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基因編輯技術CRISPR能否為癌症治療開展新一頁﹖

04-12-2019

基因編輯技術CRISPR能否為癌症治療開展新一頁﹖

 

 

癌症並非是絕症,現今已被視作長期病,所以當醫療科技愈來愈先進,是否代表著癌症病人的存活率亦愈來愈有保障﹖最近,有醫生嘗試為3名癌症病人使用CRISPR作基因治療工具,即是把免疫細胞基因編輯和微調,有望對抗癌症,並已作了第一期臨床實驗。此創新臨床測試所得的初步資料結果表示,癌症病人接受CRISPR治療癌症是正面、可以和安全。

賓夕法尼亞大學腫瘤學家Edward Stadtmauer在《Associated Press, AP》說︰「我們有證據證明把細胞進行基因編輯是安全的。」他於NPR的訪問續說︰「儘管看好它的前景,假若應用於治療的黃金時段,尚嫌不足。」

根據賓夕法尼亞大學的聲明,到目前為止,只得3位病人接受這前衛治療 — 2位是多發性骨髓瘤的血癌病人和1位屬結締組織的肉瘤癌症病人。研究團隊表示他們能夠把細胞基因安全地移除、編輯和回放細胞於病人身體,對於技術安全量度就以副作用作依歸,直至現今作者未發現有嚴重治療副作用。

依照美國癌症社團表示,如這般的第一期臨床測試,參予病人只是一小撮,利用小型測試以確定新藥物對病人身體反應和該反應是否屬不利﹖第一期臨床測試不是宣稱藥物治理狀況或是否真正有效 — 重要的是點出在後期測試會發生的問題。這CRISPR研究建議作新癌症治療,最少就現時狀況對這3位病人仍屬安全,未來仍需更多數據支持。

首先發現基因編輯和發展CRISPR技術並告訴NPR、柏克萊加利福尼亞大學的生化系的Jennifer Doudna說︰「我覺得興奮。」

科學家使用CRISPR技術剪掉細胞基因密碼內的特別基因,然後貼在新位置。癌細胞會使用一些古惑招數以逃避T細胞的雷達檢測,故此Stadtmauer和他的研究團隊在攻擊癌症和人體的癌細胞、一種白血細胞內的T細胞應用CRISPR技術,以幫助免疫細胞指認古惑腫瘤和減低其數目。

根據國際癌症中心(National Cancer Institute)顯示,其他癌症治療類似CRISPR技術,稱作「CART」— 利用免疫細胞的開關以控制腫瘤,卻沒有應用CRISPR技術。

按照賓夕法尼亞大學說明在新的研究中指示,科學家首先採用CRISPR技術從免疫細胞剪輯3項基因,兩項基因包含細胞表面建設架構的指令,以阻止有約速力的一般腫瘤的T細胞;第三項基因提供給一種稱作PD-1的蛋白的「細胞開關制」,可令到癌細胞按動而停止免疫細胞攻擊的指引。

「我們採用CRISPR技術進行編輯工作,為了向前改善基因治療效果的裝備,卻不是編輯病人的基因。」賓夕法尼亞大學免疫治療Carl June 教授在聲明申報。

Stadtmauer在AP中表示,按做了調整後,研究人員把細胞基因在注射回病人身上前,先利用修改了的病毒後放置在T細胞的新接受器上,它應該幫助細胞們設置和更有效襲擊腫瘤。直至目前為止,經編輯的細胞已經存活在病人體內,估計數以萬計地增長。不過,就病人體內癌症何時會受到致命攻擊,不得而知了。

此外,依照該大學在AP聲明,治療後2-3個月,一位病人在治療前的情況已轉差,經治療後其癌症繼續變差;第二位病人的病情仍然穩定;第三位接受治療仍屬短期,所以需時觀察反應才能作出評估。此際,研究人員正招募多15位病人作測試以評估技術安全和其對降低癌症的成效。這安全測試結果會在下月佛羅里達州奧蘭度美國血液學會(the American Society of Hematology in Orlando)發佈。

紐約紀念斯隆 — 凱特琳癌症中心(the Memorial Sloan Kettering Cancer Center)免疫學家Michel Sadelain博士在NPR說︰「我們想多些病人參予和需要一段較長時間跟進,以證明使用CRISPR技術是安全,但是那些資料仍需要支持。」他續說︰「直至現在,試驗是樂觀,不過對於結果仍屬言之過早。」

 

文: 癌症資訊網

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