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【突破膽管癌治療局限】蔣子樑醫生

17-11-2023
【突破膽管癌治療局限】蔣子樑醫生

膽管是人體內一個細小器官,一旦出現癌變,致命率卻是極高,過往更因缺乏相關藥物,令群醫束手無策。幸而這個劣勢,隨著部分膽管癌的基因變異被破解,加上相關標靶藥物已獲美國FDA、歐盟、日本厚生勞動省批准使用,近日終於得以扭轉。醫學界視之為膽管癌治療的一大突破,為病人帶來新希望。若有親友罹患膽管癌,應及早向醫生查詢基因測試,以評估是否適用標靶藥物。

膽管癌是一種相對少見的癌症,然而近年來,其發病率卻呈現上升趨勢。根據數據,2020年的新症有445宗,相較於10年前約300多宗,明顯上升。膽管癌的患者多為中老年人士。

膽管癌的死亡率相當高,主要原因是大部分病人在診斷時已經是後期,無法進行根治性治療。另一個原因是藥物選擇有限,治療效果不佳。

傳統而言,膽管癌治療選擇有限,只有手術、化療和電療。由於膽管位於肝臟的中央,手術移除腫瘤的難度相對較高;至於化療,一線藥物成效約為20%,而且46個月左右後,便會出現抗藥性,屆時患者只能選用二線化療藥物,成效更低;而電療則因為大型數據不足且病人的肝功能可能已經衰退,所以並非所有病人都適合進行。換句話說,這個時候病人幾乎已是「無藥可用」。

醫學界近年發現,約二成膽管癌個案會出現FGFR突變,研發出針對此一突變的標靶藥物。病人可以透過組織樣本或血液樣本進行基因測試,一旦發現FGFR突變,便可使用新型標靶藥物。現時,此一標靶藥物用於二線治療,傳統的二線化療的反應率只有5%-10%,而新型標靶藥物的反應率可以達到40%,換句話說,有四成病人的腫瘤可大幅縮小。這對膽管癌病人而言,非常重要,因為由於膽管非常接近肝臟,以往大部分患者都會出現肝功能下降的問題,令他們身體無法負荷化療及電療,被迫中斷治療,而新型標靶藥物能縮小腫瘤,減少對肝臟的影響,等於重新給予病人治療新希望。

研究顯示,新型標靶藥物比傳統二線化療,成效理想得多。即使踏入二線治療,但病人的無惡化存活期中位數可達9個月之久,平均壽命可以超過一年半,是膽管癌治療中,從未見過的理想數字。亦正因如此,國際指引已將新型標靶藥物納入膽管癌的二線治療之中。

值得一提的是,新型標靶藥物有機會導致皮膚、視網膜的變化,病人要定期檢查,但大致上副作用相當溫和,治療是十分安全的。

新型標靶藥物的出現,標誌著我們正式踏入膽管癌治療的新時代。若患上膽管癌或身邊有親友罹患膽管癌,應及早向醫生查詢基因測試,以評估是否適用標靶藥物。一旦病人確診膽管癌,基因測試是必不可少的,因為其結果將會大大影響病人接下來的治療方向。我們期望,隨著藥物持續突破,可以逐漸除去膽管癌「無藥可用」的標籤,令病人更有希望。

臨床腫瘤科專科蔣子樑醫生

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