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( 胃癌 ) 林嘉安醫生: 治癌勿道聽途說

03-03-2016

 

 
相信不少癌症病人在接受治療前,都會先做功課,上網找資料或者向有抗癌經驗的人士請教。不過,網上資訊良莠不齊,不盡可信;今日且以胃癌治療作例子,糾正常見誤解。

 

病人一般最擔心化療的副作用:舊式晚期胃癌的治療混合了多種藥物,毒性較高,主要會導致嘔吐、脫髮、白血球下降、抵抗力下跌等問題。臨床所見,脫髮對患者情緒的影響尤其大,他們接受治療兩周內,大部分頭髮便會脫掉,一個月內便幾乎光禿,轉變之大,令他們難以接受。

至於後遺症方面,舊藥有機會導致患者心衰竭、腎功能下降、手腳神經麻痹、聽力變差等問題。由於這些後遺症可大可小,也會影響患者日後的生活質素甚至工作、自理能力,因此醫生有可能為他們減藥,然而如此一來,便有可能削弱療效,實在不容易在中間取得平衡。新一代治療通過各化療藥物的靈活運用及藥理改良,以上種種問題,已較為少見。

另一個病人非常關心的問題,便是治療的方便性,我們作為醫生的,經常被問及:「要幾耐返來一次?」「唔打針得唔得?」舊式早期胃癌的輔助治療方案,須配合放射治療及滴注化療,患者幾乎每天都要來回醫院接受電療和注射,前前後後加起來可能多達數十次,對手術後還未完全復元的病人來說,實在十分吃力。

相比之下,新一代輔助治療可口服或配合滴注化療,除特殊情況外毋須配合放射治療,化療按周期重複而病人可留家中服藥,不必每天往返醫院。一些較晚期、正接受紓緩治療病人也可配合單一口服化療,因其毒性較低,亦方便親人在家照顧。

總括來說,現時治療癌症的藥物選擇愈來愈多,除了更為有效也減輕了,即使一、二線藥物不再有效,也可採用三線、四線、甚至五線的藥物,每次治療不再是一個終點站,而是一個旅程中的其中一站。

作者為香港大學李嘉誠醫學院臨床腫瘤學系臨床助理教授

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