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肺癌術後復發率高 新式術前免疫治療已成國際標準 有效降低復發機會 應儘快納入藥物安全網 減病人沉重負擔

09-11-2023
臨床腫瘤科專科 鄭志堅醫生(左) 癌症資訊網慈善基金主席 方嘉儀女士(右)

【2023年11月7日,香港】肺癌是本港癌症的頭號殺手,根據香港癌症資料統計中心2020年的數字,新增肺癌病例共5,422宗,而死於肺癌的人數高達3,910人。在所有登記病例中, 81.3%為非小細胞肺癌,其中1至3期佔了近4成。手術是早期非小細胞肺癌的標準治療方法,但5年存活率僅有約50%,淋巴結陽性患者局部復發的風險更高達約40%。 術前輔助化療雖被認為是可切除1至3A 期非小細胞肺癌患者的標準治療方案, 然而,由於全身性或局部復發率高,以及治療引起的不良反應發生機率亦高,此治療方案的預後並不理想。近來有臨床研究結果顯示,在手術前配合輔助免疫治療可縮小腫瘤,同時降低復發風險和提升治癒機會。有見及此,今年9月至10月期間,癌症資訊網慈善基金對209位肺癌患者進行了網上問卷調查,當中60位是適合進行手術的早期非小細胞肺癌患者,其中發現80%受訪者認為有必要了解更多關於術前輔助治療方案,以提高手術成功率。另外醫護人員的建議、提高手術成功率、預防復發和延長存活期都是患者接受術前輔助治療的重要推動因素。然而,78%受訪者認為缺乏政府資助是接受術前輔助免疫治療的主要障礙。因此,癌症資訊網慈善基金建議香港政府當局引入相關治療的同時,也應該加快將有關藥物納入資助安全網,勿忽略病患所面對的沉重治療負擔。

 

新式術前免疫治療已成國際標準 有效減低早期肺癌復發

早期肺癌泛指腫瘤可以手術切除 (一般包括第1-3期),而手術是早期肺癌的標準療法,患者在接受手術後有機會完全康復。醫生可能會同時給予藥物及放射治療配合手術,減低復發風險。對於非小細胞肺癌而言,於早期發現就能做手術根治,惟復發率高,如早期的患者只單純做手術而沒有進行其他輔助治療的話,有大約4成病人有機會在5年內復發。近來有臨床研究顯示,腫瘤直徑4cm或以上,或擴散至淋巴結,而不適用標靶治療的肺癌病人,於手術前配合輔助免疫治療可縮小腫瘤,並降低復發風險,提升治癒機會。四分之一的病人在完成術前免疫治療後再進行手術,組織內並沒有檢測出存活的癌細胞。研究中亦顯示,6成的中國人種接受術前輔助免疫治療後3年內,沒有復發的跡象及死亡。對比只使用了傳統化療,只有4成的病人在3年內沒有出現擴散;而接受了術前輔助免疫治療的病人則有8成沒有出現擴散的情況。臨床研究亦顯示,7成病人3年內沒有出現擴散,而中國人種更是超過8成,效果令人鼓舞! 術前輔助免疫治療證實可減低腫瘤擴散機會73%。

臨床腫瘤科專科鄭志堅醫生指出:「近年來,免疫治療的應用已經由晚期推展至早期癌症。最新的研究指出,非小細胞肺癌患者若於手術前接受免疫治療配合化療,可有效縮小腫瘤,降低復發風險,提升治癒機會。醫生團隊會根據病情,為病人提供適合的治療方案。」現時,術前輔助免疫治療已成國際標準,英國以及澳洲等先進國家已將其納入資助項目,惟香港並未有就相關術前免疫治療納入藥物安全網。

 

早期肺癌患者問卷調查結果

今年9月至10月期間,癌症資訊網慈善基金對209位肺癌患者進行了一份問卷調查,當中60位是適合進行手術的早期非小細胞肺癌患者。而這次調查的目的是希望了解適合進行手術的早期肺癌患者的治療情況,以及患者在治療期間所顧及的問題和考慮因素。

調查顯示,97%受訪者曾接受手術或將會接受手術,可見手術是早期肺癌患者的主要治療方案。然而,在公立醫院接受手術的患者平均需要等候11.8星期,比在私家醫院平均等待4.2星期的時間長。80%受訪者認為有必要了解更多關於術前輔助治療方案,以提高手術成功率。 可是,95% 的人並沒有接受術前輔助治療,主要是因為他們的醫生沒有推薦或他們不了解這個治療方案。癌症資訊網慈善基金主席方嘉儀女士表示:「冗長的等待手術過程,病人往往感到十分徬徨無助。若然有醫生推薦的術前輔助治療方案,而政府又能補貼藥費,減輕病人負擔。我們相信這對早期肺癌患者而言是一大好消息! 事實上,我們從調查中可見,有醫護人員的建議是病人選用術前輔助治療的必要條件。除此以外,提高手術成功率、預防復發和延長存活期都是患者接受術前輔助治療的重要推動因素。」提到肺癌惡化或復發的風險,83% 早期肺癌患者及其照顧者對其承受著較大的精神壓力,其中 60%為極大壓力。 而調查亦顯示,41% 患者在手術後曾出現肺癌惡化或復發,第三期的肺癌患者更高達 58% 。

調查報告亦顯示,受訪者普遍對現時新式術前免疫治療認知度較低。 只有 12% 患者曾與醫生討論過術前輔助免疫治療,3% 患者曾經接受這療法。因此,提高早期肺癌患者對術前輔助免疫治療的認識,並鼓勵患者與醫生共同商討,以尋求最適切治療是十分重要。方嘉儀女士亦重申:「78%受訪者認為缺乏政府資助是接受術前輔助免疫治療的主要障礙,因此藥費仍然是患者非常重要的考慮因素。在調查中,4成多受訪者的家庭月入低於2萬港元,我們並不可低估治療肺癌對家庭經濟狀況所造成的龐大壓力。」有見及此,癌症資訊網慈善基金現促請香港政府當局,在引入相關術前輔助免疫治療的同時,亦盡快將其納入藥物安全網,以減輕患者所面對的經濟壓力。

 

早期肺癌患者個案分享
阿珍,51歲,是一位教師。她因打算移民而進行身體檢查時,發現肺部有陰影。在進一步檢驗後,阿珍於2022年3月確診早期肺癌。基於當時新冠疫情嚴峻,阿珍苦候4星期,才於私家醫院完成右邊部分肺葉切除手術。及後醫生認為病人情況穩定不需做進一步治療,於是病人的生活回復正軌,從回工作崗位。然而今年 (2023年) 年頭,阿珍胸口突然感到劇痛並不能呼吸。於是她立即前往急症室,並即時被醫生留院作進一步治療。住院期間,阿珍肺部影像顯示胸間位置有陰影,醫生安排抽針檢驗後,發現病人的肺癌復發,癌細胞已擴散至左肺。阿珍無奈指若然可於等待手術期間使用術前輔助治療,她亦願意使用以提高手術成效,及減低往後的復發機會。然而藥費仍然是佢的首要考慮的因素之一。

傳媒聯絡:

江善彤 Stella Kong | 電郵: [email protected]

 

關於癌症資訊網慈善基金

「癌症資訊網慈善基金」,簡稱 CICF,於2017年由癌症資訊網創立,旨在將網上服務進一步延伸,為癌症患者及其家屬提供全面及合適的支援。我們亦希望透過凝聚抗癌路上的同路人,鼓勵更多人參與病人組織,積極倡議病人權益。本基金的服務發展及日常運作經費主要由「癌症資訊網」撥款支持,惟持續服務的需求甚殷,公眾的捐助對本基金至為重要。

網頁: https://cicf.org.hk/

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