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三期非小細胞肺癌免疫治療獲資助

27-04-2021

三期非小細胞肺癌免疫治療獲資助
更早階段控制病情
近半患者存活期長達四年

過去多年,肺癌在本港的發病率一直位列首三位,同時亦是本港的頭號癌症殺手,1箇中原因相信與肺癌早期病徵不明顯有關,至患者出現明顯病徵時求醫,病情已屆第三、四期。近年隨著醫療發展一日千里,針對第三、四期的治療方案亦持續有新突破,免疫治療便是其中之一,有國際研究證實免疫治療有助延長第三期肺癌患者存活期達四年2。為讓更多患者受惠,香港藥學服務基金最近推出了三期非小細胞肺癌藥物資助計劃,資助合資格患者免費接受免疫治療。

 

肺癌病徵不明顯 七成確診患者屬第三、四期

肺癌可分為非小細胞肺癌及小細胞肺癌兩大類,當中以前者最常見,3病徵主要有持續咳嗽、痰中帶血、咳嗽或深呼吸時感疼痛、聲音嘶啞、胸肺反覆受感染、食慾不振及體重下降、容易疲倦等4,但臨床腫瘤科專科潘智文醫生表示,這些較為明顯的病徵的出現意味肺癌病情已開始惡化,而且不少病徵亦很容易被患者忽略,結果多數患者求醫時通常已屆第三、四期,有研究就指比例可高達七成5

疫情進一步延緩患者求醫時間 不利病情管理

不僅如此,在新冠肺炎肆虐下,有美國研究亦指出包括肺癌在內的六種常見癌症確診人數卻下跌四成六6,確診人數下降看起來似乎是個良好現象,但觀乎研究所得,似乎並不一定是好事——有英國癌症研究就指,在英國實施封城的首十星期中,就有約210萬人因為疫情而延後參與癌症的篩查。7另有研究估計,在未來12個月,英國將有超過33,890人因癌症而死亡8

種種跡象顯示,新冠肺炎疫情或令患者延遲就醫,綜合肺癌本身難以被人察覺的特性,肺癌患者及時得到有效的治療似乎又添上一重障礙。潘醫生期望藉此呼籲市民,癌症治療刻不容緩,如有懷疑病徵,市民應盡速求醫接受檢查,及時獲得適當的治療將對患者的病情管理及延長存活期有很正面的影響。

早、晚期肺癌治療目標明確 三期陷治療困局

目前,針對非小細胞肺癌的治療方法主要有外科手術、化療、放射治療、標靶治療及免疫治療,醫生會依照患者確診的期數及病情來決定治療組合。「一般來說,早期(第一、二期)未擴散的肺癌及晚期(第四期)肺癌的治療目標及方案非常明確,後者的治療目標以紓緩為主,主要採用化療、標靶治療、放射治療及免疫治療;而針對前者,手術是最佳的治療方法,另會視乎情況安排輔助化療或放射治療,目標非常明確,就是根治癌症9。」潘醫生解釋。

不過,介乎以上兩者之間的第三期肺癌,腫瘤尚未擴散至全身,病情又相比早期肺癌複雜,「事實上,第三期肺癌可大致再細分3A、3B、3C期,依照腫瘤的大小、影響器官的多寡及嚴重性,醫生一般會考慮如何先後安排手術、化療、放射治療來縮小腫瘤,以控制病情10,避免惡化至第四期為目標。若能在此階段好好控制病情,將有助延緩病情惡化至第四期,提升存活期。」潘醫生說。

可惜的是,此類患者並不一定適合接受手術,化療及放射治療亦未必能長時間持續使用,身體情況較差的患者的耐受性亦較低,未必能承受得到持續的化療及放射治療。不過,若無法清除癌細胞,癌症卻有機會復發,使病情惡化至晚期,陷入治療困局。

免疫治療打破困局 國際指引建議作鞏固治療

隨著免疫治療(PD-L1抑制劑)的出現,就有望得以打破此困局。PD-L1抑制劑是透過協助體內免疫系統的T細胞重新辨別出假扮正常細胞的癌細胞,從而自行發動免疫系統應有的驅除「壞」細胞的攻擊,來消滅癌症。大型研究PACIFIC發現,採用免疫治療PD-L1抑制劑的第三期非小細胞肺癌患者的四年存活率近五成,無惡化存活期亦較安慰劑組別患者長三倍,因此,國際治療指引NCCN亦建議,不適合接受外科手術的第三期非小細胞肺癌患者在接受同步放射治療及化療後,配合12個月免疫治療完成整套治療11

潘醫生解釋,在同步放射治療及化療後,由於癌細胞會釋出PD-L1蛋白,將更易令免疫系統偵測到癌細胞的存在,當免疫治療協助身體的免疫系統重啟其搜索及攻擊癌細胞的能力後,就能將患者體內剩餘的癌細胞消除,從而提高存活率12

最新免疫治療資助計劃出爐 冀惠及更多患者

正正因為第三期肺癌患者多,而免疫治療又對患者有顯著的療效,為讓更多患者受惠,香港藥學服務基金最近就聯同英國阿斯利康推出了第三期非小細胞肺癌免疫治療藥物資助計劃,為符合資格的患者提供資助,在完成指定週期的免疫治療療程後,將可免費接受免疫治療。香港藥學服務基金代表鄧樂詩藥劑師表示,計劃期望可為更多肺癌患者減輕經濟負擔,安心接受免疫治療,延展患者希望,有需要的患者可致電2979 0380查詢。

個案分享

65歲的錢女士(化名)向來沒有吸煙習慣,去年因為咳嗽而求醫,結果確診患上第三期非小細胞肺癌(鱗狀癌)。醫生在評估過病情後,為她安排同步化療及放射治療療程,其後再作評估可接受免疫治療,故於去年11月開展免疫治療療程。

免疫治療效果理想,錢女士的腫瘤在影像檢查之下幾乎找不到蹤影,期間她精神狀態良好,亦沒有出現嚴重不適,只有輕微咳嗽,未有影響其生活質素。雖然曾經因免疫治療帶來的免疫反應而令肺部出現輕微炎症,但在暫停用藥及接受簡單的治療後,已繼續接受免疫治療。

 

  1.  醫院管理局香港癌症資料統計中心網頁:https://www3.ha.org.hk /cancereg/tc/top10inciden ce.html  [Accessed on 10 March 2021]
  2.  Faivre-Finn C,et al. Ann Oncol. 2020;31(Suppl 4):S1142-S1215
  3.  CancerCare Organisation. Lung Cancer 101 Types and Staging. Available at https://www.lungcancer.org /find_information/publications/ 163-lung_cancer_101/ 268-types_and_staging. [Accessed on 11 March 2021]
  4.  衛生防護中心. 男性常見疾病 – 肺癌. Available at: https://www.chp.gov.hk /tc/static/80049.html. [Accessed on 11 March 2021]
  5.  Canadian Partnership Aganist Cancer. System Performance. Stage distribution. Figure 3.7. Available at https://www.systemperformance.ca /disease-sites/lung /stage-distribution/ (Accessed on 19 March 2021)
  6.  AMA Network. Changes in the Number of US Patients With Newly Identified Cancer Before and During the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Pandemic. Available at: https://jamanetwork.com /journals/jamanetworkopen/ fullarticle/2768946?utm_source=For_The_Media&utm_medium =referral&utm_campaign=ftm_links &utm_term=080420 [Accessed on 15 March 2021
  7.  Cancer Research UK. Over 2 million people waiting for cancer screening, tests and treatments. Available at : https://scienceblog.cancerresearchuk.org/ 2020/06/01/impact-of-coronavirus -on-cancer-services-revealed- over-2-million-people-waiting-for -screening-tests-and-treatments/ [Accessed on 15 March 2021]
  8.  Bloomberg. Coronavirus Has a Massive Impact on Cancer Care. Available here: https://www.bloomberg.com/ opinion/articles/2020-06-15/coronavirus -is-having-a-massive-impact -on-cancer-care-in-the-u-k [Accessed on 15 March 2021]
  9.  醫院管理局智友站 肺癌:https://www21.ha.org.hk/ smartpatient/SPW/zh-hk/Disease -Information/Disease/? guid=b28f47f7-d767-4fb0-9e13 -3202e38d5334  [accessed on 10 March 2021]American Cancer Society: https://www.cancer.org/ cancer/lung-cancer/treating-non-small-cell /by-stage.html [accessed on 10 March 2021]
  10.  ESMO Non Small Cell Lung Cancer Guide for Patients. Available at: https://www.esmo.org content/download/7252/143219 /file/EN-Non-Small-Cell-Lung- Cancer-Guide-for-Patients.pdf . Accessed on 15 March 2021
  11.  NCCN. NSCLC Clinical Practice Guidelines. Version 2. 2021
  12.  Yang H. et al. Precis Clin Med. 2019;2:57-70

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