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抗癌路上病友需要怎樣的社交支援?

31-01-2023
抗癌路上病友需要怎樣的社交支援? — 香港大學內外全科醫學士2年級生 顏楒㷧
抗癌路上病友需要怎樣的社交支援? — 香港大學內外全科醫學士2年級生 顏楒㷧

當病友獲診斷患上癌症時以至治療過程中,都會感到情緒低落、無助。相信這個時候,大家都可能會找家人朋友去傾訴,從而讓自己情緒能得以紓緩。但是,大家可能不知道這樣除可以讓自己的心情變好,同時也對自己的病情有正面影響。

美國一所大學的研究顯示,當癌症病人社交支援越感滿意,就越能減低死亡率,減低比率可高達19.2%。研究發現個令病人感到滿意的社交支援能有效降低三種炎症標誌物(CRP,IL-6和TNF-α )的濃度,炎症標誌物的濃度越低,越能減低癌症惡化的速度,從而減低死亡率。由此可見,社交支援除了能夠安撫心靈不安外,亦能夠減少身體裡的負面生理變化。因此,病友們若能在治療過程中持續得到社交支援,保持樂觀正面的心態,將有助防止自己的病情惡化。而作為照顧者,在提供社交支援時應該留意病友的情緒反應,協助病友維持穩定健康的心理狀態,對抗病情。

既然社交支援這麼重要,究竟怎樣的社交支援才能配合治療並達到相輔相成的效果呢?心理學家一般將社交支援分為三個類別:情緒支援(emotional support)、資訊支援(informational support)和日常生活支援(instrumental support)。西班牙一所大學的研究發現三種社交支援都能夠有效減少癌症病人的精神壓力,以及改善他們的生活質素,當中以情緒支援帶頭最為重要。研究亦發現治療過程中,病人的社交圈子或會隨時間收窄,令他們得到的社交支援減少,從而帶出家人朋友們應該主動留意病友的情緒變化,確保他們能持續獲得足夠的社交支援。

另外德國一所大學做的研究發現情緒支援方面,癌症病友一般認為身邊的人的鼓勵、細心聆聽和安撫,最能增強他們面對癌症的信心以及讓他們暫時忘記病情為自己帶來的負能量;資訊支援方面,病友認為清楚的治療方案和紓緩痛症方法非常重要,能讓他們在感到迷茫時仍能夠鼓起勇氣,堅持下去;日常生活支援方面,病人則認為有人幫忙做家務、陪伴他們一起去覆診、照顧小孩等均能大大減低他們在抗病路上面對的壓力。

綜合以上三篇論文的結果,無論是患者的家人朋友或是我們這些未來的醫護人員,除須為病人提供最好的治療外,亦應盡量確保病友在情緒、資訊和生活三方面都得到適量支援,從而讓病友能得到最佳的治療效果。每個人都有不同的性格喜愛,什麼是適合、適量的支援也會因人而異,重點是以病人為本針對患者的個人情況,提供能令他們感到舒服的支援。

剛剛踏入兔年,祝願大家新一年身體健康、出入平安,也願大家能找到屬於自己的最強後盾,為自己提供所需的支援及打打氣,讓大家有充足的正能量繼續在抗病路上走下去!

References:

Boen, C. E., Barrow, D. A., Bensen, J. T., Farnan, L., Gerstel, A., Hendrix, L. H., & Yang, Y. C. (2018). Social Relationships, Inflammation, and Cancer Survival. Cancer Epidemiology Biomarkers & Prevention, 27(5), 541–549. https://doi.org/10.1158/1055-9965.epi-17-0836

Breuer, N., Sender, A., Daneck, L., Mentschke, L., Leuteritz, K., Friedrich, M., Nowe, E., Stöbel-Richter, Y., & Geue, K. (2017). How do young adults with cancer perceive social support? A qualitative study. Journal of Psychosocial Oncology, 35(3), 292–308. https://doi.org/10.1080/07347332.2017.1289290

Ruiz-Rodríguez, I., Hombrados-Mendieta, I., Melguizo-Garín, A., & Martos-Méndez, M. J. (2021). The Association of Sources of Support, Types of Support and Satisfaction with Support Received on Perceived Stress and Quality of Life of Cancer Patients. Integrative Cancer Therapies, 20, 153473542199490. https://doi.org/10.1177/1534735421994905

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