:

擔心遺傳基因突變風險:

一般而言,病發越年輕,遺傳基因突變風險越高,其他風險因素,例如兩邊乳房腫瘤,乳房及卵巢有腫瘤,三重陰性乳癌的病人等,亦是需要關注是否有遺傳基因突變的風險。

根據最新乳癌權威組織建議——2021年聖加倫乳癌國際共識指南(St Gallen International Consensus Guideline 2021),遺傳基因突變導致乳癌的案例佔整體乳癌個案8-10%,當中 BRCA1/2基醫學因突變更佔一半案例。其實除了BRCA 1及 BRCA 2基因突變,現在醫學專家一般都會建議病人進行全套乳癌風險基因檢測,當中包括:BRCA1, BRCA2, ATM, BARD1, BRIP1, CDH1, CHEK2, NBN, PALB2, PTEN, STK11, RAD51C與RAD51D, TP53

詳情可參閱以下文章:

https://www.annalsofoncology.org/article/S0923-7534(21)02104-9/fulltext

檢查基因對病人有什麼益處?

一旦發現有遺傳性基因突變,在病人的治療方案上有不同層面的影響。

早期乳癌的患者:

考慮做手術的時候,可以考慮同時切除兩邊乳房,尤其是BRCA1,BRCA2,PALB2以及TP53 基因突變攜帶者。

至於手術後的輔助治療,如果發現是BRCA 1及BRCA2基因突變攜帶者,完成術後的輔助化療後,可以考慮使用一年口服PARP抑制劑進一步鞏固療效。

擴散的乳癌患者:

對於已經擴散的病人來說,化療的時候可以考慮選用柏金類(Platinum group) 的化療藥物。另外,除了攜帶BRCA 1或BRCA 2基因突變,亦有發現適用於PALB2基因突變的攜帶者,患者亦可以考慮使用PARP抑制劑。

詳情可參閱以下文章:

https://ascopost.com/news /november-2020/olaparib-for-patients -with-metastatic-breast-cancer-and-mu tations-in-homologous-reco mbination-related-genes/

基因檢查前應要考慮的因素

對於有機會是基因突變的病人而言,接受基因檢測前最理想的做法是接受基因檢測前輔導(Genetic counselling),輔導一般需時約一至兩小時,目的是向需要接受檢測的人講解清楚基因測試之目的及其限制,甚至是有機會造成的後果……這些都是非常複雜的問題,並非單靠三言兩語就明白。

雖然知道基因突變攜帶者對於治療上有進一步的影響,同時有助監測其他高風險器官是否出現腫瘤(如:卵巢,胰臟等),但這個測試並不是百分之百準確, 亦會出現「不確定意義的變異」(Variance of Unknown Significance),即檢測到某些基因突變,但並不是常見出現腫瘤的基因突變,而現行指引亦沒有對這個情況制定明確指示該如何跟進。最後,即使確定是基因突變攜帶者亦不等於一定會出現腫瘤……這些種種可能都會令接受測試的人感到無奈。

另外,檢測結果會否影響保險批核亦有着極大的不確定性,因為從未見過保險公司就着這些情況發出任何明確清晰的指引,證明如果病人未知自己是因攜帶者前就已購買保險,檢測報告陽性是否也要告知保險公司,即使告知保險公司後會否影響受保情況等。

最後,檢測結果陽性的話,一般都需要通知家人讓他們考慮是否需要接受基因檢測,因為家人也有機會有相同的基因突變,而且他們亦要面對以上所提及的基因測試的限制及保險問題,實在非常煩惱。

擔心生育問題:

化療一方面會傷害卵巢內的卵子,另一方面亦會造成提早停經,這兩種情況都會影響病人的生育能力。對於有計劃生育的病人,女士需要在化療前儲存卵子或者胚胎,化療期間亦可以考慮打保卵針(即停經針,在化療期間令卵巢休眠,減少化療對卵巢的損傷)以減少提早停經的機會,希望從這兩方面着手能提升日後懷孕的機會。

從前一般都只會雪胚胎,因為雪胚胎的技術較成熟,而且成功率較高。但雪胚胎必須是已婚人士,對於還是單身的年輕乳癌病人來說,只能靠打補卵針處理問題。隨着科技進步,冷凍卵子解凍後成功懷孕的機會率提高,對於年輕乳癌單的身病人而言,可以考慮在化療或其他治療,未導致卵巢功能受損之前考慮冷凍卵子。

一般而言,要先抽血化驗荷爾蒙及進行超聲波盆腔檢查,以評估卵巢儲備,然後再決定注射荷爾蒙的時間,然後透過抽血及超聲波持續監測卵泡生長的情況,制定適當時機取卵。卵子取出後,利用液態氮氣於幾分鐘內把卵子冷凍至-196度,將卵子結冰進入休眠狀態。根據現行生殖科技條例,卵子最長的儲存期為10年或直至病人滿55歲為止(以較長年期為準)。

如要解凍卵子使用,女士必須為已婚,並且需要自行懷孕,因為代孕在香港是非法行為,這些都是大家需要注意的事項。卵子解凍後便可進行試管嬰兒療程,對於年輕的乳癌病人,而且是遺傳基因特變攜帶者來說,在植入胚胎前可考慮進行胚胎基因測試,確定胚胎沒有攜帶遺傳基因才植入母體。

冷凍卵子以及試管嬰兒涉及注射荷爾蒙針,如果成功懷孕,長達十個月的懷孕期期間的女性荷爾蒙飆升,令很多乳癌病人擔心增加復發的風險。直至現時為止,暫未有醫學數據顯示以上種種程序會增加復發的可能。

話雖如此,但仍有大量技術性問題需要考慮。除了要冷凍卵子,化療亦會攻擊卵巢,削弱將來懷孕能力。所以,對於要保持將來懷孕能力的病人來說,還要考慮化療期間打保卵針,即是透過打停經針將卵巢的功能下降,減少卵巢在化療期間被攻擊,從而減少提早更年期的情況。

另外,對於化療後仍然需要接受荷爾蒙治療的病人來說,如果完成長達五至十年的荷爾蒙治療後已屬高齡產婦,甚至已經進入更年期,懷孕基本是「不可能任務」。

所以對於有急切懷孕需要的乳癌病人來說,可以考慮跟醫生商量,如果風險許可,應先進行首兩至三年抗女性荷爾蒙治療。如果病情沒有問題,風險可以接受的話,考慮暫停兩年抗女性荷爾蒙治療,期間將卵子解凍及進行人工受孕並且懷孕。如果兩年內未能成功的話,亦需要繼續原定計劃,完成如下的抗女性荷爾蒙治療,這些都是外國常用的做法,雖然還未有大型醫學數據證明這個方法是百分之百安全,但初步數據顯示這個做法並沒有增加病人復發的風險。

擔心外觀問題:

除了手術後有機會影響外觀,化療亦導致病人有脫髮、脫眼睫毛及脫眉的問題,電療也會影響部分皮膚顏色加深。

另外,由於現行各大腫瘤權威機構都建議年輕乳癌病人,如果是荷爾蒙受體陽性的話,打停經針及服用抗女性荷爾蒙治療 AI (Aromatase Inhibitor)更有效預防復發和提升存活率。有不少病人也會擔心打停經針後提早停經,感覺有如「白髮魔女」一樣,一夜白頭,一夜變老……其實只是病人問憂慮,有不少年輕乳癌病人即使經歷以上種種難關,外表型跟一般年輕人並沒有太大分別,只是感覺上筋骨像長者一樣,只要維持適量運動,亦能大幅改善問題。

同時,亦有很多乳癌病人「癌劫」後,生活習慣比病發前更健康,甚至有些病人筋骨比以前更好。最後,即使治療有機會引起性功能上的障礙,只要跟醫生坦誠討論,絕大部份問題都可以處理的。

以上的討論都是病人常問的情況,希望這篇文章能夠幫助年輕乳癌病人分析不同層面的需要,減少不必要的苦惱。

 

癌症資訊網慈善基金顧問醫生
臨床腫瘤科專科醫生
黄麗珊醫生

 

 

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