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免疫治療 – 你知道甚麼是「免疫治療」嗎?

03-01-2018

免疫治療 – 你知道甚麼是「免疫治療」嗎?

 

2017月07月24日 作者:藥物教育資源中心

 

 

 

 

現時在研發治療癌症方面的藥物發展迅速,治療癌症的方法也較舊時候多,包括化療、放射治療、手術治療、標靶治療以及免疫治療。1 而其中免疫治療,是生物制劑治療的一種2,它是近年逐漸普及的癌症療法之一。

 

 

 

齊來認識癌症免疫治療

 

我們身體的免疫系統是日常保護著身體的防護系統,免受細菌、病毒、真菌等對身體的傷害。3免疫系統甚至可以識別到身體內的變異細胞 (癌細胞) ,從而啟動身體的防衛機制,把不正常的細胞除掉。3但可惜免疫系統未必能百份之百偵測得到所有變異細胞,形成癌症。

 

 

近年,有不少研究也是針對提升癌症病患者自身的免疫系統作為治療,使癌症免疫治療日漸成熟。

 

 

癌症免疫治療的目標主要分為兩種: 1,4

 

(1)    刺激患者自身的免疫系統,以致身體能更有效地攻擊癌細胞

(2)    為患者的免疫系統提供所需物質,例如免疫系統蛋白等

 

 

癌症免疫治療的其中一個機制,就是抑制患者身體內的檢查點蛋白 (Checkpoint protein) 。5簡單來說,檢查點蛋白在人體免疫系統中的角色,主要是防止免疫細胞攻擊人體中的正常細胞,但往往癌細胞會懂得使用檢查點蛋白作為掩護,以避免受到免疫系統攻擊。5所以,若使用免疫治療去抑制特定的檢查點蛋白,癌細胞就會失去了檢查點蛋白的保護,以致癌細胞更容易被患者的自身免疫系統識別,從而被對付。5

 

 

例如,Pembrolizumab 這隻藥物就是專門針對癌細胞表面的「PD-1檢查點蛋白」而發揮對抗肺癌及黑色素瘤的作用。4,6

 

 

 

癌症免疫治療的好與壞

 

癌症免疫治療的副作用一般也較傳统的化療和放射性治療少。7另外,也有研究顯示,大部份癌症患者對於使用免疫治療作為輔助式癌症治療也有良好的治療果效,而免疫治療亦有助減低部份癌症的復發率。7當然,任何藥物也有其副作用, 而免疫治療也不例外。

 

 

現時使用於癌症的免疫治療均需要在擁有完善的醫療設備場所,以靜脈注射進行。部份患者於接受治療後,或會出現一些副作用如腸瀉、嘔吐及血糖不穩定等。8另外,由於免疫治療會干擾到患者本身的免疫系統功能,所以患者的正常細胞和器官或會因此而受到自身免疫系統的攻擊,形成一些較嚴重的治療副作用,例如肺炎和結腸炎。9因此,醫生會因應患者的身體狀況而為患者選擇合適的用藥劑量。

 

 

值得注意的是, 免疫治療並非所有癌症病人也合適。病人應諮詢醫生及藥劑師的專業意見,共同商討合適自己的癌症治療方案,以達致更佳的治療果效。

 

 

 

參考資料:

1.      https://www.hkacs.org.hk/tc/medicalnews.php?id=50&gclid=CKS905P_gtQCFYyAvQodi54EWw

2.      https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/immunotherapy

3.      http://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/what-is-cancer/body-systems-and-cancer/the-immune-system-and-cancer

4.      https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/what-is-immunotherapy.html

5.      https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/whats-new-in-immunotherapy-research.html

6.      http://reference.medscape.com/drug/keytruda-pembrolizumab-999962#10

7.      http://www.webmd.com/cancer/immunotherapy-risks-benefits#1

8.      MIMS Hong Kong

9.  http://www.esmo.org/Oncology-News/Managing-the-Side-Effects-of-Novel-Cancer-Immunotherapeutics

 

 

文章來自: 藥物教育資料中心

http://www.derc.org.hk/en/perspective-detail.php?id=50

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