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甲狀腺癌患者越年輕越好?

14-11-2022
(黎逸玲醫生)
(黎逸玲醫生)

常說年輕的癌症患者的腫瘤都比較「惡搞」,一是因為家族基因遺傳的個案佔比較多,二是因為年輕人工作忙、忽視病徵,往往在病情比較嚴重時才看醫生。筆者遇過最年輕的甲狀腺癌患者只有九歲,亦遇過數個廿多歲花樣年華的女生在婚前檢查的時候意外發現患上甲狀腺癌。年輕病人通常比老人家更難接受患上癌症,她們在得知患癌後第一個問筆者的問題都是:「黎醫生,係咪好難醫呀?我唔想死住呀,我仲想結婚生仔⋯⋯」

面對甲狀腺癌的年輕患者,筆者都會笑著跟病人解釋:「好彩你後生咋,無咁易死!」約九成甲狀腺癌屬於乳頭狀癌和濾泡狀癌,這兩個類別的癌細胞比較「乖」,生長速度較慢,整體五年存活率接近100%,而患者年齡是非常重要的指標。根據美國癌症協會所制定的分級方式,55歲以下病人被認為風險較低,僅分兩期:不論甲狀腺腫瘤大小或頸淋巴結擴散有否,如沒有轉移至其他器官,屬第一期;即使已轉移至其他器官例如肺部、骨骼,屬第二期,超過九成病人可以根治,五年存活率高達九成。55歲以上病人若甲狀腺腫瘤小於4厘米且沒有擴散,屬第一期;腫瘤大於4厘米或有頸淋巴結擴散,則屬第二期;若腫瘤侵食了咽喉、食道、神經線,屬第三期;若腫瘤已侵食頸動靜脈、頸椎,或已轉移至其他器官,屬第四期,但五年存活率仍有七成。外科手術為甲狀腺癌的核心治療,輔以同位素碘治療和電療減低復發機率。

在筆者醫治過的甲狀腺癌患者當中,印象較深的是一位十三歲女孩。她是一位品學兼優的名校女生,也是單簧管高手。女孩的媽媽第一次帶她來看病的時候,腫瘤已擴散至兩邊頸淋巴結和肺部。媽媽非常緊張:「黎醫生,我個女會唔會死?佢後年仲要考DSE架,你救下佢啦!」女孩反而較冷靜:「我上網查過,做完甲狀腺手術可能聲帶有事,我個病仲擴散埋去肺部,醫生我仲可唔可以吹返單簧管呀?」最後筆者為她進行全甲狀腺切除和兩邊頸淋巴清除手術,術後再轉介至腫瘤科進行同位素碘治療和電療。經過大半年休學之後,女孩重返校園和校內管樂團。第二年覆診時媽媽興奮地告訴筆者女生考取全級第一名,有機會來年做DSE狀元。筆者問女生:「有無諗住大學報醫科呀?」,媽媽搶著回答說:「梗係報啦!做醫生姐姐個師妹幾好丫⋯⋯」她尷尬的笑了笑:「其實我⋯⋯想讀⋯⋯」

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