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杏林專欄 > 我的病例筆記(14) : 乳癌與賀爾蒙治療的正解與誤解(三)

我的病例筆記(14) : 乳癌與賀爾蒙治療的正解與誤解(三)

19-08-2013

 

8.         乳癌病人的癌細胞若帶有女性賀爾蒙接受體(female hormonal receptor positive),是好消息,因較不易復發。
或許是。 這類病人或許較不易復發,癌細胞惡化得較缓慢,若真的復發,也會在較長的時間以後才會出現,但這只是一般講法。 決定乳癌復發與否最重要的因素,仍然是期數,特別是腋下淋巴是否有癌細胞轉移。 另外還有一項叫c-erbB2的接受體,若癌細胞帶有3+(即強烈陽性),出現復發的機會更高、更早、且惡化得更急。 近年出現針對這種接受體的標耙藥(Herceptin),可在早期應用(以減少復發),或在晚期應用(以紓緩病情),但藥費很貴,若有需要,可向主診查詢資助事宜。
9.         乳癌的賀爾蒙治療只有口服途徑。
錯。 口服藥物只是最常用的方法,另外還有手術(切除卵巢 – 屬非常古老的方法)、電療(用極少放射劑量「電」卵巢以令病人提早收經,現在仍間中使用)、及打針(如俗稱打肚皮針的Zoladex,以使病人短暫停經,屬較新的方法,他日若停止打針,病人有機會再次來經)。 以上數種方法主要是應用在未收經病人身上(當然還需要以往多次提及的:癌細胞是帶有女性賀爾蒙接受體)。
10.         常用的口服藥Tamoxifen,其原理是抑制女性賀爾蒙接受體,病人會因長期服藥而出現所有缺少女性賀爾蒙的症狀。
又錯。 女性賀爾蒙接受體在不同器官會有不同形態,而tamoxifen本身並非純「抑制劑」(antagonist):當它接觸到不同器官的女性賀爾蒙接受體時,會出現不同的作用。 當它接觸乳房細胞的女性賀爾蒙接受體時,它是「抑制劑」(antagonist),因此可以抑制乳癌細胞生長;但當它接觸到子宮膜細胞的女性賀爾蒙接受體,它的作用卻像女性賀爾蒙,屬「刺激劑」(agonist),因此若長期服用,會增加病人患上子宮癌的機會,但此機會極極少(一般服藥很久才出現)! 相反,它為病人減少乳癌復發的功效卻非常顯著(這一點沙加次次都要重複地向病人解釋,講完又講….)。
另外,若tamoxifen真的導致病人患上子宮癌,一般病徵會很明顯,病情極之「隨和」,病人會有足夠時間在早期子宮癌階段接受手術治療,因此絕大部份病人都不會因服食tamoxifen而死於子宮癌,當然,若病人的乳癌屬極早期(復發機會不高)、或癌細胞的女性賀爾蒙接受體屬陰性(negative)、或子宮內膜已出現細胞病變、又或病人有血管栓塞(thromboembolism)的相關疾病(tamoxifen對血管的作用像女性賀爾蒙,長期服用會增加血管栓塞的風險,但中國人極少出現),便不宜服用。
另外,tamoxifen也帶有不少女性賀爾蒙其他特性,如改善血脂、保護骨骼….

待續

沙加( 2008-3-18 )
 
 

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