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結合治療是免疫的王道

12-08-2019

結合治療是免疫的王道

李宇聰醫生 | 2019-07-26

近年免疫檢查點抑制劑治療癌症(簡稱免疫治療)的應用與日俱增,根據美國食品及藥物管理局的指引,其可應用的腫瘤情況多達16個以上,部分幸運的人更可引發一種良性的免疫循環,根治癌症。

免疫治療的治癌機制十分簡單:身體的免疫系統一直有防癌的作用,我們發現接受器官移植或愛滋病的患者都容易患癌,因為他們沒有一個健全的免疫系統,其中最重要的是一種叫做殺手細胞的白血球,可以把早期癌細胞殺死。可惜有些癌細胞非常聰明,會分泌一種叫PDL-1的蛋白,這些蛋白可以把接近癌細胞的殺手細胞變得不活躍,令到免疫系統看不見癌細胞。

免疫治療就是把一些抗體打進身體, 中和這些PD-L1蛋白或黏附殺手細胞上的PD-1受體,避免細胞的抑壓,間接令到這些殺手細胞重新活躍起來,進而殺死癌細胞。免疫治療起初在治療階段比較後期時單一使用,後來發展到部分適合的人在最早期使用。最近愈來愈多研究發現,它在一線治療時結合其他治療方案例如化療、標靶藥或另一類的免疫藥物結合同步地使用後,治療結果更佳。

相關的例子有:1.肺癌的雙化療藥結合PD-1類的免疫治療藥物。2.惡性黑色素瘤的PD-1類和CTLA-4類的雙結合免疫治療。3.腎癌或肝癌的PD-1類藥物加口服標靶藥的結合治療。4.三陰性乳癌的單一化療加PDL-1類的免疫治療藥物。

除了結合治療所能帶來潛在的協同作用外,當結合治療所用的藥物各自防癌機制是不同時,各自的治療效果便會重疊起來,只要結合後的副作用在可接受範圍內,治療功效會獲得最大的增幅。若不及早加入免疫治療,當病人身體變差時,缺乏健全的免疫系統,治療功效便會減退。如果病情惡化到擴散腦部時,免疫治療的藥物亦不能有效滲入腦部。因此,若一開始用結合治療,存活率會大大提高。

總括而言,結合治療才是免疫治療的王道。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

李宇聰醫生臨床腫瘤科專科

 

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