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杏林專欄 > 我的病例筆記(24) : 4%的奇蹟 (四):

我的病例筆記(24) : 4%的奇蹟 (四):

19-08-2013

 

科學告訴我可醫治的末期癌病,我會盡力而為。

但恕我未能向你們講出奇蹟出現的法門,像徐福之於秦始皇,或風水X對億萬太后般。

我無法作出神奇的「續命」承諾 。

因為除了是神,沒有人能變出奇蹟 。

古往今來,「生、老、病、死」從來都是自然定律。 

唯一能留下的,就只有愛:

是那些被你愛過的人,對你的「思念」;

或仇恨,「遺臭萬年」。


對於那4%的奇蹟,我只能以科學角度嘗試解釋:

暫時較多接受的說法,是我以前提及過的:「免疫」。


我拿不出直接証據,有的只是間接的觀察。

1.         「免疫系統」是我們身體的保護軍。 它會嘗試殺滅它所不認識的:如從別人身上移植過來的器官、病毒、細菌、新生變異細胞 – 包括癌細胞。

2.         醫學界已証實,免疫系統弱的病人 (如愛滋病、因器官移植而長期服食抗免疫藥) ,容易患上癌病 (如子宮頸癌、淋巴癌、 …) 。

3.   醫學界發現,壓力少的、開朗的、有伴侶分担的,免疫系統會較好,也較長壽。 


4.    醫學界發現,個別腫瘤在無特別治療下,也會較常出現「腫瘤自身縮少」 (spontaneous regression)  (如前述的腎癌 renal cell carcinoma、黑色素癌 malignant melanoma) 。 我們懷疑這是因為病人的自身免疫轉強,抑制 (甚至殺滅) 癌細胞。

5.   醫學界循着這個理論,嘗試利用能引發免疫反應的物質,如干擾素 (interferon) 、白介素 (interleukin) ,為上述的病人注射,發現約20%的病人的腫瘤真的縮少了,甚至完全消失。 我們稱它為「免疫療法」 (immuotherapy)。 

6.   有一項研究,對象是手術後已痊癒的早期腸癌病人,以高科技實驗室方法分析,發現部份病人的血液裏,竟然帶有少量癌細胞,而非如臨床檢查般所顯示的:消失得無影無踪。

      更奇怪的是,臨床跟進一段長時間後發現,只有28%病人的癌病出現復發。 換句話說,就算病人身上仍留存癌細胞,只要數量少得連臨床認可的方法也無法偵查出來,病人的癌病也有超過7成機會不會復發。

      醫學界懷疑,是免疫系统發揮作用,把癌細胞抑壓 – 只要數量不多。

因此你們在覆診中,若認可的臨床檢查已確定痊癒,便不要再問我怎樣進一步檢查身上還有沒有一粒半粒癌細胞 – 因為就算「有」,也不代表他日會否復發。

反而保持健康的身心,凡事樂觀、懂得欣賞、感恩,才是你們的目標:因為免疫系統便可健康地在你的背後繼續它的工作。



但我仍千叮萬囑大家,不要「迷信」免疫的神效:我們對它的認識仍不深。

1.         「免疫療法」所引致的免疫反應是不針對性的、甚為廣泛的,副作用很大,成效不算高,本港很多腫瘤中心已不常使用。

2.         癌細胞是身上某一器官的細胞的基因出現變異(gene mutation),變成不正常的惡性細胞 (abnormal malignant cells),俱有不受控地生長 (uncontrolled growth)、侵蝕 (invasion)、及擴散 (metastasis) 的能力。 它的基因可以不斷變異,因而有機會進化出能逃避免疫監察的能力, 和抵抗化療殺滅的能力 ( = 抗藥性 chemoresistant)。 這也解釋為何免疫療法的成效連一半也沒有。

3.    免疫系統只在癌細胞數量極少的情況下,才能較有保障。 當臨床上已確定癌病變得活躍 (clinically active disease) ,便應盡快請教專科醫生,而不要再迷信甚麽免疫、靈方,以免誤病情 。

4.   怎樣才算加強免疫,以致它可壓抑癌細胞? 心情? 食療? 中藥? 氣功? … 信心? 

我們仍未能有足夠科學數據引證。 各說各的。

5.         我們已不只一次,看着開朗、充滿信心與鬥志的末期病人,離開我們。



既然是「不科學化」,我們便不必執着「有信心」是否真的能抗癌:

我們任何人,在何時何地,也不應對人生失去信心、鬥志,並應常常保持開朗樂觀的心境 – 就算是否患上癌病。 

這是人生的基本價值,也是關心你的人對你的期望。  至於治療與否、做何種治療,交給科學好了,而不應成為末期病人的「唯一」生存目標、「唯一」希望。



怎樣? 你仍相信坊間吹噓「免疫」的「神效」? 並千方百計加強它? 

你知不知道,免疫不單不保証抗癌,在某些情況,它可以出賣你?

免疫太強的話,可以破壞身體某些器官、致癌、甚至致命。

不是說笑的!  免疫也會「執着」的,並引致癌病。

下期再告訴你。



十月十四日更新:

今天明報報導一則新聞:孕婦把癌病傳給胎兒。

內裏解說了免疫怎樣治癌。

值得看看。

沙加( 2009-8-19 )

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孕婦患癌可傳胎兒
基因變異 騙過胎兒免疫系統

文章日期:2009年10月14日

【明報專訊】孕婦生癌,原來也有可能把癌病「傳」給胎兒。英國癌症專家根據一宗日本病例,首次證實母體裏的血癌細胞若出現基因變異,可以侵入胎盤傳給胎兒,使嬰孩生而帶有癌細胞,兼且會發病。不過專家強調,孕婦將癌細胞傳給胎兒的情極之罕見,風險微乎其微,孕婦毋須過分憂慮。

2006年,日本一名爸爸抱右頰紅腫的11個月大女兒,到東京一間醫院求診,檢驗後證實女嬰的顎間長有淋巴瘤(Lymphoma),而且癌細胞已擴散至肺部。淋巴瘤是血癌(Leukemia)的一種,但復元機會較高。該名父親於是說出,他28歲的妻子在懷孕期間患癌,儘管最後能誕下看來健康的女嬰,但她在產後1個月,就確診末期血癌,並在產後3個月離世。

母懷孕患癌 產後3月離世

這個案例引起了醫學專家的注意。日本方面遂請倫敦大學轄下癌病研究所,採用「基因指紋」(genetic fingerprinting)鑑證法,分析這對母嬰的血液樣本。結果證實,女嬰出生前體內已有癌細胞,且是源自母親。

醫學界一直懷疑,癌病有可能循子宮由母體傳嬰。雖然之前曾有30宗母嬰同時患上相同癌症的個案,但從來沒有明確證據顯示癌細胞源自母體,而且母嬰同時患上的癌病,多是白血病或黑色素瘤皮膚癌。正常來說,連接胎兒和母體的胎盤,能有效隔絕大部分外來物, 若有癌細胞入侵胎盤,胎兒的免疫系統應能識認出為「異類」,予以殲滅。

癌細胞基因母獨有 證母傳嬰

但今次專家檢驗發現,這對母嬰的癌細胞,同樣帶有名為「BCR-ABL1」的變異癌症基因,但女嬰本身並沒有這種基因遺傳,換言之女嬰的癌細胞一定是來自母體。

專家深入研究過女嬰的癌細胞後,進一步發現了一種「缺失異變」(deletion mutation)﹕一些與「人類白血球抗原」(HLA)系統運作相關的基因不見了。HLA是免疫系統的重要成分,擁有區分本體和其他異物的功能,但在今次個案中,嬰兒正是因為那些癌細胞中沒有了這些物質,所以胎兒的免疫系統,便無法識別出癌細胞為異物,使之可潛入胎兒內。

專家強調風險微乎其微

領導研究的格里夫斯(Mel Greaves)教授說﹕「依這一點看來,我們推測其他母嬰同患癌症的個案,都是因為胎兒的免疫系統察覺不出,所以母體的癌細胞能穿過胎盤,植根於孕育中的胎兒。很慶幸破解了多年來的疑團。但我們要強調,患癌孕婦傳播癌症給孩子的機會甚微。」

懷孕中患癌並不常見,大概每千名孕婦才有一人。研究員指出,相同的突變也能使黑色素瘤皮膚癌由母傳嬰,惟其他癌症相信不會如此傳播。血癌研究所科學主任格蘭特(David Grant)說﹕「今次研究結果的重要信息是……免疫系統可以摧血癌細胞。驅使免疫系統去治療、保衛患者免於血癌,是我們的首要研究範疇。」

香港腫瘤科專家指出,香港從未發生過母親將癌細胞傳給胎兒的個案。血液腫瘤科教授梁憲孫表示,過往文獻記載這類情多出現在血癌和皮膚癌患者身上,可能這兩種癌病的表面分子結構較易出現變異,令嬰兒的免疫系統不那容易認出哪些是外來細胞。

衛報/每日電訊報/每日郵報

 

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