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腸癌易醫 恐懼難治

05-11-2014

現今醫學昌明,有時候,腫瘤科醫生面對最大的問題不是病症「無藥可救」,而是對病人「無計可施」。

 

事實上,近一半病患發現大腸癌時已踏入第三、四期,第一、二期發現只有三成左右患者的五年存活率, 第一期存活率可達九成或以上,第二, 三期約五至九成,第四期只有一成,可見愈早發現大腸癌,治療的成效愈大。

 

有日本研究指出,二戰結束後經濟起飛,日本人開始跟從西方飲食習慣,少蔬菜、多紅肉,自此愈來愈人患上大腸癌。而同樣地,香港過去10年大腸癌個案數目及發病率亦有上升趨勢,根據香港癌症資料統計中心數據,2012年有4563宗新症死亡個案為1903人,死亡率亦位列全港第二,預計未來新症數字會不斷上升。

 

現今大腸癌轉移新症愈見普遍,每年約近一千宗,由原發位置擴散至其他器官,最常見的是肝轉移,亦有機會擴散至肺、骨和腹膜。雖然已是第四期,但若是初期擴散的話,只要經過適當的綜合治療,就有機會帶來長久控制,甚至根治。

 

現時,擴散大腸癌的一線治療是化療配合標靶藥物。醫生會因應病人「RAS」基因的測試結果來決定使用甚麼標靶藥物,根據统計,RAS基因變異的機會率是50%。如驗出沒有「RAS」基因變異的,可以選用抑制抗生長訊號的標靶藥Cetuximab以及抑制血管增生的標靶藥Bevacizumab但若驗出屬RAS」基因變異,就只能用抑制血管增生的標靶藥。

 

六十多歲的陳女士,發現第四期大腸癌時,癌細胞已擴散至肝臟,還要接近血管。不過,她可謂「不幸中之大幸」,因為肝轉移比轉移到其他部位的根治機會較高。肝轉移的5年存活率有25-30%,但肺轉移卻只有少於5%。之後便隨即建議她先做RAS基因測試,以確保用藥得宜。報告驗出陳女士屬RAS基因變異,因此只能服用抑制血管增生的標靶藥物Bevacizumab在一般情況下,標靶治療不會單獨使用,而是結合化學治療,兩者合稱綜合治療。單用化學治療控制腫瘤機會只有四成,但結合標靶治療後,則提升至七成,而綜合治療亦大大提升了切除手術的成功機會,是單用化學治療的三倍。標靶治療不會為綜合療程帶來太多額外副作用,常見副作用包括血壓高、尿蛋白等,只要醫生小心處理,大部分都能應付。

 

陳女士的病絕對有藥可救,但問題又來了,陳女士既怕打針,又不肯做手術。治病有很多方法,不過病人若什麼都不肯試,醫生就真的無計可施。

 

最後,經過一次又一次見面和傾談後,終於說服她服用口服化療藥來代替針劑化療藥,並配合抑制血管增生的標靶藥以减少打針的次數。在她勇敢踏出第一步接受綜合治療後,腫瘤明顯縮小了,再配合微波消融清除肝部癌細胞,並以微創手術切除原發的腸部腫瘤,兩年來並未發現任何復發跡象。

 

抗癌雖難,卻不及對抗恐懼難。即使是第四期的大腸癌病患,只要能征服恐懼,其實已是成功的一半。

 

 

梁廣泉醫生  DR. Leung Kwong Chuen Angus
香港大學內外全科醫學士
MBBS(HK)
英國皇家放射科醫學院院士
FRCR
香港放射醫學院院士
FHKCR
香港醫學專科學院院士(放射科)
FHKAM (Radiology)
卡的夫大學紓緩醫學深造文憑
PG Dip Pall Med (Cardiff)

 

 

 

 

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