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【電療「海鮮價」的迷思】

15-01-2020

【電療「海鮮價」的迷思】

2020-1-9

過去曾有病人問及,電療只是將高能量的放射線射向腫瘤,從而殺死癌細胞,看似原理簡單,爲什麽會費用昂貴,而且不同電療方案的收費更有所不同?

事實上,隨著醫療科技的提升,電療已非只是「電死」癌細胞簡單。現時的電療技術除了可以更精準地將能量射向腫瘤,提升療效,也可以降低對周邊健康組織的傷害,顯著減少治療帶來的副作用。醫生亦會因應不同情況,採用不同的電療技術,為病人爭取最佳效果。

以電療治療左乳房/胸部為例,我一般建議病人接受具弧形調控(VMAT)和主動式呼吸調控技術的電療方案。VMAT是指電療儀器會在病人身體外圍,以弧形的方向旋轉,並因應腫瘤的位置放出準確的放射線。除了射線的照射角度比傳統的電療技術更靈活、更具彈性,電腦在設計電療規劃和進行治療的時候,更可以調控射線的強度。如預測從某個角度照射會對正常組織造成較大傷害,電腦系統便可利用精密複雜的運算技術,根據醫生的臨床需求,將各個角度的射線強度調整至最佳水平,既可以將高劑量射線集中於腫瘤區域,又可以盡可能減少對正常組織造成的傷害。如需要減少對主要器官如肺部、心臟主要血管的電療劑量,VMAT配合主動式呼吸調控技術雙劍合璧,效果更勝螺旋刀(Tomo)。

至於主動式呼吸調控技術,則由於病人呼吸時肺部活動會改變腫瘤的位置,而電療規劃就可以因應病人的呼吸而調節,度身訂造射線,可減少對肺部、心臟及左前降支動脈的電療劑量, 從而減低電療引起的長遠後遺症。

在治療期間, 病人需要深深吸一口大氣,然後忍住20至30秒。醫生會透過儀器監測病人的情況,確保病人能夠穩定地忍氣,才會啓動治療。由於整個電療過程涉及衆多人力物力,所以牽涉這些技術的電療方案都花費龐大,一般約需港幣20多萬, 通常會超出一般醫療保險的覆蓋範圍!

黃麗珊醫生
臨床腫瘤科專科

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