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CINDY EE感想集: 癌症真係可以嚇死人!

24-12-2020

CINDY EE感想集: 癌症真係可以嚇死人!

我經常花一至兩小時與每位新症見面,除了跟病人詳細講解病情及治療方案外,還會花大量時間為其進行心理輔導.其實由確診癌症那刻開始,每位新症病人就如盲頭烏蠅,思想運作基本完全停頓,總認為自己的生命所剩無幾,甚或不甘心命運何解選中自己.年紀輕的病人也會想,我的孩子將來如何照顧?我的另一伴一定無法處理好孩子的事情…一方面擔心死亡威脅,另一方面擔心自己離世後家庭將會出現的混亂情況…本來腫瘤沒有症狀,但因為食不好睡不好加上大壓力,致使體重於短時間內下降,然後又聽聞輕得快即死得快,所以斷定自己時日更加無多.

我常問病人:“知唔知道生CANCER既人點樣死?”病人大多沒有思考過這問題,只會想像自己時日無多,所以聽到我的發問都啞口無言.我進一步請病人冷靜思考,不如先了解一下癌症如何取人性命.無論哪一個位置有腫瘤,都不會因為那一個腫瘤而直接表示死亡.以傷風感冒為例,沒有出現併發症引起腦炎,呼吸衰竭等狀況的話不會取人性命.當然腫瘤跟傷風感冒不同,因為傷風感冒能夠痊癒,腫瘤即未必能夠根治,但腫瘤死亡多與器官衰竭有關.我們要視乎腫瘤的大小,位置來了解它對器官的威脅程度.例如擴散至肝臟有機會肝衰竭,擴散至肺部有機會呼吸衰竭等等,就是這些器官衰竭而造成生命威脅及死亡.絕大部份腫瘤新症病人的病灶範圍其實較小,距離病情惡化導致器官衰竭一般至少長達數月甚至數年.不少病人甚至確診一刻沒有任何症狀,所有我們有足夠時間進行抗癌治療,而並非想像般病情會急速惡化得連身後事也未及處理.

另有醫學文獻指出,患有焦慮症的病人同時患上癌症的話死亡率更高,足以證明癌症可以嚇死人,所以情緒管理於照顧癌症病人來說是非常重要的一環.不過單憑要求病人不要驚慌,思想正面,就是正確的做法嗎?病人內心已非常煎熬,同時用盡方式去努力為自己渡過難關,單憑幾句不要驚慌思想正面是完全沒有幫助的,甚或帶來負面影響,病人認為身邊人都不了解自己,沒有從自己角度出發.作為醫生,我會詳細地跟病人及其家人講解病情,讓各位完全充分了解病情並非如想像般恐怖,也不會於短時間內失去生命.例如,透過掃描中腫瘤佔整個器官範圍的多少,能夠比較形象化地指出某些器官雖然受影響,但比例上受影響的地方不大,距離器官衰竭還有一定長時間,透過充分了解病情藉此減少不必要的焦慮.除了分析病情,還要詳細讓病人明白治療方向,成效及副作用.恐懼可以源於無知,還有來自對將來UNCERTAINTY引起的不安.

其實只要湊得好,病人就沒那麼容易嚇死.因為被腫瘤嚇死而非病死其實很不值. 作為家人或朋友,如果不擅長安慰較易焦慮的病人,與其講多錯多,說了些不適合的安慰說話,我一般建議以擁抱的方式來表達支持,或者透過細心聆聽讓病人申訴一下,也可以烹調些病人喜歡的餸菜,讓病人感受到家人及朋友的愛.

黃麗珊醫生
臨床腫瘤科專科

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