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乳癌瑣碎事(7):治療乳癌要先打停經針?

02-08-2021

乳癌瑣碎事(7):治療乳癌要先打停經針?

早期荷爾蒙受體的陽性乳癌病人透過荷爾蒙治療,有助減低復發風險及提升生存機會率,一般將死亡風險減低約三分一。

很多人未必了解荷爾蒙治療的原理,誤以為荷爾蒙治療是補充女性荷爾蒙,這是大錯特錯的想法。大約八成乳癌病人都屬荷爾蒙受體陽性,如果病理樣本顯示癌細胞上有荷爾蒙受體,女性荷爾蒙像一條鎖匙啟動癌細胞生長機制,刺激乳癌細胞增長;又有另一個比喻是,女性荷爾蒙就如滋潤癌細胞種子的陽光、水分和泥土一樣,令殘留在身體的癌細胞種子繼續發芽生長,導致癌症復發。因此,荷爾蒙治療是重點地針對女性荷爾蒙對癌細胞的負面影響。

不時聽到有病人指中醫建議,不要服用荷爾蒙治療藥物,而我都會花不少唇舌向病人梳理謬誤。其實針對乳癌的荷爾蒙治療和婦科更年期時所服用的荷爾蒙補充是完全不同,甚至呈相反效果。治療乳癌的荷爾蒙用藥是透過藥物抑制女性荷爾蒙對癌細胞的刺激,防止癌細胞繼續增長,並非補充任何荷爾蒙,所以切勿混淆抑制荷爾蒙與補充荷爾蒙之間的分別。

簡單而言,女性雌激素主要源自兩大途徑。除卵巢產生以外,身體亦會透過芳香環轉化酶(Aromatase) 將脂肪轉化成雌激素。 所以當更年期女性卵巢停止運作時,(女性自然收經或化療後提早收經,病人可透過手術/電療或打停經針等方法),病人也能以芳香環轉化酶抑制劑 (Aromatase Inhibitor- AI )將身體唯一會製造雌激素的路徑堵截,從而達致抗癌效果。就如上述所引用的例子,即使有癌細胞種子殘留,當沒有如陽光、水分和泥土的荷爾蒙滋潤生長,久久無法發芽生長,癌細胞都不會對身體構成任何威脅,也是荷爾蒙治療的原理。至於未進入更年期的女士,由於不適合使用芳香環轉化酶抑制劑(簡稱: AI),便要使用另外類型的女性荷爾蒙藥物泰莫西芬(Tamoxifen)。

越來越多數據顯示,荷爾蒙治療是乳癌治療的重要一環。對於年輕病發的乳癌病人而言,提早停經 、進入更年期再配合使用 AI治療,能有效減低腫瘤復發機會,提升存活率,以下是提早更年期三種的方法:

1. 切除兩邊卵巢:透過手術切除兩邊卵巢,但這是不能逆轉的方法。對於年輕病人影響深遠,因為他們日後有機會組織家庭,而且亦要長遠面對提早永久更年期對身體的多種副作用。

2. 注射停經針:最多病人採用的方法是每個月或每三個月皮下或肌肉注射停經針。因為隨時能夠逆轉,當停止注射停經針後,卵巢便會恢復正常運作。

3. 卵巢電療:雖然透過電療令卵巢停止運作是不需要做手術,但成功率並非百分百。醫生一般不會建議年輕早期的乳癌病人承受額外輻射,以達致提早更年期的效果,而且這個方法也是不能逆轉。

所以,現在的確有不少年輕早期的乳癌病人透過打停經針達至更年期,以配合使用 AI 治療。不過,是否所有打停經針的病人都能停經?如果打停經針未能有效停經的話,AI 亦是無法發揮其治療功效。

最近有醫學文獻發表,研究乳癌病人注射停經針後,是否能達致更年期效果。雖研究只涉及46位病人分析, 但喚起醫生警覺的信號。結果發現,有 23.9%病人開始停經針治療後的三個月以及6.5%病人於治療後12個月,血液刺激素(FSH)水平仍未達至更年期水平,即是 Ovarian Escape-OE (血液雌二醇水平高於 9.91 pmol/L 或 2.7 pg/mL)血液雌二醇是卵巢分泌的類固醇激素,這個水平對 AI 是否能正常發揮抗癌作用有重要的參考指標,所以建議大家如果正使用停經針配合 AI治療的話,最好定期檢測血液內雌激素水平,助病人安心繼續使用AI 治療。

癌症資訊網慈善基金顧問醫生
臨床腫瘤科專科醫生
黄麗珊醫生

 

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